Comment faire le tour du monde sans posséder de yacht

Elaine Bunting reçoit des conseils de l’équipage sur la façon de faire de l’auto-stop dans les océans et des skippers sur la façon de prendre des mains supplémentaires

Enfant, Darroch Tait avait toujours la tête dans un livre. Il était fasciné par les aventures et la découverte de nouvelles terres. Au début de la trentaine, il décide de quitter son travail d’enseignant, d’acheter un bateau avec son meilleur ami et de faire de la voile pendant quelques années. Il est parti dans son Trident Warrior de 35 pieds Hitrapia en 2013 et a sillonné la Méditerranée, jusqu’à Hitrapia a fait naufrage près de Sagres après que la bouée d’amarrage qu’il avait amarrée pour casser sa chaîne.

Tait ne voulait pas abandonner son plan. Il a donc décidé de marcher sur le quai et de trouver un skipper qui le prendrait comme équipage. Cela l’a amené à être équipier pour une traversée transatlantique puis à faire le tour du monde en 2016. Aujourd’hui, plus de deux ans de navigation et trois yachts différents plus tard, il a terminé la circumnavigation, et écrit trois livres sur ses voyages.

Cela lui a donné des aventures qui rivalisent avec le plus vivant de ces livres d’enfance. «Des volcans actifs, attraper un marlin de 100 kg, surfer des vagues monstres, faire de l’apnée avec des requins baleines, naviguer au milieu de la migration à bosse au large de la côte est du Brésil… ce ne sont là que quelques-uns des nombreux points forts», dit-il.

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Darroch Tait a piloté des yachts d’autres personnes pendant deux ans

Rejoindre le village

Lorsque Karen Slater a perdu son emploi avec les pompiers après 21 ans, elle a décidé de faire de la voile. Elle n’avait aucune expérience dans le yachting et des connaissances limitées, mais elle a passé deux saisons en équipage pour un skipper charter en Grèce avant de s’inscrire en ligne en 2018 pour trouver un yacht pour faire le tour du monde. Elle a terminé l’équipage sur quatre yachts différents. «Jeune ou vieux, c’est une expérience fantastique», dit-elle.

Slater avait un poste d’équipage pour le World ARC en 2018, un rallye qui attire – et a besoin – d’un groupe d’équipage itinérant. Son expérience montre que même les plans prudents sont souvent victimes d’événements, vous devez donc être prêt à faire éclore les plans B, C et même D.Elle est d’abord partie de Sainte-Lucie avec un couple américain, mais trois jours plus tard, elle a été frappée d’une pneumonie et devait être enlevé.

Slater a rejoint le bateau aux îles Marquises et a navigué vers Vanuatu. Puis, elle a sauté du navire «avec le mot d’ordre des capitaines», et a continué vers l’Australie sur un autre bateau du rallye. Ensuite, elle a rejoint un skipper suisse qui avait un équipage blessé.

Près de Maurice, cependant, elle s’est blessée elle-même après avoir été projetée à travers la cabine et commotionnée. Elle a été évacuée et est de nouveau rentrée chez elle, mais a rejoint le même bateau en Afrique du Sud pour les dernières étapes à travers l’Atlantique Sud et jusqu’à la Grenade.

Les rallyes tels que le World ARC offrent de nombreuses opportunités et sont un excellent moyen de tisser des liens et de se bâtir une réputation. Les avantages se trouvent dans les deux sens: faire partie du «village» du rallye peut offrir de nombreuses possibilités d’équipage, et lorsque l’inattendu se produit dans les plans d’un skipper, la même communauté peut fournir un coup de main expérimenté pour une étape ou plus.

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Suzanne Van Der Veeken est l’auteur d’Ocean Nomad: The Complete Atlantic Sailing Crew Guide, qu’elle a lancé à…

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Chaque mois de novembre, des équipages pleins d’espoir se rassemblent à Las Palmas en vue de l’Atlantic Rally for Cruisers (ARC). Dans…

Comment faire un tour

Le temps était quand le seul moyen de faire un tour sur un yacht était de marcher sur le quai, et de nombreux voyageurs le font encore. Mais comme pour les rencontres, les recherches d’équipage ont été déplacées en ligne, et si vous avez une expérience de la voile à offrir, c’est une meilleure façon de rechercher un bateau ou un équipage. Des sites tels que OceanCrewLink.com et crewseekers.net sont d’excellents points de départ.

Cependant, comme pour les rencontres en ligne, ne prenez pas les propriétaires au pied de la lettre et ne vous attendez pas à ce qu’ils le fassent avec vous – la voile a sa juste part de bluffeurs et d’excentriques. La première expérience de croisière de Karen Slater s’est déroulée avec un marin solitaire qui s’est avéré être «un grand buveur» qui a pris des décisions dangereuses en mer. «Je pense que ce qu’il voulait, c’était un conducteur sobre et cela dépassait mes compétences», dit-elle. Elle a démissionné, pour ne plus jamais faire cette erreur.

«Parlez à quelqu’un face à face, pas seulement par e-mail. Ayez quelques conversations et faites une visite du bateau si possible. Ils peuvent énumérer toutes les expériences de navigation dans le monde, mais vous devez savoir ce que cela signifie », explique Slater. Si vous pouvez passer quelques jours à naviguer avec quelqu’un à l’avance, c’est encore mieux.

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Karen Slater a terminé un World ARC sur plusieurs bateaux

«Allez avec votre instinct. Vous serez coincé dans un espace très petit et confiné pendant une longue période, donc je suggérerais toujours de passer le plus de temps possible avant de partir pour voir si vous vous entendez bien », explique Tait.

«Si vous n’aimez pas ou ne faites pas confiance au skipper sur terre, ce sera un cauchemar en mer. Ne montez jamais sur un yacht avec un skipper qui se soucie de la sécurité. Gilets de sauvetage, les radeaux de sauvetage, les fusées éclairantes, etc. doivent être révisés et à jour. S’ils ne le sont pas, je ne ferais pas confiance au skipper – ce sont des nécessités de base pour survivre si tout va mal.  »

La marinière américaine Tina Crabtree a parcouru environ 20 000 milles sur dix bateaux différents avec plus de 50 équipiers au total. «À l’exception de deux personnes, tout le monde a travaillé ensemble et c’était une joie de naviguer avec», dit-elle.

«Mon conseil est la sécurité avant tout. J’ai laissé un bateau parce que je n’étais pas en sécurité. Avant mon arrivée, je n’avais pas remarqué la ligne d’enroulement de foc écorchée et de nombreux autres signes.

Crabtree préconise également de rejoindre des bateaux dans des courses et des rallyes – dans son cas, la PacCup et le World ARC. «Ces bateaux ont dû passer des inspections pour rejoindre la course et ont donc été très bien entretenus.

Martin Booth et Helen Doody ont également fait le tour du monde sur différents yachts participant à un rallye. Il dit: «La sécurité est importante: 100%. Voyager en rallye signifie énormément car les gens qui le font ont tendance à avoir un objectif en tête, ont fait la préparation et ont un niveau minimum de sécurité. Mais ne pas connaître le propriétaire est un facteur important et je ne pense pas que vous connaissiez les réponses tant que vous n’auriez pas navigué avec eux pendant quelques semaines. »

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Martin Booth et Helen Doody ont parcouru le monde en couple sur cinq yachts

Il est possible de trouver des places d’équipage en couple, et c’est exactement ce que Martin et Helen ont fait. En 2015, ils ont été invités par un ami qui avait acheté un nouveau catamaran de 46 pieds à rejoindre un équipage de quatre personnes pour une circumnavigation. Ils ont aidé à la préparation et ont navigué jusqu’aux Fidji, mais là, les plans du skipper ont changé et le voyage s’est terminé.

«À ce moment-là, nous avions rencontré tout le monde sur le rallye et on nous a demandé d’aider un autre couple, et plus tard, d’autres yachts nous ont demandé de les aider. Le couple a effectué son tour du monde sur quatre yachts différents, puis a rejoint un cinquième pour traverser à nouveau le Pacifique.

D’après leur expérience, certains skippers préféreront un couple. «C’est très circonstanciel», dit Booth. «Cela dépend du propriétaire et de l’équipage existant, et de nous. Un seul propriétaire ou skipper avec d’autres personnes à bord peut être à la recherche d’une seule personne. Beaucoup de couples retraités aiment avoir un autre couple. Pour nous, être en couple est avantageux car on a toujours un copain.

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La règle du skipper est définitive: rejoindre l’équipage doit s’insérer dans les routines du bateau. Photo: Tor Johnson

Qui est le boss?

S’il faut faire attention au niveau d’expérience d’un skipper inconnu, de nombreux problèmes surviennent en fait avec des équipages plus expérimentés qui pensent pouvoir adopter un rôle de conseiller ou même de «co-skipper». Cela est particulièrement vrai des personnes qui ont elles-mêmes été propriétaires de bateaux et skippers.

«Votre bateau, vos règles, est une devise utile», déclare Tina Crabtree. «Il est surprenant de voir comment chaque bateau est géré si différemment.»

«L’équipage doit toujours garder à l’esprit qu’ils sont des invités à bord de ce qui est, par essence, la maison flottante de quelqu’un d’autre», déclare Darroch Tait. «De nombreux nouveaux skippers ne sont pas sûrs de leurs capacités et n’acceptent aucune critique.

«C’est un très bel art de persuasion d’essayer d’amener un skipper à prendre une décision sensée sans blesser son ego. Parfois, lors de la circumnavigation, j’ai bien compris, mais parfois je ne l’ai pas fait et j’ai laissé deux bateaux car j’avais perdu confiance en la capacité des propriétaires à faire les bons choix.  »

Il y a deux manières de regarder ce commentaire. En tant qu’équipage, vous devez accepter que les skippers ont parfaitement le droit de conduire leur bateau à leur guise et que ce n’est pas une démocratie. Personne ne sait naviguer sur les océans avant de l’avoir fait, et un skipper, lui aussi, apprend toujours en cours de route. Ce n’est pas le lieu de critiquer l’équipage, et faire pression pour obtenir des contributions non sollicitées – ou pire, donner des commentaires après l’événement – ne se passera pas bien.

«Vous vivez dans la maison de quelqu’un d’autre et ils y ont consacré du temps et de l’argent. Soyez respectueux et ouvert d’esprit », déclare Martin Booth.

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Il est important de définir des attentes claires avant le début de tout voyage pour éviter les conflits. Photo: James Mitchell

«Il ne peut y avoir qu’une seule personne responsable», dit Karen Slater. «Le skipper est le skipper dans toutes les circonstances. Il n’y a pas de réponse parfaite à la façon de faire les choses, et si vous êtes vous-même skipper, montez en équipage. Je demande toujours: «Comment faites-vous ici?» Après tout, cela a toujours fonctionné pour eux. Vous devez être capable d’accepter cela.  »

Quand ça va mal

Il y a de vraies histoires d’horreur sur les skippers et les équipages en mer, des différences mineures qui sont devenues incontrôlables à des fractures irréconciliables. Mais la plupart des problèmes peuvent être évités si vous définissez les bonnes attentes.

«Les problèmes que nous avons constatés en cours de route concernaient des personnes qui ne se sont pas présentées correctement», déclarent Martin Booth et Helen Doody. « Sois toi-même. Un propriétaire doit vous aimer, vous comprendre, vous faire confiance. Si vous n’êtes pas honnête, cette malhonnêteté se manifestera toujours. »

«Il faut être adaptable et capable de s’entendre avec les gens», dit Karen Slater, «Et il faut être capable d’avoir des conversations franches. Je parle beaucoup, alors je dis que si vous aimez la contemplation tranquille, je ne suis pas pour vous.  »

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Lorsque cela se passe bien, des amitiés à vie peuvent se former entre les équipages qui partagent un passage océanique. Photo: Tor Johnson

Quand un ami a avoué que son skipper était un peu un intimidateur, Karen a admis que l’un des siens avait beaucoup crié aussi. «Nous en avons parlé. Il me criait des choses comme: «Tirez, tirez! Dépêchez-vous!  » Je dirais: «  Je n’ai que ces bras et cette force et si cela vous fait du bien, c’est génial, sinon je descends au prochain port.  » Vous devez étouffer ce truc. très tôt. Tu ne peux pas me traiter comme ça.

«J’ai entendu des histoires d’horreur de personnes effrayées à l’idée de sortir de leur cabine, et ce n’est pas tout d’homme à femme, cela peut être l’inverse. Vous devez être dur et sérieux, mais vous n’avez pas besoin d’être agressif. Être honnête. »

Elle ajoute ce point important concernant l’alcool à bord: «Un bon bateau est un bateau sec lorsqu’il est en route. Si personne n’a bu, vous savez qui il est et vous avez un comportement constant. Si les gens sont prévisibles, vous n’avez à vous soucier que du temps et de la mer. »

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Vivre dans un espace confiné avec des étrangers convient le mieux aux types de personnalité tolérants. Photo: Tor Johnson

Ensuite, il y a moins d’irritations qui peuvent irriter. «Ne transpirez pas pour les petites choses», dit Slater. «C’est une compétence que vous pouvez développer. Plus vous rencontrez de personnes, plus vous le faites. Je mettrais la tolérance dans d’immenses capitales. Si vous n’avez aucune tolérance envers les gens, peut-être que l’équipage n’est pas pour vous.

«Mais si c’est vraiment épouvantable, vous devez le dire. J’ai partagé une cabine avec un gars qui ne croyait pas au déodorant et qui n’a jamais lavé ses vêtements ni utilisé la douche!  »

Martin Booth dit que vous devez être conscient de tout ce qui sent l’injustice. «Cela peut vous arriver après deux semaines en mer. Si, disons, vous faites toujours la vaisselle ou préparez le déjeuner, il commencera à moudre. Ce ne sont pas les choses qui finiront par y mettre fin, mais elles contribueront à ce qu’un équipage ne s’entende pas.

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Certains propriétaires apprécient le caractère pratique d’avoir un couple les rejoindre pour de longs passages. Photo: Tor Johnson

«Aucun propriétaire ou membre d’équipage ne veut une situation où quelqu’un n’est pas recherché à bord. Parfois, les temps vont être durs, il y a peut-être du mauvais temps et vous devez tous vous ressaisir.  »

Compter les coûts

Le plus gros avantage de l’équipage sur le bateau de quelqu’un est le coût, même si cela peut varier énormément. Au cours de leur tour du monde, Tina Crabtree a rejoint Dan et Em Bower sur leur yacht de location de 51 pieds Skyelark de Londres (les auteurs de notre série Bluewater Sailing Techniques).

Même payer des frais d’équipage sur un yacht commercial représente une économie considérable par rapport à la prise de votre propre bateau. «Être un membre d’équipage payant est un excellent moyen de traverser les océans et les îles de croisière. Quiconque connaît le coût du matériel marin sait que c’est une bonne affaire », dit-elle.

«Posséder et entretenir votre propre yacht coûte cher, aussi frugal que vous soyez», ajoute Tait, propriétaire devenu équipage. « L’équipage pour d’autres personnes supprime cela de votre budget car vous n’êtes généralement tenu de payer que votre part de nourriture, de visas, parfois des frais d’amarrage, etc. »

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Les tâches domestiques et le partage de la nourriture peuvent être un point critique. Photo: Tor Johnson

Tait dit que presque tous les skippers s’attendent à payer les frais de fonctionnement de leur bateau, mais lors d’un rallye, il peut y avoir des frais d’équipage par personne (environ 2000 £ pour un tour du monde complet) et d’autres coûts sont généralement partagés, généralement de la nourriture, mais parfois aussi du gaz, du carburant. et parfois même des frais d’amarrage.

«Parfois, les skippers paieront tout, y compris les repas au restaurant, mais ce n’est pas la norme. La plupart nécessitent votre contribution », déclare Tait. «Chaque propriétaire est dans une situation financière différente. Certains peuvent avoir besoin [a contribution] pour y arriver. Certains voudront peut-être créer une ligne. Quoi qu’il en soit, il n’y a pas de bien ou de mal », déclare Martin Booth. « Cela ne fait aucune différence tant que cela est clarifié dès le départ. »

Les coûts supplémentaires dépendent de la façon dont vous souhaitez vivre à terre. Tait dit qu’il n’a dépensé que 250 € par mois en naviguant dans la Méditerranée, mais entre 1000 et 1500 € par mois lors de son tour du monde. «C’était bon marché en mer, mais en Polynésie française, vous voudrez peut-être faire de la plongée ou séjourner dans un hôtel. C’est un voyage unique dans la vie. Mon raisonnement était que je n’aurais peut-être plus jamais la chance de visiter la plupart de ces endroits. Les expériences sont ce qui compte dans la vie. »

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L’équipage peut offrir des expériences de vie imbattables à un coût relativement faible. Photo: Tor Johnson

Martin Booth estime que lui et Helen ont dépensé environ 20 000 £ en couple pour faire le tour du monde, ajoutant: «C’est une aubaine absolue. Vous n’avez pas pu partir en vacances dans tous les pays que nous avons visités pour un dixième de ce montant. Mais rappelez-vous, vous êtes en service et sur appel 24h / 24 et 7j / 7.  »

Faire le tour du monde n’est en aucun cas des vacances au sens conventionnel du terme. Que vous soyez skipper ou équipage, la navigation au long cours est presque un travail. «Ne l’abordez pas comme des vacances. Vous avez la chance de voir des choses incroyables, mais c’est une étape de la vie que vous entreprenez », déclare Helen Doody. « Vous ne pouvez pas faire la fête et ne pas faire le travail. »

Martin et Helen sont maintenant retournés au travail. «Je pense», dit-il, «que vous apprenez de cela comment faire face à une liste d’emplois qui ne se termine jamais. Au travail, vous pouvez être habitué à cocher les choses et à terminer les choses, mais sur un bateau, vous avez toujours quelque chose.

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Photo: Hugh Johnson

Le point de vue du skipper

Trouver un bon équipage, dit franchement Hugh Johnson, est «un jeu de dés. Johnson est un marin de longue date qui a lui-même traversé l’Atlantique en tant qu’équipage. Il possède désormais un Oyster 625, qu’il a navigué en Méditerranée, et à travers l’Atlantique et le Pacifique jusqu’en Nouvelle-Zélande. Pour aider sur les traversées, lui et sa femme ont embauché dix membres d’équipage différents, principalement trouvés sur le site Web Ocean Crew Link.

Parmi ceux-ci, il dit: «Quatre étaient super.» Les six autres, il ne les laisserait pas rentrer à bord. Il se souvient de deux qui ne savaient pas cuisiner (dont une quarantaine qui ne savait cuire que du riz et une femme qui passait tout son temps à bronzer), un Français qui «n’apportait rien d’autre que de manger et de boire le plus possible».

Il y avait un scandinave et sa petite amie « [She was] un buveur secret, qui cachait des bouteilles de whisky dans leur cabine. Les rangées tard dans la nuit sortant de cette cabane étaient épouvantables. Un couple qui a navigué avec eux et s’est occupé du bateau à terre a également tourné au vinaigre. «Ils ont fait sauter le banc de batteries et cela nous a coûté 27 000 $ NZ. Le pont est complètement ruiné car il a frotté le teck avec le grain et nous avons dû repolir la cuisine là où il l’avait boursouflée.

Les quatre personnes qui ont bien travaillé sont toujours de très bonnes amies, parmi lesquelles une femme qui a rejoint les Marquises à la dernière minute et qui s’est avérée «superbe».

«Peu importe les qualifications que vous voyez dans l’équipage potentiel, vous n’avez vraiment aucune idée de qui vous avez affaire jusqu’à ce que vous les embarquiez, et même alors vous avez besoin de temps pour les regarder en pratique. D’un autre côté, vous pouvez avoir autant de chance et trouver des gens qui deviennent des amis pour la vie », dit-il.

L’un des meilleurs équipages est venu avec une forte recommandation d’un autre skipper très expérimenté, et Johnson envisagerait à l’avenir le service payant de recherche et de contrôle des équipages d’Oyster Yachts. «Les honoraires du chercheur équivalent à une semaine de salaire. Mais avec le recul, lorsque nous considérons la valeur des dommages, c’est quelque chose auquel je pense. » Parmi les pires aspects, il y a les personnes qui ne respectent pas votre précieux bateau.

«Lorsque vous construisez un bateau, vous y investissez beaucoup d’amour, et ça fait mal quand les choses sont endommagées», dit-il. Le conseil de Johnson? «Parfois, vous avez de la chance, mais attendez-vous à ce que cela échoue. Ne vous laissez pas couper trop mal lorsque vous faites beaucoup d’efforts et qu’ils sont ingrats. Vous devez avoir la peau assez épaisse. Et si quelqu’un devient méchant avec vous, saisissez la première occasion de le décourager.

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La famille Rölker possède un Lagoon 380 appelé Kirlana

Emprunter un bateau

Si vous ne disposez pas de tous les fonds pour acheter un bateau ou si vous ne souhaitez pas utiliser le capital, vous pourrez peut-être louer un yacht à plus long terme. Les propriétaires du Lagoon 380 Kirlana offrent exactement cela entre leurs propres voyages à la voile.

Kathrin Rölker, enseignante allemande en éducation spécialisée, et son mari Tom ont acheté leur Lagoon 380 construit en 2001 pour 160000 € en 2019 et ont passé l’année dernière de juillet à décembre à bord, principalement aux Baléares, avec leurs deux enfants âgés de 10 et 12 ans.

Ils planifient leur congé sabbatique depuis trois ans et en planifient un autre dans un peu moins de trois ans. En attendant, ils discutent avec des amis et des connaissances qui pourraient être intéressés à emprunter le bateau à long terme.

«Quand nous avons réfléchi à la façon de naviguer sur un catamaran, nous aurions aimé en louer un mais c’était cher. En fin de compte, nous avons acheté ce bateau, mais il nous a fallu un an et demi pour le trouver, nous ne voulons donc pas le vendre », explique Kathrin. «Nous aimerions voir une autre famille ou un couple prendre notre bateau et l’utiliser pendant plusieurs mois. Et si nous le louons à quelqu’un, nous pouvons investir de l’argent.

«Ils devront s’occuper de la maintenance, mais pas nécessairement des coûts, nous devrons donc trouver un moyen de le gérer. Mais cela a vraiment du sens, et tout ce qui peut durer jusqu’à deux ans serait acceptable. Cela couvrirait le financement du bateau et la maintenance, et nous n’aurons pas les frais de stockage et de marina.  » D’autres propriétaires et certains chantiers commencent également à explorer des baux plus longs et des parts partagées, et Dream Yacht Charter peut proposer des locations saisonnières.

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