Cinq expériences de traversée de l’Atlantique très différentes

Lors de la première nuit de leur traversée de l’Atlantique, une «ombre noire» est passée à 100 mètres du bateau de Christian et Manuela Lücking. Il était éteint et ne bougeait pas. Indifférent, Christian Lücking a appelé les garde-côtes. Deux heures plus tard, les garde-côtes les ont rappelés pour leur demander de revenir vérifier le navire.

À leur retour, ils ont trouvé un bateau de pêche en bois d’environ 10 m de long avec un hors-bord Yamaha de 40 chevaux à l’arrière. Il était désert et vide à part un gilet de sauvetage solitaire accroché à la proue. Les garde-côtes ont conclu qu’il avait été rempli de migrants fuyant la Mauritanie et abandonné après avoir nagé jusqu’à l’une des îles Canaries.

Bateau de pêche abandonné au large des îles Canaries

Secoués, les Lückings ont repris leur cap, se sont laissés aller et sont revenus sur la route empruntée par les 84 équipages des rallyes ARC et ARC + de cette année au sud-ouest en direction de Sainte-Lucie.

Le couple suisse se classe comme des débutants dans le domaine de la voile océanique. Leur Enksail Noordkaper 40, un joli coupeur de pilothouse à longue quille de style traditionnel, construit sur mesure en acier par le chantier néerlandais Gebroeders van Enkhuizen, a été lancé en 2018.

Svala est une conception robuste, magnifiquement aménagée, conçue pour emmener son équipage n’importe où dans le confort. Naviguant en double lors de leur première traversée de l’Atlantique, les Lückings ne cherchaient aucun drame.

Mais un jour plus tard, ils ont récupéré un Mayday sur un bateau devant eux. Le skipper a déclaré qu’ils étaient poursuivis par un petit bateau à moteur. Les Lückings l’ont mal compris comme étant «persécutés» et ont été mystifiés, mais ils ont résolu le problème quand un autre yacht ARC juste devant eux a proposé de tourner au près et de naviguer à moteur pendant quatre ou cinq heures, estimant qu’un petit bateau à moteur serait incapable de suivre le rythme.

Les deux yachts l’ont fait avant de faire demi-tour et de continuer. On n’a plus rien vu ni entendu parler du bateau «pirate», mais les Lückings étaient à Code Red, bien que leur aventure ARC ait à peine commencé.

Traversée de l’Atlantique pour la première fois

Les choses étaient prudentes pour Vincent D’Avena et Kean Chung, et leurs familles, d’une manière différente car ils passaient beaucoup de temps à pêcher et obtenaient une immense satisfaction en débarquant et en cuisinant leurs prises.

Les D’Avenas, des États-Unis, ont décidé d’acheter un bateau et de se lancer dans une traversée de l’Atlantique seulement en juin, et ont réussi à acheter un Lagoon 450S dont le propriétaire initial s’est retiré juste avant son lancement. Vinny et Ayesha D’Avena naviguaient avec leurs deux fils, âgés de 16 et 14 ans, et ont décidé de laisser les garçons participer à des montres individuelles jour et nuit.

«Cela leur a donné une certaine indépendance et aussi ces grands moments en mer», dit Vinny. «Nous avons eu une traversée assez délicate», explique-t-il. «Nous nous sommes inscrits dans la classe ouverte et n’avons jamais pensé à la vitesse.

Les D’Avenas sur leur lagon avant le départ de l’ARC. Photo James Mitchell

«Nous ne voulions rien casser. Nous avons constamment sous-alimenté nos voiles. Les lagunes reçoivent un gros coup pour ne pas aller vite, mais nous avons toujours fait 61% de la vitesse du vent. »

Ils roulaient principalement avec un code 0 et un foc, ne hissant qu’occasionnellement la grand-voile. «Mais en fait, cela élimine le vent du foc», explique-t-il.

«C’était comme une longue aventure en charter. Nous avons ralenti, fait beaucoup de nage et passé 16 heures un jour sans aucune voile, juste à la dérive et avons vraiment apprécié de ne pas trop essayer.

«Nous avons bavardé et joué des chansons à la radio, et mes garçons sont devenus des pêcheurs semi-professionnels. Nous avons attrapé 18 poissons, dont du barracuda, du wahoo et un thon si gros que nous n’avons pas pu l’avoir à bord. C’était amusant. »

Vinny admet que sa femme, Ayesha, n’a pas autant apprécié la traversée de l’Atlantique que lui. «Mais toute l’expérience a été merveilleuse.

«Ce que nous avons le plus appris, c’est qu’il s’agit plus des gens que des lieux. Dans la quarantaine, il est vraiment difficile de rencontrer de nouvelles personnes – vous êtes dans la même routine, allez travailler tous les jours, allez à l’entraînement de baseball. Ici, nous avons rencontré 40 à 50 nouveaux adultes et ce sont des gens formidables et formidables. Il y a cette qualité profonde dans la conversation des gens; il y a quelque chose à propos de votre personnage si vous choisissez de faire cela.  »

Rush à travers l’Atlantique

Ian et Nia Baylis étaient beaucoup plus pressés lors de leur traversée de l’Atlantique. En effet, Se précipiter est ce qu’ils appellent leur Pogo 12.50.

Le couple basé sur l’île de Wight, qui travaillait auparavant comme capitaine et compagnon de superyacht professionnel, naviguait sur l’ARC avec leurs deux enfants âgés de 11 et 9 ans, la fille d’un ami de 18 ans et le coureur professionnel et marin solo Alan Roberts. .

Leur objectif déclaré était «de naviguer en toute sécurité et d’y arriver en un seul morceau», mais Baylis dit qu’ils voulaient aussi étirer un peu les jambes du Pogo.

«Nous avions construit des polaires sur la base de l’état du vent et de la mer qui représentaient 60 à 65% de ce que le bateau peut faire dans des conditions plates. Et c’est 200 miles par jour, tous les jours de la semaine si vous le souhaitez. Alan et moi étions assez enthousiastes à l’idée de naviguer correctement sur le bateau par rapport à un bateau bluewater conventionnel à deux pôles.

Nia et Ian Baylis ont navigué avec la famille et l’équipage (y compris le marin professionnel, Alan Roberts, sur la photo) pour se dégourdir les jambes de leur Pogo 12.50 Rush

Dans la première semaine en mer, Se précipiter avait couvert un peu moins de la moitié de la traversée. Au départ, il y avait de bons vents de suivi forts, mais il y a eu ensuite un creux qui s’est déplacé du nord au sud dans une bande à travers la flotte, apportant des vents forts et de la pluie. Baylis rappelle plus de 40 nœuds et un ciel nocturne fissuré d’éclairs.

En passant, il a été suivi d’une crête de haute pression qui a laissé toute la flotte de l’ARC patauger. Pour quatre jours, Se précipiter «À peine bougé», dit Baylis. Ce fut l’une des périodes les plus difficiles de la traversée.

Il n’y a rien de serein à se faire calmer sur un océan – bien au contraire. Les voiles claquent et les lattes claquent douloureusement contre le gréement, le bateau roule sans cesse, dans un mouvement au hasard contrairement à la prévisibilité rythmique et tirante des alizés en marche. Il peut faire chaud et sans air pendant la journée et avoir du mal à dormir à tout moment. Sans surprise, de nombreux équipages ont choisi la voile à moteur, pour garder le vent dans les voiles et hâter la transition.

L’équipage de Se précipiter était déterminé à parcourir tous les milles de leur traversée de l’Atlantique. Baylis dit qu’ils ont passé de nombreuses heures avec le principal épinglé dur pour l’empêcher de se fouetter contre la plate-forme (un inconvénient des épandeurs balayés pour la fabrication de passes sous le vent) et ont eu recours à un Solent et Code 5 sur un guindant câblé parce que ceux-ci tenaient mieux leur forme dans le des vents très légers que leur plus gros spinnaker A2.

Leur 3oz Code 5, monté sur un enrouleur, était la voile la plus utile «d’un mile de campagne», dit-il. «Nous l’avons utilisé pour les petits airs atteignant tout le chemin vers VMG sous le vent jusqu’à 25 nœuds.»

Quand le vent est revenu et que les alizés ont commencé à se remplir, Se précipiter a recommencé à se déchirer. Le Pogo est un yacht qui aime être navigué vigoureusement, et l’équipage était occupé. Baylis a trouvé que le reefing tôt fonctionnait le mieux.

La pandémie de Covid-19 a fait dérailler les plans d’environ les deux tiers des équipages prévoyant de participer à l’ARC annuel…

2019-arc-survey-sail-handling-Oyster-565-Aerial-view-credit-Brian-Carlin

La voile Tradewind est difficile à battre. Chaque yacht est différent, cependant, et chaque skipper aime faire naviguer son bateau son…

«Nous étions au vent arrière à 12 nœuds car vous ne pouvez pas faire autant de bâches avec des barres de flèche balayées et vous vous retrouvez avec un gros frein à air. Nous avons trouvé qu’elle répondait bien et qu’elle était plus rapide avec quelques récifs dans le principal et le grand ou le petit cerf-volant.

La traversée leur a pris 18 jours et 7 heures. Baylis avait noté plus de 130 changements de voile. «Nous avons passé en revue toutes les combinaisons de voiles», dit-il. «En cours de route, vous devez vous assurer de ne pas vous laisser emporter par le moment. Il est tentant de l’envoyer. Mais, aussi amusant que cela puisse paraître, il faut dire « Décolelons le petit cerf-volant, descendons à huit nœuds et reposons-nous ». Cela peut être une ligne fine mais, en particulier avec une mer suivante, vous pouvez endommager les gouvernails. Nous avons navigué en ordre et nous avons appelé les changements de voile tôt.

Goliath le thon

Comme pour la traversée D’Avenas, le poisson était également au menu à bord de l’Oyster 49 Kaizen. Kean et Nyree Chung et leurs deux enfants, âgés de 11 et 7 ans, avaient toujours eu l’intention de prendre la pêche au sérieux, menant même une expérience préalable à la traversée de l’Atlantique sur la tension de rupture de diverses lignes et leurres.

«Goliath» le thon

Cela a payé – beaucoup de temps – quand ils ont pêché un thon de 45 kg. Avec difficulté, ils ont réussi à atterrir «Goliath», malgré le fait de casser une gaffe dans le processus, mais ensuite il y avait trop à manger ou à réfrigérer. Ils ont lancé un appel à la radio en offrant certains à d’autres et ont fait un détour par le yacht classique Peter von Seestermühe. Le skipper Christophe von Reibnitz (qui navigue sur l’ARC chaque année), a ramé dans son annexe en bois pour le récupérer.

C’était la première traversée océanique des Chungs et, dit Kean, «C’était ce que j’espérais, même si je

Le poisson était fréquemment au menu de la famille Chung à bord de leur Oyster 4

je m’attendais à ce que les vagues soient plus grosses. C’était un croisement de deux moitiés. Pour la première mi-temps, le vent était fort et par derrière et nous avons fait beaucoup de progrès. La seconde mi-temps consistait à éviter stratégiquement les trous de vent et nous avons décidé de parcourir une distance plus élevée pour éviter le calme.

Au départ, ils naviguaient sous deux voiles d’avant. «Nous prenions une bonne vitesse. Mais nous étions comme un jouet d’enfant traîné sur une corde – l’arrière se tortillait et le bateau était en queue de poisson. C’était inconfortable, surtout dans la cabine arrière, alors nous avons ajouté de la grand-voile », explique Kean. «Pas tellement cela provoquerait un empannage mais assez pour pousser le mât et cela ramènerait l’équilibre plus vers le centre du bateau.

Leurs lourdes voiles avaient tendance à s’effondrer dans des airs très légers et ils ont roulé pendant environ 60 à 70 heures. «Nous transportons un drifter plus léger, mais il n’est évalué qu’à 14 nœuds apparents et je préférerais être plus en sécurité dans des vents plus forts et avoir des voiles plus tolérantes. Si quelque chose n’allait pas, nous devions aller le récupérer et cela comporte un risque beaucoup plus élevé que de dire que c’est calme et que nous devons conduire.  »

La vie change

L’ARC a été la première traversée de Chloé Need en tant que skipper de son propre yacht. Le joueur de 28 ans est un ancien comptable qui a décidé de renoncer à une carrière à terre et de se lancer professionnellement dans la voile.

Au cours des quatre dernières années, elle a enseigné la voile en Australie, dans les Caraïbes et en Croatie. Elle a déjà navigué à travers en tant qu’équipage, « Mais celui-ci », dit-elle, « était purement pour moi. »

L’année dernière, Need a acheté un ancien yacht de location de sept ans, un Salona 44, en Croatie et l’a équipé pour partir à la voile pendant les 5 à 10 prochaines années. Le projet était coûteux. «En tant qu’ancien bateau de location avec un peu d’usure, j’ai dû faire effectuer un travail complet de gréement, de nouveaux écarteurs et pataras, ainsi que tout l’équipement pour la navigation en mer, des gilets de sauvetage à l’AIS personnel, et sept autres. Il a dépassé le budget, mais vous ne pouvez pas réduire. »

Sunset et le yacht de Chloe Need, Moonflower 3

Parmi les modifications qu’elle a apportées, l’ajout d’un troisième ris à la grand-voile s’est avéré le plus précieux lorsqu’ils ont rencontré une brève période de vents forts au milieu de l’Atlantique. «Nous ne l’avons utilisé qu’une seule fois, mais c’était un sauveur. À la traversée, nous avions deux ris quand le vent montait à 40 nœuds mais nous avions du mal à ralentir, même sans voile d’avant.

Ayant fait une traversée de l’Atlantique dans le passé, «sans aucune connaissance et cela a changé ma vie», Need a estimé qu’elle pouvait maintenant donner la même opportunité à quelqu’un d’autre, en particulier pour échapper au confinement. Elle a donc pris un équipage de six autres personnes, trois femmes matelots professionnels et trois hommes «qui n’avaient jamais navigué un seul jour de leur vie. Donc, tout au long du voyage, nous leur avons appris à naviguer.

En réfléchissant à l’expérience, elle dit: «Nous avons eu des sommets en flèche, comme attraper du poisson, observer les étoiles, d’innombrables levers et couchers de soleil et des conversations profondes sur la vie. Nous avons eu des moments difficiles comme le mal de mer, la privation de sommeil et le manque de vent, mais les montagnes russes de trois semaines ont vraiment laissé leur empreinte sur nous tous.

« Naviguer à travers un océan change votre point de vue sur certaines choses, et nous sommes tous devenus un peu plus patients et avons été rappelés à la puissance du travail d’équipe et de la positivité. »

Mission humanitaire sur une traversée de l’Atlantique

Suivant un itinéraire classique de se diriger vers le sud jusqu’à ce que le beurre fonde puis de tourner à droite, Christian et Manuela Lücking ont également été enveloppés par les vents forts et l’activité électrique dans le creux. Pour Svala les drames et les aventures n’arrêtaient pas de venir.

«Nous avons eu des rafales de vent de plus de 45 nœuds pendant huit heures, et le vent était si fort qu’il a fouetté le sommet des vagues», se souvient Manuela. À un moment donné, un paratonnerre s’est fissuré dans l’eau à 100 m plus loin.

Le Svala des Lückings est un Enskail Noordkaper 40 en acier.

À présent dans leur foulée et confiants dans leur bateau super-fort, les Lückings ont simplement relâché les écoutes de voile d’avant et se sont enroulés. Le bateau à longue quille suivait régulièrement. «C’est vraiment la solution parfaite pour un petit équipage ne souhaitant pas naviguer très activement», déclare Christian.

«Nous avons toujours rendu nos voiles plus petites ou plus grandes en fonction de la vitesse à laquelle nous voulions aller, et nous pouvions aller de [a wind angle of] 120 ° à 140 ° selon la taille des vagues. »

Le calme qui a suivi, cependant, était «de la torture. Nous ne pouvions pas stabiliser nos voiles, le bateau roulait, nous faisions 20 miles ou 30 miles par jour.  »

Ils ne voulaient pas conduire car Manuela était nerveux à l’idée d’utiliser du carburant si loin de Sainte-Lucie, ils avaient donc beaucoup à perdre quand un appel est venu d’un autre yacht ARC deux jours après l’arrivée.

Svala était le yacht le plus lent de la flotte de l’ARC, et l’appel est venu de l’équipage juste devant, qui avait si peu de carburant à gauche que l’aiguille sur la jauge ne décollait pas de la butée.

Les Lücking se sont détournés mais n’ont pas pu trouver un moyen de pomper le carburant de leur réservoir vers le remplisseur de pont situé à 1,7 m au-dessus. Ils ont plutôt accepté de prendre le yacht en remorque et leur ont apporté les 100 milles restants jusqu’à l’arrivée.

Après avoir lâché le câble de remorquage et hissé leur grand-voile pour le dernier temps court jusqu’à l’arrivée, les Lückings ont ensuite dépassé la ligne et ont dû effectuer trois virements de bord pour revenir. Alors qu’ils battaient en arrière, ils ont vu le bateau qu’ils avaient remorqué au poste d’attente, attendant de manière sportive qu’ils traversent devant et finissent devant. Leur temps était de 24 jours et 15 minutes.

Christian Lücking surveille le navire qu’ils ont remorqué jusqu’à l’arrivée à Sainte-Lucie

Maintenant, avec des milliers de kilomètres derrière eux, ils offrent une partie de leur expérience aux autres. Les voiles d’avant jumeaux sont «absolument parfaits» pour un modeste mais «sans stress» 120-145 milles par jour dans la plupart des conditions de vent suivantes.

Ils n’étaient pas satisfaits de leurs prévisions utilisant uniquement le modèle GFS, qui ne prévoyait pas les vents dans le creux médio-atlantique. Quand leur Iridium Go! ont cessé de travailler, ils n’ont pas pu recevoir les e-mails de prévision de l’ARC, ils recommandent donc fortement d’utiliser un consultant météorologique.

Leur dessalinisateur ne fonctionnait pas lorsque le bateau roulait lourdement et que la prise d’eau se dégageait de l’eau. En fait, c’est une plainte assez courante dans l’ARC et il vaut la peine de tester une nouvelle installation dans des conditions similaires, si vous le pouvez, avant de partir.

Ils ont également noté que leurs habitudes alimentaires avaient changé. Ils n’ont pas le mal de mer, mais Christian dit que leurs goûts ont changé et qu’ils pouvaient tolérer le porridge, les gâteaux de riz et la soupe «mais pas la nourriture lourde».

Enfin, les Lückings soulignent que, même avec un plan de navigation aussi simple, «deux est un très petit équipage. Mais nous ferions de nouveau la même chose. L’inconvénient est qu’il n’y a pas d’échappatoire, et c’est très fatiguant, vous devriez donc être de bons amis.

L’ARC était, remarque Manuela Lücking avec un large sourire, «beaucoup plus excitant que ce à quoi nous nous attendions». En tant que bateau le plus lent de la flotte, ils ne s’attendaient certainement pas à de l’argenterie, mais ils en ont aussi eu une partie. Elle tient un grand trophée d’argent que le couple a reçu lors de la remise des prix, un prix spécial pour l’aide humanitaire.