Comment deux architectes ont réaménagé un vieux canot de sauvetage bon marché

De toute évidence, Stødig n’est pas un voilier, ni rien de semblable. En effet, elle est loin d’être un motoryacht conventionnel. Mais parfois, il y a des navires qui n’ont pas de mât et de voiles, mais qui font appel à un esprit aventureux tout autant que n’importe quel yacht recouvert de teck et recouvert de toile. Stødig est un tel bateau.

Stødig est l’idée originale d’amis Guylee Simmonds et David Schnabel, tous deux âgés de 28 ans. En regardant les beaux espaces qu’ils ont créés dans cette baignoire sans prétention de 35 pieds, il n’est pas surprenant que les deux se soient rencontrés lors de leurs études d’architecture.

Alors que la navigation est un nouveau passe-temps pour Schnabel, Simmonds vient d’un héritage de la voile et a passé une enfance à naviguer sur les yachts de la famille de l’East Sussex et à travers le Chaîne anglaise.

«Je suis en fait la troisième génération de ma famille à avoir une sorte de bateau à Newhaven. Mon grand-père avait un vieux bateau en bois qui ne quittait jamais le port et qui était toujours en quelque sorte un projet en cours. Stødig est le premier bateau à moteur de la famille, et oui, c’était un petit point de discorde familial! il explique.

Compte tenu des années de formation passées sur les yachts, ce qui a attiré Simmonds vers le bateau de sauvetage n ° 1 âgé de 23 ans qui avait passé sa vie active attaché au côté du MV Clansman ferry dans les îles occidentales de l’Écosse?

«Je suppose que c’était l’architecte en moi qui voyait une opportunité dans un espace un peu inhabituel», explique-t-il. «Il n’existe qu’un certain nombre de façons d’agencer un voilier dans son ensemble.

«Et il y a un certain nombre de façons dont vous pouvez aménager un bateau étroit, ce à quoi nous avons pensé, je suppose, alors qu’il n’y a pas eu beaucoup de canots de sauvetage qui ont été si profondément convertis. Il y avait donc cet appel de toile vierge.

«Il y avait aussi un élément de coût. Ces canots de sauvetage coûtent six chiffres neufs, mais ils sont généralement vendus entre 5 000 et 10 000 £. Ils sont construits selon des normes très élevées et ils sont très sûrs. La fibre de verre mesure jusqu’à 25 mm d’épaisseur, ce qui est massif par rapport à n’importe quel yacht. »

Début 2018, l’embarcation de sauvetage de 100 hommes a été mise en vente via un processus d’appel d’offres fermé, Schnabel et Simmonds ont soumis une offre de 7000 £ et ont gagné. La collecte était due une semaine plus tard, elle a donc été transportée à la hâte d’Ecosse au chantier naval Lochin Marine à Newhaven en mars.

Parallèlement à leur travail d’architecture indépendant, le duo a passé toutes les heures disponibles le week-end et le soir à travailler sur le canot de sauvetage, qu’ils avaient renommé Stødig, qui signifie «stable» ou «fiable» en norvégien. Ils se sont fixé un délai d’un an pour transformer le navire industriel en croiseur de croisière.

Lifeboat-refit-Stodig-Aerial-view-credit-Sunflare

Le toit-terrasse est recouvert de panneaux solaires flexibles de Sunflare. Ils peuvent être posés et l’offre peut être gonflée sur le toit

«Notre budget total était de 30 000 £, qui comprenait l’achat du bateau», se souvient Simmonds. «Cela signifiait que nous devions vraiment faire la plupart du travail nous-mêmes.

«L’un des avantages de ceci est que nous connaissons le bateau à l’intérieur et à l’extérieur. Nous avons une connaissance si intime de sa conception et de sa construction qu’elle nous a permis de résoudre les problèmes en cours de route d’une manière que nous n’aurions vraiment pas pu faire autrement.  »

Utilitaire

Le premier sur la liste des tâches consistait à retirer une douzaine de bancs en fibre de verre qui bordaient l’intérieur des 100 passagers d’urgence prévus du canot de sauvetage. «Ensuite, nous nous sommes mis à créer un cockpit», se souvient Simmonds. «Si votre ferry coule au large des côtes écossaises dans une tempête et que vous êtes évacué par canot de sauvetage, vous aimeriez probablement être entièrement fermé et aussi sûr que possible.

«Pour nos besoins, cependant, nous voulions un espace extérieur où nous pourrions introduire une porte d’accès principale dans le bateau, stocker les cordes et les défenses, pêcher et entrer depuis le quai.»

Le couple a conçu un petit cockpit coulé, découpant une section de la superstructure à la poupe, mais comme l’embarcation de sauvetage était destinée à explorer les fjords norvégiens par tous les temps, la majorité de l’espace de vie est à l’intérieur. Ayant été conçu pour des niveaux de confort utilitaires, Stødig comprend désormais deux cabines doubles symétriques, des couchettes supplémentaires, un salon et une cuisine éclairés et une salle de douche séparée.

«Bien que mesurant seulement 35 pieds de long, c’est 35 pieds d’espace très utilisable. De manière critique, il a également un faisceau de 3 m, mais il a ce faisceau sur toute la longueur du bateau. Donc, sur un yacht de 35 pieds, vous pourriez avoir un faisceau de 10 pieds, mais seulement dans la partie la plus large, alors que nous l’avons vraiment de la proue à la poupe », a déclaré Simmonds.

Lifeboat-refit-Stodig-interior-galley-credit-Sunflare

Le carré mène à la paire de cabines avant symétriques, avec un poêle à bois entre

«Cela nous a permis de mettre deux cabines doubles à la proue, que vous ne montez pas vraiment sur un yacht! Nous voulions créer des espaces tout à fait égaux pour nous deux. Ayant grandi en vacances à la voile et en restant sur des bateaux, il y avait toujours une discussion sur qui avait la belle cabine!

La salle est composée d’un office au tribord et d’un secteur d’allocation des places et d’une table à mettre en communication (qui convertit en double couchette occasionnelle). «Nous avons pu placer le coin salon et la cuisine l’un en face de l’autre et les rendre tous les deux assez généreux, tout en ayant encore beaucoup d’espace au sol.

«Lorsque nous faisons nos valises pour un voyage de ski ou de camping, ou lorsque nous travaillons sur le bateau, nous avons tellement d’espace au sol que vous ne trébuchez pas les uns sur les autres tout le temps. C’est vraiment attrayant en termes de qualité de vie du bateau.  »

Lifeboat-refit-Stodig-solar-panels-credit-Sunflare

Panneaux solaires fournissant 900W plus une éolienne Stødig est pratiquement autosuffisant

Cependant, la caractéristique principale du salon est deux immenses fenêtres en acrylique incurvées. «Nous avons ces grandes perspectives pour que nous puissions voir les montagnes à l’extérieur, mais nous permettons également à beaucoup de lumière d’entrer, et cela donne l’impression que le volume intérieur est deux fois plus grand», ajoute Simmonds.

À l’arrière du salon, il y a une cabine superposée, des têtes de compostage avec douche séparée et un rangement pour les articles essentiels comme les skis. Un poêle à bois offre une chaleur réparatrice après des expéditions enneigées.

D’autres solutions de haute technologie sont arrivées sur le bateau grâce à un parrainage de bienvenue. «Un grand nombre de produits de grande valeur tels que le système électrique et les panneaux solaires ont été donnés», dit Simmonds, ce qui a augmenté leur budget initial d’environ 10 000 £.

Ils comprenaient des panneaux solaires légers à coller de Sunflare qui s’enroulent autour du toit incurvé et fournissent 900 W. Il y a aussi une petite éolienne de Giga au sommet du mât de navigation du canot de sauvetage. Stødig est presque entièrement autosuffisant, et les deux estiment avoir consommé du courant à quai une demi-douzaine de fois seulement.

Acte d’équilibre

Afin de réduire le mouvement de roulement, la paire a ajouté du lest à l’embarcation de sauvetage pendant le radoub, y compris des sacs de sable dans les cales. «Le bateau d’origine, totalement vide, pesait un peu moins de 5 tonnes; il a un poids maximum de 12,5 tonnes lorsqu’il compte 100 personnes, car 100 personnes représentent un peu moins de 8 tonnes. Nous ne voulions pas être complètement chargés, mais finalement, avec toute la conversion et le ballast, je pense que nous avons ajouté environ 3,5 tonnes. C’est une sorte de calcul en arrière-plan.

« La forme du bateau signifie qu’il ne traversera jamais l’eau, il va percer car il a une proue assez bulbeuse. Mais nous sommes assez heureux, nous sommes heureux de ne pas l’avoir rendu plus lourd, mais pas plus léger, car nous avons été dans une mer assez agitée dans le bateau et il les a très bien gérés.  »

Lifeboat-refit-Stodig-coachroof-credit-Sunflare

L’ancien canot de sauvetage aux prises avec une mer agitée au large de Haukland dans les îles Lofoten

En mai de l’année dernière, Simmonds, Schnabel et Shackleton, le Nova Scotia Duck Tolling Retriever de Simmonds, sont partis de Newhaven pour le nord de la Norvège, une aventure de 3 100 milles. Avec une vitesse de croisière de 6 nœuds sur Stødig ils ont d’abord traversé la Manche, avant de remonter les côtes belge et hollandaise et de se frayer un chemin à travers les voies navigables néerlandaises.

«Nous avons fait très attention à la planification de nos passages et avons opté pour des routes intérieures là où nous le pouvions. Faire cela pour un canot de sauvetage signifiait amener la planification du passage à un autre niveau pour s’assurer que nous capturions les états de mer les plus favorables possibles », se souvient Simmonds.

Conduire un bus

La manipulation rapprochée était plus un défi. «C’est un peu comme manœuvrer un gros bus lorsque vous avez l’habitude de manœuvrer une Mini. Avec un yacht, vous pouvez faire pivoter le navire autour de sa quille, mais il n’ya pas de point de pivot sur un bateau de sauvetage et nous n’avons pas de propulseurs. Cela dit, nous avons parcouru les canaux néerlandais pendant une semaine, nous sommes allés dans de nombreux ports de plaisance les plus fréquentés d’Europe du Nord et nous n’avons eu aucun incident.  »

Lifeboat-refit-Stodig-dog-nova-scotia-duck-tolling-retriever-credit-Sunflare

Shackleton, le retriever du canard à péage de la Nouvelle-Écosse, profite au maximum de la trappe de toit de la timonerie

Ils ont transité par le canal de Kiel, puis ont navigué vers le nord via le Danemark avant d’explorer les archipels de la côte ouest de la Suède. «Le passage le plus poilu a été une traversée extrêmement difficile du Skagerrak entre la Suède et la Norvège», se souvient Simmonds, qui les a vus traverser par vagues de 4 m. «Nous avons attrapé la queue d’une tempête plutôt grosse. Les canots de sauvetage sont testés dans des conditions bien pires, alors même si nous étions convaincus que notre maison était à la hauteur, nous étions très heureux d’atteindre la terre ferme.

Arrivés en Norvège au milieu de l’été, ils ont exploré les îles et l’archipel jusqu’à Tromsø, où ils ont hiverné. «Nous avons trouvé les mouillages les plus incroyables – isolés, paisibles et inhabités – accrochés à une corde autour d’une souche d’arbre ou d’un rocher et grillés au bord de l’eau dans un splendide isolement.

«Nous pourrions également atteindre des voies navigables spectaculaires Stødig, derrière les îles et dans les fjords et explorez des passages inaccessibles aux navires aux courants d’air plus profonds. Le fait de savoir également que vous avez près d’un pouce de fibre de verre entre vous et la mer vous donne beaucoup de confiance lorsqu’il s’agit de vous asseoir au fond ou de vous amarrer contre les falaises et de naviguer dans les passages rocheux et étroits de la Norvège.  »