Comment c’est de passer la nuit sur le nouveau bateau de croisière de Virgin Voyages, Scarlet Lady

Comment c’est de passer la nuit sur le nouveau bateau de croisière de Virgin Voyages, Scarlet Lady

Des faisceaux de lumière multicolores pulsent au rythme des battements tandis qu’une foule de danseurs pompent et se tournent vers les huées de la foule qui les regarde.

L’ambiance à indice d’octane élevé a toute la chaleur d’une boîte de nuit palpitante d’Ibiza – puis un cygne dansant géant flotte sur la scène pour caracoler avec un œuf en plastique surdimensionné.

https://youtu.be/mYFYtu8ZTPY

C’est bizarre et bizarre, pas des mots que vous associez habituellement aux vacances en croisière. Mais c’est Virgin Voyages – l’incursion de l’entrepreneur Sir Richard Branson dans le monde de la croisière – et je suis à bord du premier de ses quatre «Lady Ships», Scarlet Lady, qui a fait ses débuts à Douvres le week-end dernier.

Animé: Il y a plus de 20 restaurants, couvrant un palais éclectique de styles, du barbecue coréen et mexicain aux créations italiennes et expérimentales haut de gamme. Sur la photo, le restaurant Razzle Dazzle.

Ce bar est appelé Draft Haus, situé sur le pont sept. Il sert des bières artisanales

Il a été attendu avec impatience comme l’un des dévoilements de navires les plus intéressants cette année, grâce à la promesse de Virgin de déchirer le livre des règles de croisière en apportant son flair innovant célèbre à ce secteur du marché quelque peu traditionnel.

Les conventions de croisière ont été jetées par-dessus bord dans la détermination de Virgin Voyages à viser le «luxe rebelle» aux croiseurs potentiels dirigés par (mais pas exclusivement limité à) les milléniaux plus à l’aise dans les environs des hôtels modernes et branchés.

Ce n’est pas la première compagnie de croisière à essayer de séduire des propriétaires confirmés. Royal Caribbean International, Norwegian Cruise Line et Celebrity Cruises cherchent tous à attirer les débutants, bien qu’aucun ne puisse égaler l’approche décalée de Virgin.

Pour commencer, Scarlet Lady, qui est strictement réservée aux adultes, se réfère à ses passagers comme des marins.

Des photos récemment publiées montrent les intérieurs lisses du navire, cet escalier en colimaçon étant l’une des nombreuses caractéristiques remarquables

Même l’extérieur de ce 2770 navires se démarque; il s’agit d’une coque gris métal qui confère un look militariste peu glamour, avec des éclairs de la sirène Scarlet Lady rouge et impertinente de la marque décorant la coque.

À l’intérieur, les principaux designers ont créé une atmosphère de yacht de charme. Bien que le chic industriel et le glamour d’entrepôt viennent également à l’esprit, avec des courbes fluides et des finitions métalliques et mates incrustées de verre dichroïque.

C’est agréablement différent. Tout comme la configuration de la salle à manger: il n’y a pas non plus de salle à manger principale et pas de buffet de style traditionnel, mais plus de 20 restaurants, couvrant une palette éclectique de styles, du barbecue coréen et mexicain aux créations italiennes et expérimentales haut de gamme.

Heureux comme coup de poing: Tonifiez dans le ring de boxe sur le pont supérieur

Une vue de la piste de course en plein air sur la Scarlet Lady, avec une vue imprenable sur la mer

Une autre différence clé réside dans les cabines de style minimaliste, dont la plupart sont équipées d’un fond marin «transformateur» qui se transforme en un transat (pensez à un canapé-lit) pour se divertir pendant la journée et des hamacs de balcon.

Mais les points forts sont les 78 suites RockStar, dont les plus grandes ont une salle de musique où les guitares électriques feront écho à l’enfant rock intérieur de tout le monde, tandis que la terrasse extérieure a une table faite pour danser, avec des marches intégrées.

Mon court séjour signifie qu’il n’y a aucune chance d’essayer les très réputés Drag Brunches ou Drag Bingo avec l’exubérante interprète résidente de Scarlet Lady, qui sashays autour du navire dans de grandes performances impromptues.

Deux des suites Rockstar offrent le traitement complet de rock star et sont livrées avec des guitares et des amplificateurs

Séjournez dans une suite minimaliste, dont la plupart sont équipées d’un fond marin «transformateur» qui se transforme en chaise longue pour se divertir pendant la journée

Je flâne autour de Voyage Vinyl qui, en tant que premier magasin de disques en mer, reflète l’héritage musical de Virgin, avant d’entrer dans le studio de tatouage Squid Ink où, dans un autre océan d’abord, les marins peuvent repartir avec un souvenir permanent.

Je me demande combien succomberont après avoir soupé des bières artisanales au Draft Haus, goûté des cocktails du bar de mixologie On the Rocks ou descendu des G&T dans le trou d’eau Loose Cannon inspiré de Brighton où l’équipage saute sur des tables pour chanter des chants de mer et même tirer un canon spécialement conçu.

Dans une nouvelle tournure, les marins peuvent également commander des bouteilles de champagne via une application Shake for Champagne sur leurs téléphones mobiles.

Les divertissements phares sont basés dans la salle rouge, un espace de performance «transformationnel» avec des sièges rabattables. C’est le cadre de Dual Reality, une étonnante redécouverte acrobatique de Roméo et Juliette, bien que le spectacle puisse faire avec un peu plus court.

Le navire de luxe à 17 ponts, baptisé Scarlet Lady, est le premier des quatre navires Virgin Voyages qui entreront en service chaque année au cours des quatre prochaines années.

FAITS SUR LE VOYAGE

La croisière inaugurale de quatre nuits de Virgin Voyages (virginvoyages.com) à bord de Scarlet Lady part de Miami, via Key West et Bimini, le 1er avril et coûte à partir de 780 £ par personne.

Vous pouvez vous tonifier sur la piste de course ou le ring de boxe du navire, dans la grande salle de sport ou vous adonner à une dose de vitamine Mer dans le spa inspiré des grottes sous-marines. À l’extérieur, les ponts ont été conçus pour capturer l’ambiance chic des clubs de plage de Miami avec de vastes zones de détente, un espace de yoga et de méditation et ce qui est acclamé comme le plus grand bain à remous en haute mer (ce qui contribue à compenser la piscine principale, qui semble minuscule).

Scarlet Lady commence à partir de Miami en avril avec des voyages de quatre et cinq nuits dans les Caraïbes, faisant escale à son club de plage privé de Bimini aux Bahamas, où des DJ de haut niveau tels que Mark Ronson joueront à tour de rôle.

Les prix s’élèvent en moyenne à environ 700 £ pour une cabine intérieure compacte pour des voyages de quatre nuits, et les cabines avec balcon Sea Terrace coûtent environ 2000 £. Bien que les repas, le wi-fi et les pourboires soient inclus, il y a le coût du vol en plus.

Mais avec la force de la marque Virgin, Scarlet Lady pourrait s’avérer être une tentatrice séduisante, capable d’attirer ceux qui ne considéreraient jamais normalement des vacances en croisière.

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