Cork Harbour One Designs et l’histoire cachée de la voile en Irlande

Bien sûr, Cork est connue sous le nom de Rebel County, la maison de Michael Collins lui-même. Mais malgré cela, chaque consommateur enthousiaste de la bien-aimée Beamish’s Stout dans le sud profond de l’Irlande au début des années 1900 aidait sans le savoir à financer un soulèvement fondamentalement anti-irlandais dans l’extrême nord du pays.

Ces interprétations tortueuses du passé nous sont parfois mieux transmises à travers les interconnexions complexes de l’histoire de la voile en Irlande. Et plus particulièrement, cela passe par les 29 pieds Cork Harbor One Designs de 1896, et comment ils s’intègrent dans l’interaction plus large de la voile irlandaise avec le principal designer écossais William Fife pendant l’âge d’or du yachting, qui a brillé d’environ 1890 jusqu’à ce que le désagrément du Kaiserite apporte les bons moments à une halte frémissante avec la Grande Guerre en août 1914.

Mais avant cette horreur, alors que l’Irlande avait peut-être ses interfaces locales hostiles, il est remarquable de voir combien d’acteurs de premier plan des camps opposés dans les guerres et les drames politiques ultérieurs se sont unis dans un penchant pour la voile. Après tout, James Craig – plus tard Lord Craigavon ​​et le premier et plutôt belligérant Premier ministre d’Irlande du Nord en 1921 – avait été dans les années 1890 le premier et très enthousiaste secrétaire honoraire de la pionnière Belfast Lough One Design Association et était propriétaire-barreur de Remarque.

De même, à Cork, le premier marin et principal avocat Harry Donegan a peut-être joué un rôle clé dans la création de la nouvelle Cork Harbor One Design Association en 1896, mais en 1912, il était également président de la branche de Cork du Redmondite Irish Home Rule Party.

Cork Harbour One Designs de 1896 dans les manœuvres de pré-départCork Harbour One Designs de 1896 dans les manœuvres de pré-départ, tel que peint par leur premier secrétaire honoraire Harry Donegan. En plus de ses nombreux rôles dans la voile dans le port de Cork, Harry Donegan a été membre fondateur du Royal Ocean Racing Club en 1925 et de l’Irish Cruising Club en 1929, tandis que l’actuel Royal Cork Yacht Club Admiral Colin Morehead est son arrière-petit-fils. Gracieuseté de RCYC

Pourtant, ce ne sont que deux des figures de voile impliquées dans la lutte contre le fossé politique et le retour ces derniers jours à Port de Cork du CHOD Jap superbement restauré – elle a été offerte au RCYC par son propriétaire en l’honneur du tricentenaire du club – nous rappelle d’autres liens encore plus inattendus.

Espérons que le retour de Jap après une brillante carrière internationale sur le circuit des yachts classiques aidera à amener cette classe très spéciale à une vie fraîche et vigoureuse, pour soutenir le dévoué Pat Dorgan et d’autres qui ont gardé la foi pour la classe pendant plusieurs années. . Mais l’histoire de Jap souligne certainement les difficultés inhérentes au maintien d’une classe One Design locale vintage dynamique à Cork Harbour de la même manière que les OD classiques ont prospéré et continuent de prospérer à Dun Laoghaire, Howth, Whiterock sur Strangford Lough, et à Bangor et Cultra sur Belfast Lough, ainsi que chez Dromineer sur Lough Derg et Ballyglass sur Lough Ree.

Le Jap restauré de façon classique à Crosshaven Le Jap restauré de façon classique à Crosshaven cette semaine. Photo: Chris Malcolm

Car le problème avec Cork Harbour, c’est que c’est un port beaucoup trop beau. Les choix d’amarrer un bateau sont embarrassants. Mais une classe de quillards One-Design classique réussie avec une emphase locale en Irlande semble faire mieux avec un seul point focal, et au plus deux. Pourtant, avec les CHOD depuis leurs débuts, certains pourraient être basés près du Royal Cork YC à son ancien siège à Cobh, d’autres pourraient être basés de l’autre côté du canal à Monkstown au Royal Munster YC fondé en 1872, tandis que d’autres auraient peut-être posé leurs amarres. à Carrigaloe près de l’endroit où les bateaux ont été construits. Et peut-être que quelqu’un errant occasionnel pourrait même être trouvé à Crosshaven, bien que cela ne devienne le centre principal de la navigation dans le port de Cork qu’après 1923.

Dans tous les cas, il n’y avait pas la simplicité logistique de toujours avoir les bateaux au même endroit lorsqu’une course était programmée, un problème particulier avec les bateaux sans moteur. Mais quand ils étaient nouveaux au tournant du siècle, l’enthousiasme de la nouveauté a vu de bons taux de participation réguliers, avec la flottille Cobh du Royal Cork et le groupe Monkstown du Royal Munster se combinant pour former une flotte de course chaude.

Et ils savaient qu’ils étaient bons, car l’un de leurs numéros compétitifs était Arthur F Sharman Crawford (1862-1945), Commodore du Royal Munster YC, dont les revenus considérables en tant que directeur général de la grande brasserie Beamish & Crawford à Cork lui ont permis de mener une double vie en voile. Il était un CHOD pour la voile dans le port de Cork et un bateau de classe internationale de haut niveau conçu par Fife – à un moment donné, il faisait 12 mètres – basé dans le Solent pour de longues campagnes estivales, y compris une participation régulière à Semaine de Cowes.

Arthur Sharman Crawford était le commodore du Royal Munster YCArthur Sharman Crawford était le commodore du Royal Munster YC de 1898 à 1923, et l’amiral du Royal Cork YC de 1925 à 1935

Pourtant, alors que Sharman Crawford ne s’est pas contenté de dépenses personnelles, l’enthousiasme de Munster pour Beamish Stout était tel qu’il pouvait également continuer et même étendre la réputation de longue date de Crawford pour la philanthropie à Cork. Outre la fondation de la Crawford Art School en 1909, il a considérablement augmenté le soutien à l’enseignement technique, à tel point qu’il est approprié que le Cork Institute of Technology devienne désormais l’un des principaux collèges de voile d’Irlande, car Arthur Sharman Crawford a beaucoup contribué au développement. il à ses débuts.

Mais dans les cercles familiaux, il était considéré comme ayant tiré la courte paille. Sa mère était une Crawford de Cork qui avait hérité d’une grande exploitation dans la brasserie, tandis que son père était un Crawford éloigné du nord. C’est en tant que cadet de deux frères qu’il a été chargé de se rendre à Cork depuis sa ville natale de Dublin pour rejoindre la direction de la brasserie fondée en 1792, tandis que son frère aîné Robert a hérité des domaines familiaux du nord, qui étaient si vastes. qu’ils avaient même le pittoresque village de Crawfordsburn à leur cœur.

Mais bien que Beamish et Crawford aient été dépassés par Guinness en 1833 en tant que plus grande brasserie d’Irlande, la société de Cork se développait toujours à un rythme prodigieux, payant à Arthur – qui est rapidement devenu directeur général – un salaire substantiel en plus de généreux dividendes, avec des les dividendes allaient également à Robert dans le nord, où les diverses lois foncières signifiaient que les grands domaines n’étaient plus les mines d’or qu’ils étaient autrefois.

Le nouveau Belfast Lough One Design Class racing au Royal Ulster YC Regatta de 1898La nouvelle course Belfast Lough One Design Class à la Royal Ulster YC Regatta de 1898. Photo courtoisie RUYC

Les deux frères aimaient beaucoup la voile, Robert étant l’un des membres fondateurs de la classe de conception Belfast Lough One de 37 pieds conçue par Fife de 1897, tout en étant également membre de la Royal Ulster YCLe comité de gestion de Thomas Lipton qui a géré les cinq défis de l’America’s Cup de Thomas Lipton à partir de 1899, tandis qu’Arthur était le sixième propriétaire lorsque le Cork Harbour One de 29 pieds – également conçu par Fife – est apparu en 1896, et en tant que Royal Munster YC Commodore, son bateau Colleen a reçu la voile numéro 1.

Pourtant, alors que toute cette activité sportive au niveau local, national et international pouvait suggérer une harmonie civilisée, le mouvement Home Rule gagnait en puissance. Avec la maison familiale située dans une grande maison à Glanmire à proximité de son OD de Cork Harbour amarré dans le haut port, Arthur était tellement impliqué dans la vie commerciale, culturelle et technique de Cork qu’il avait tendance à garder ses opinions politiques pour lui. Mais dans le nord, Robert adoptait de plus en plus une position fortement anti-Home Rule.

Pourtant, la dynamique de la relation entre les frères était en train de changer. Alors que le très grand domaine de Crawford dans le nord connaissait une diminution des bénéfices, à Cork, la brasserie Beamish & Crawford avait été habilement dirigée par Arthur vers une introduction en bourse en 1901, ce qui en faisait un cadeau qui continuait à donner, permettant à Arthur de se développer. ses intérêts de navigation supplémentaires dans le Solent tout en maintenant ses activités de Cork Harbour à flot, tandis que Robert avait maintenant le muscle pour devenir un moteur et un agitateur important dans la cause unioniste dans le nord.

CHOD classique en garniture classique. Cygnet de la famille O’Regan CHOD classique en garniture classique. Le Cygnet de la famille O’Regan va bien, avec le réglage de gardon de grand-voile exceptionnellement grand parfaitement. Photo: RCYC

Ainsi, en tant que colonel Sharman Crawford, il en vint à jouer un rôle de premier plan dans la formation de l’Ulster Volunteer Force, violemment anti-Home Rule, en 1912, et après que l’UVF eut importé des fusils allemands et d’autres armes de guerre à l’échelle industrielle avec le vapeur Clyde Les canons de Valley en route vers Larne en 1914, les UVF nouvellement armés ont été forés sur les vastes pelouses de sa majestueuse Crawfordsburn House surplombant Belfast Lough. Mais l’idée étrange que cela était en partie possible grâce à la consommation régulière de la viande de Beamish dans le sud de la ville de Cork et dans les profondeurs de la campagne Munster sera arrivée à très peu, voire pas du tout.

Alors que Robert faisait défiler les paramilitaires sur sa pelouse à côté de Belfast Lough au début de l’été 1914, dans le Solent, le frère Arthur faisait sa première voile avec sa dernière création Fife, l’International 8 Meter Ierne, qui était le premier bateau de la classe Meter. sur la planète pour recevoir un gréement des Bermudes. Pendant qu’il faisait cela, Erskine Childers avec Asgard et Conor O’Brien avec Kelpie arrêté à Cowes en route pour un rendez-vous de tir à l’arme au Ruytigen Lightship au large de la côte belge en réponse aux événements de Larne, mais aucune des deux parties ne semble avoir été au courant de la présence des autres dans le port, ou si elles étaient, ils restaient discrètement silencieux.

Arthur Sharman Crawford naviguant sur son nouvel International 8 Meter Ierne Arthur Sharman Crawford naviguant sur son nouveau International 8 Meter Ierne – le premier bateau Meter Rule gréé aux Bermudes – en juillet 1914. Le déclenchement de la Grande Guerre conduisit à l’annulation de la semaine de Cowes, et Ierne resta non prouvée jusqu’en 1920, date à laquelle elle remporta l’or Médaille pour la Norvège aux Jeux Olympiques.

Dans tous les cas, pour Arthur Sharman Crawford, tout l’accent était mis sur l’approche Semaine de Cowes, et avoir Ierne au top pour cela. Mais avec l’arrivée violente de la Grande Guerre, la semaine de Cowes a été annulée, et Ierne a été enculé pour la durée. Quand ce fut fini, l’Irlande était dans une telle tourmente que Sharman Crawford a accepté une offre pour son 8 mètres, toujours à la pointe de la technologie, et c’est avec des sentiments mitigés qu’il a appris qu’elle avait remporté la médaille d’or pour la Norvège en voile. Olympiade de 1920 en Belgique.

Cork Harbour One Designs part de Crosshaven dans leur Ocean Race de 1947 Les CHODS partent de Crosshaven dans leur Ocean Race de 1947 en compagnie de Marchwood Maid de Michael Sullivan et de l’ancien 6 Meter Vaara de Denis Doyle. Photo gracieuseté de RCYC

Dans le port de Cork et en Irlande en général, il a fallu très longtemps à la voile pour se remettre de la Grande Guerre, de la guerre d’indépendance et de la guerre civile, mais comme une sorte de normalité est apparue, même les guerres économiques des années 1930 n’ont pas pu déloger les Cork Harbour One Designs de leur rôle clé dans le port. Et après le déménagement du Royal Munster YC à Crosshaven en 1923, cela était progressivement devenu le point focal de la classe, même si pour certains, Cobh était le seul et unique endroit où ils devraient être. Il y eut donc une satisfaction particulière en 1947 lorsque la «course océanique» annuelle de Cork Harbour, au départ de Crosshaven, fut bien remportée par le jeune Kevin O’Regan de Cobh naviguant sur le Cygnet de sa famille avec tous les suspects habituels dans son très jeune équipage.

L’équipage vainqueur de Cygnet à Kinsale en 1947 est (de gauche à droite) Henry Hennessy, Clayton Love Jnr, Kevin O’Regan, Eamonn English et Pat CagneyL’équipage vainqueur de Cygnet à Kinsale en 1947 est (de gauche à droite) Henry Hennessy, Clayton Love Jnr, Kevin O’Regan, Eamonn English et Pat Cagney. Photo RCYC

Pourtant, même les navigateurs CHOD les plus passionnés n’ont pas été immunisés contre les attraits des nouveaux bateaux, en particulier avec l’avènement de la construction en fibre de verre et du gréement bermudien avec mâts en aluminium. Ainsi, plusieurs des CHOD ont été redonnés à la vie grâce à leur conversion en croiseurs à gréement bermudien avec un long roof, complet avec niche, leur offrant un bon logement. Mais une fois allié à leur navigabilité éprouvée, cela a ouvert de nouvelles possibilités, à tel point que certains d’entre eux ont simplement navigué vers d’autres endroits éloignés au-delà des mers et ont quitté le port de Cork.

Cork Harbour One Design converti en un cruiser-racer gréé aux BermudesCork Harbour One Design converti en un cruiser-racer gréé des Bermudes, comme on le voit en 1981. Photo: W M Nixon

Mais dans les années 1990, George Radley Jnr de Cobh, bien qu’il soit occupé à faire campagne contre le célèbre lutin de 39 pieds conçu par Ron Holland, a appris que le CHOD Querida converti, autrefois possédé et couru avec un grand succès par son père George pendant de nombreuses années, était en place sur le quai de Dunmore East, caché derrière le bureau du port et en mauvais état, il résolut donc de la ramener chez elle et de la restaurer dans sa forme de course d’origine.

Cela a commencé un mouvement, avec Mark Bushe étant le prochain avec Elsie, et bientôt l’enthousiasme était tel que les véritables CHODs dans toutes les conditions étaient à une prime pour les projets de restauration. Vers 1999, j’ai mentionné au regretté Paul Kingston de Kilmacsimon Boatyard à Kinsale que j’avais vu le CHOD Jap sur l’estran dans la partie la plus élevée du port de Falmouth à Truro aussi récemment qu’en août 1994, alors que les beaux-parents vivaient à côté du Fal Estuaire, et je connaissais bien son littoral. Dans une semaine, j’ai reçu un appel téléphonique de Paul pour dire qu’il était dans un petit pub de Truro surplombant presque Jap, et qu’il s’attendait à rencontrer le propriétaire à tout moment et à conclure un accord.

Jap en 1994, hors service avec son gouvernail manquantAvant …… Jap en 1994, hors service avec son gouvernail manquant. Photo: W M Nixon

Jap fait sa première voile après le traitement Fairlie Restorations. Et après …… .Jap a pris sa première voile après le traitement Fairlie Restorations

Un accord a été finalisé, mais au lieu d’aller à Kinsale pour une reconstruction, Jap a été récupéré par Clayton Love Jnr – l’un des membres de l’équipage de Kevin O’Regan pour cette célèbre victoire de Crosshaven-Kinsale 1947 – et est allé à Duncan Walker de Fairlie Restorations. sur le Hamble pour la restauration totale Fife plaquée or qui a été achevée en 2002.

Par la suite, elle est devenue une caractéristique à succès du circuit classique méditerranéen, avec son propre conteneur de luxe climatisé personnalisé de 40 pieds. Cela a incité ce célèbre concepteur de yachts, feu Doug Peterson (à cette époque un passionné de bateaux classiques lui-même avec un 6 mètres international de 1931) à faire des remarques favorables sur la prévoyance de William Fife III, qui en 1895 avait si intelligemment conçu le CHOD qu’un siècle plus tard, il s’intégrerait confortablement dans un conteneur d’expédition standard …….

Les relations distinguées de Jap s’étendent dans d’autres directions, car elle a été achevée à Carrigaloe en 1898 pour quelqu’un décrit dans l’histoire du RCYC comme « M. A Fowler », qui, après un examen plus approfondi, s’avère être un Adolphus Fowler, directeur du Cork & County Club. Il avait deux nouveaux bateaux sur les stocks à l’époque, l’autre étant un coupeur Fife de 43 pieds qu’il a appelé Yum. Alors que le nom Jap était acceptable car on pense qu’il faisait référence à la popularité alors actuelle de l’opéra comique de Gilbert & Sullivan The Mikado, Yum était tout simplement idiot pour un élégant classique de Fife à l’arc de tondeuse, même si c’était peut-être une vengeance pour le propre de Fowler. nom idiot.

Quoi qu’il en soit, avoir deux yachts en déplacement à la fois semble avoir épuisé les ressources d’Adolphus Fowler, ou peut-être que la construction de Yum était spéculative, mais de toute façon, elle a été très vite vendue, elle a eu plusieurs noms par la suite, mais pour Depuis longtemps, elle est connue comme le légendaire Pen Duick de la famille Tabarly en Bretagne.

Quant à Jap, après une brillante carrière dans les classiques avec Clayton Love Jnr, elle a été vendue à la propriété anglaise et est devenue basée à Solent pour continuer ses voies gagnantes, souvent avec le voilier classique et pilote As Andy Cassell de Rastey & Lapthorn faisant la voile. Et cela donne un aperçu intrigant de la spéciale Arthur Sharman Crawford Eight Meter Ierne de 1914, car elle aussi a été retrouvée pratiquement abandonnée et a subi une restauration totale dans le Yorkshire, avec l’achèvement en 2008.

Ierne restaurée en 2008Ierne tel que restauré en 2008. Le 8 mètres international d’Arthur Sharman Crawford de 1914 avait une vitesse impressionnante, comme en témoigne sa médaille d’or olympique en 1920, mais elle pouvait être plutôt individualiste à la barre

En tant que voilier sur les deux bateaux, Andy Cassell a dirigé Ierne et Jap, et lorsqu’on lui a demandé de faire une comparaison, il dit que ce n’est pas vraiment juste. Car bien qu’Ierne soit un flyer et qu’elle ait dû le paraître encore plus aux Jeux olympiques de 1920, elle a la désagréable habitude de développer la barre sous le vent lorsqu’elle met son rail sous le vent, ce que tout vrai marin considère comme un trait désagréable.

Et Jap?

«Belle» dit Andy, «belle dans toutes les conditions. Une joie de diriger. Un des plus beaux bateaux à naviguer que je connaisse ».

Le Jap restauré pendant sa période de succès dans le Solent.Stable sur la barre. Le Jap restauré pendant sa période de succès dans le Solent

Ainsi, les gens de Crosshaven qui pourront naviguer en Jap dans les paramètres de gestion élaborés par un sous-comité spécial du RCYC seront régalés avec une histoire qui semble avoir bouclé la boucle. Mais avant de laisser ce morceau de se vautrer dans la littérature Lockdown, voici une dernière petite pensée.

Au rez-de-chaussée du National Yacht Club, vous trouverez la jolie collection de mannequins Maguire, assemblée par feu Willie Maguire, un ancien commodore populaire. Il était un architecte de profession, avec un goût prononcé pour flairer des objets d’un intérêt maritime particulier. Ainsi, l’un des demi-modèles exposés est un Belfast Lough 25 pieds OD, la classe n ° 1 de 1897, lorsque chaque propriétaire aurait été présenté avec un demi-modèle par le constructeur, John Hilditch de Carrickfergus, et le designer William Fife.

Fife classique. La moitié du modèle de la huppe de classe numéro un de Belfast Lough Fife classique. La demi-maquette de la huppe de classe numéro un de Belfast Lough – construite à l’origine en 1897 pour le colonel Robert Sharman Crawford de l’Ulster Volunteer Force – au National Yacht Club de Dun Laoghaire. Photo: W M Nixon

Il se trouve que ce modèle est Hoopoe, le Belfast Lough No 1 construit pour le major Robert Sharman Crawford. Il mourut en 1934 et, en 1947, le dernier des Crawford quitta Crawfordsburn House, avec une grande partie de ce qu’il contenait d’aller dans le monde extérieur par le biais d’une vente de contenu. Ainsi, un demi-modèle de qualité est venu sur le marché libre, et avec le temps, Willie Maguire l’a reniflé et l’a intégré à sa collection qui est finalement allée à son club. Il est en effet intriguant de penser que le demi-modèle chéri du yacht de course du colonel Crawford de l’Ulster Volunteer Force devrait finalement trouver une maison permanente dans le National Yacht Club à Dun Laoghaire.