Bluewater 50 | Ce catamaran britannique pourrait séduire les puristes du monocoque

Beaucoup d’entre nous qui rêvent de croisière à long terme veulent le faire dans le confort, de préférence dans une construction de qualité d’une marque respectée. Avec les monocoques, nous n’aurions que l’embarras du choix dans la gamme 50-60ft avec des yachts de chantiers de qualité tels que Oyster, Hallberg-Rassy, ​​Contest et Amel.

Mais que se passe-t-il si nous voulons l’espace supplémentaire et la polyvalence qu’offre un multicoque? Le marché des multicoques a explosé au cours de la dernière décennie, mais les chantiers traditionnels ne construisent généralement pas de catamarans. En fait, étonnamment peu se spécialisent dans les multicoques de croisière haut de gamme.

John et Caroline Charnley, les fondateurs de Discovery Yachts, s’en sont rendu compte il y a plus de dix ans lorsqu’ils ont chargé Bill Dixon de concevoir un catamaran de 50 pieds pour les voyages en eaux bleues en équipage réduit. C’était, en fait, le même concept sur lequel ils avaient construit leur entreprise de monocoques à succès.

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Le Bluewater 50 coupe à travers le clapot, naviguant au près avec un mouvement confortable. Toutes les photos: Richard Langdon / Ocean Images

Alors que les Charnley naviguaient sur les océans dans leur nouveau catamaran, Discovery a changé de mains et d’équipes de direction à plusieurs reprises. Ses modèles ont été récemment revitalisés, et cela inclut le Bluewater 50. Nous sommes allés à Lymington pour tester le dernier bateau, construit pour Werner Schnaebele, qui est récemment devenu l’actionnaire à 100% du chantier naval réformé Discovery.

Schnaebele est aussi, vous le remarquerez sur les photos, fanatique des chiens. Sa société, Binti Marine Holdings, propriétaire de Discovery, doit son nom à l’un de ses deux Ridgeback. Son souhait d’avoir des motifs de chien sur les voiles et la menuiserie a permis au chantier de Marchwood de mettre en valeur les compétences pour lesquelles ses artisans sont connus.

Schnaebele et ses amis étaient à bord pendant nos essais car ils étaient en train de passer le relais. Il est relativement nouveau dans la voile et a spécifié son bateau avec plusieurs options, y compris deux groupes électrogènes, un compresseur de plongée et une caméra thermique haut de gamme. Son plan est de naviguer en Méditerranée et en Baltique avec des amis.

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Telle était le battage médiatique autour de ce yacht que Fountaine Pajot avait vendu plus de 100 coques Elba 45 avant la première…

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Lancer une toute nouvelle marque de voile à cette époque d’incertitude économique est un geste rare et courageux. XCS…

Quelle est la précipitation?

Le choix d’un multicoque est souvent une décision prise au dépourvu. Un marin de course pourrait être attiré par des conceptions de performance, s’imaginant peut-être barre la barre à des vitesses à deux chiffres depuis un siège baquet. Mais sur de tels yachts, une gestion scrupuleuse du poids est indispensable, il y a donc un prix élevé à payer pour la construction composite et ils manquent souvent de confort.

Voyez les matelas à ressorts ensachés, les têtes électriques, les réfrigérateurs, les congélateurs et le rangement du vin dans le spacieux Bluewater 50, et vous commencez à vous demander à quel point vous avez vraiment besoin de plaisir rapide.

De nombreux marins ont peu d’expérience en multicoque et peuvent être un peu nerveux lorsqu’ils naviguent sur un catamaran. Mais le Bluewater 50 est beaucoup plus accessible aux marins monocoques traditionnels. Son franc-bord relativement bas, par exemple, l’enrouleur dans le mât et le gréement de voile d’avant double familier, ainsi que la finition standard et le travail de menuisier, sont familiers à quiconque est habitué aux monocoques haut de gamme.

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Notez les bords courbes pratiques de la menuiserie. La finition et certains aspects de la mise en page peuvent être personnalisés

Il est même construit de manière traditionnelle, en fibre de verre posée à la main, avec un stratifié solide pour les coques, les ponts sandwich et les cloisons collées aux deux. Vous vous retrouvez rapidement à penser que ce catamaran n’est pas trop différent de la norme après tout.

Lors de son lancement il y a dix ans, le Bluewater 50 avait l’air plutôt démodé. Et bien que les changements récents aient considérablement amélioré sa mise en page et son style, il est toujours plus rétro que dans la mode.

Ce n’est peut-être pas une mauvaise chose, cependant. Les acheteurs accorderont une valeur beaucoup plus élevée aux aspects pratiques, tels que le dégagement élevé du pont de pont, les larges ponts latéraux et la visibilité depuis la barre. Il n’est pas surprenant d’apprendre que tous les acheteurs ont jusqu’ici été des anciens propriétaires de monocoques.

La principale différence de disposition avec le modèle précédent est que Discovery a supprimé la cabine principale avant d’origine. Auparavant, il couvrait tout le faisceau, mais manquait de marge.

La nouvelle version a une disposition plus conventionnelle à trois ou quatre cabines avec des cabines à chaque extrémité des coques. La lumière naturelle et la ventilation ont également été considérablement améliorées.

Pratique

Toute similitude avec un monocoque s’arrête brusquement en ce qui concerne la maniabilité et les sensations pratiques. Un navire de 26 pieds de large de 20 tonnes peut sembler intimidant lorsque vous quittez un quai ou un quai de marina, surtout s’il y a un vent de travers. Cependant, l’un des avantages des catamarans réside dans leurs deux moteurs bien espacés, ce qui vous permet de faire tourner le bateau sur sa propre longueur. Les propulseurs sont également une option sur le Discovery.

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Les ponts latéraux larges offrent une sensation de sécurité avec des mains courantes hautes

Une fois sorti dans la brise fraîche qui descend le long du Solent ouest, j’ai remarqué plus de similitudes avec un monocoque. Le système d’enroulement dans le mât contrôlant la grand-voile et le choix du génois ou du foc autovireur sur enrouleur (motorisé si désiré), ferait de la mise à la voile un jeu d’enfant en cas d’échec.

Ce qui m’a le plus frappé lors de notre essai, c’est le mouvement constant et confortable du Bluewater 50. Cela plaira également aux croiseurs traditionnels. Même lorsque le bateau a été sur-sollicité, il s’est bien comporté et, si nous l’avions voulu, le ris aurait été une simple affaire de bouton-poussoir.

Malgré un vilain coup de vent contre marée, nous n’avons connu ni tangage ni claquement; le Discovery prendrait de la vitesse et traverserait les vagues. Cela ressemblait à un monocoque à déplacement, sauf que les bouteilles de vin étaient laissées debout sur le comptoir de la cuisine et que le thé était brassé à partir d’un poêle sans cardan.

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Le Bluewater 50 redessiné a beaucoup plus de lumière naturelle et un espace de vie principal généreux

Un rythme confortable

Le prix de tout ce confort est le manque de vitesse. Vous pourriez supposer qu’un catamaran serait plus rapide, mais je doute que vous traversiez les océans plus rapidement sur le Bluewater 50 que sur un monocoque de taille similaire.

Propulsé, avec la voile Code bleue et l’ensemble principal réglé à 20-23 nœuds de vent réel, nous avons en moyenne 8,5 nœuds, bien que profonds, et en faisant attention de ne pas surcharger la voile. Et quand le vent a augmenté un peu plus et que la voile Code a été enroulée, nous avons aimé aller chercher et battre sous le grand principal et le foc, en moyenne de 7 à 7,5 nœuds.

Ce ne sont peut-être pas les vitesses suggérées par les polaires, mais le bateau d’essai était chargé d’extras en option – pas, cependant, l’annexe Williams Jet qui a été commandée et sera rangée sur des bossoirs.

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L’hiloire arrière supporte le rail d’écoute de grand-voile et les bossoirs

Les voiles ont été choisies sur la base de la performance, de la longévité et, surtout pour ce bateau, du besoin d’être peint! Peter Sanders, qui dirige le loft Sanders de 45 ans à Lymington, a choisi un tissu Dyneema encapsulé avec du Mylar et laminé avec un taffetas de polyester.

«Le résultat est un stratifié très robuste et à faible élasticité qui s’adaptera facilement à l’intérieur de la chambre du mât», explique-t-il. Le carbone a été utilisé dans le tiers supérieur des lattes de grand-voile verticales pour un plus gros gardon et, en compensant le radar sur le mât, le foc pouvait également être construit avec un plus grand gardon. Cela produit une belle fente entre les voiles en battant.

Le bateau d’essai était équipé d’une direction hydraulique optionnelle qui, malheureusement, est la partie que la plupart des marins monocoques auraient du mal à accepter. Cela me semblait vraiment étranger. Même un monocoque lourd à cockpit central avec une connexion de direction longue donnera une certaine sensation de barre lorsque le yacht se met sous tension et talonne. Pas si ici.

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La zone de barre ouverte peut être couverte par un bimini fixe

J’étais préoccupé par la déconnexion que je ressentais entre la réponse de la roue et du gouvernail. Si vous ne sentez pas le gouvernail répondre, vous surcompensez généralement, ce qui peut être déconcertant. Il se peut que le Bluewater 50 soit piloté automatiquement la plupart du temps et que Discovery propose des trajets alternatifs.

Je n’aimais pas non plus la configuration de l’écoute de grand-voile. Le voyageur est sur la poutre arrière, ce qui permet une longue flèche, mais rend la voile difficile à équilibrer sous un bimini dur, malgré les trappes au-dessus pour observer le principal.

L’option d’un treuil d’écoute de grand-voile réversible, qui peut être commandé à distance, a du sens. Cependant, je pense qu’un yacht conçu pour les voyages à courte distance devrait avoir l’écoute de grand-voile à portée de la barre.

Confort et abri

Les lignes de visibilité à bord sont très bien considérées – de la barre à la cuisine, aux cockpits et au navstation, la communication est facile. Ceux du cockpit arrière sont séparés des systèmes de navigation mais connectés au timonier.

Le cockpit offre une protection complète sous un toit rigide, et les côtés peuvent être fermés avec des auvents – idéal par temps froid. Six personnes peuvent s’asseoir autour de la table et il y a de la place pour trois autres sur le canapé à tribord – avec beaucoup de rangement sous les sièges. Il y a des chaises longues de chaque côté du cockpit arrière. J’avais des doutes sur la grande baisse de ceux-ci au pont arrière, et j’ajouterais un autre garde-corps ou deux à travers les impostes.

Si le cockpit arrière est l’endroit où vous pouvez chercher un abri dans le confort, la zone spacieuse du pont avant convient à la détente au soleil. Il est facile d’imaginer des apéritifs dans ce cockpit compact mais profond – ou dans le bain à remous en option, une marque de découverte indulgente.

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Le cockpit arrière a des auvents souples pour une protection complète

Il y a beaucoup d’espace de rangement sous ce cockpit, tandis que les énormes casiers à voile dans chaque avant-pic avalent toutes les voiles, les ailes et la plupart des jouets. Cela dit, le Bluewater 50 a des arcs relativement fins, il serait donc prudent de ne pas surcharger les extrémités avant.

Conception en mer

Le salon du pont principal offre désormais une vue presque panoramique. Il semblera particulièrement grand et lumineux à quiconque connaît la configuration originale du Bluewater 50, qui avait une cabine propriétaire avant, une cuisine avant et des fenêtres beaucoup plus petites. Il y a place pour la personnalisation dans la disposition ici, et en particulier avec le travail de menuisier et le décor.

Les catamarans talonnent rarement, mais le mouvement peut encore être gênant. Ce Discovery est clairement conçu par les marins pour aller en mer et j’ai aimé la grande cuisine pratique en forme de U, le navstation sécurisé orienté vers l’avant et le mobilier incurvé et tripoté.

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La station de navigation dédiée orientée vers l’avant est excellente

L’office a l’abondance de l’espace de plan de travail de Corian fiddled et des secteurs de rangement profonds. Il existe des options pour augmenter le rangement à froid déjà généreux en ajoutant des réfrigérateurs ou des congélateurs dans les coques. Les hublots dans les fenêtres du toit arrière orientées vers l’avant fournissent non seulement une bonne ventilation, mais permettent à l’équipage de passer de la nourriture et des boissons au cockpit avant.

Le navstation dédié offre le meilleur siège de la maison. La zone de table à carte compacte a des vues vers l’avant sans entrave, une trappe au-dessus pour voir la grand-voile et est toujours dans la communication du poste de barre. Le bateau d’essai avait des commandes d’accélérateur ici aussi, ce serait donc une bonne station pour le quart.

Un monocoque de taille et de prix équivalents, comme un Discovery 58, offre généralement une grande suite principale et deux cabines invités, tandis que le Bluewater 50 donne non seulement plus d’espace à ces cabines invités, mais a également l’option d’une quatrième cabine (un troisième invité cabine).

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Les cabines invités ont des couchettes jumelles qui peuvent se joindre à des doubles

Je serais tenté d’opter pour la disposition qui donne une coque complète à l’habitation du propriétaire, avec une douche, des têtes, un bureau et des espaces de rangement plus grands. Cependant, dans le bateau d’essai à quatre cabines, la suite du propriétaire à l’arrière semblait encore généreuse.

Les cabines avant ont beaucoup de volume, notamment à l’intérieur, où il y a suffisamment d’espace pour une couchette surélevée supplémentaire ou une allocation de casier. Les grandes trappes de ces cabines fournissent la ventilation et l’option pour une sortie facile sur le pont avant, et il y a une quantité impressionnante de lumière naturelle des hublots verticaux et des grandes fenêtres de roof triangulaires.

Discovery-Bluewater-50-catamaran-boat-test-owner-Werner-Schnaebele-helm-credit-Richard-Langdon-Ocean-Images Nouvelle propriété de Discovery

Werner Schnaebele a fait fortune en développant un outil d’intégration de logiciels pour les grandes entreprises. Il était l’un des 401 crowdfunders à avoir investi plus de 2,2 millions de livres sterling dans le Discovery Yachts Group, avant de racheter l’entreprise.

«Depuis le début, c’était une décision passionnée et non économique!» Schnaebele me dit avec un sourire, avant de continuer à expliquer qu’il est maintenant dans le coup pour le long terme.

«Les ouvriers et les artisans sont vraiment qualifiés – et il faut leur donner le temps de bien faire leur travail.»

Il pense que la direction précédente a commis des erreurs, notamment la présentation de yachts à des salons qui ne rendaient pas justice aux niveaux de compétence du chantier. C’est pourquoi Schnaebele est ravi de voir Discovery revenir à son haut niveau de qualité de finition.

L’amoureux des chiens allemands ne s’impliquera pas dans la gestion quotidienne de l’entreprise – qui est maintenant entre les mains très expérimentées de son seul directeur, John Burnie. La société est désormais entièrement sous le nom de Discovery Shipyard, qui appartient à Binti Marine Holdings.

Verdict

Regardez quelques-uns des derniers modèles sur le marché et vous seriez pardonné de penser que les nouveaux multicoques sont une question de vitesse. Pourtant, je peux affirmer avec certitude que si jamais j’arrive à réaliser mon rêve d’alizés voyageant à travers le monde, je ne serai pas pressé! Si vous aviez un budget de 1,5 million de livres sterling et que vous recherchiez un choix fiable et populaire pour les croisières longue distance en courte durée, vous pourriez envisager des yachts tels que le Discovery 58, l’Oyster 565 ou le Hallberg-Rassy 57.

Pour le même prix, le Bluewater 50 vous donnera beaucoup plus d’espace. Si le boom des multicoques de production de 40 à 60 pieds que nous avons vu dans l’ARC est quelque chose à dire, ne soyez pas surpris si vous voyez de plus en plus de marins prendre de telles décisions avec leur tête, optant pour l’espace plutôt que pour leur cœur, et être séduit par l’esthétique et la sensation de barre. Pour ceux qui souhaitent qu’un catamaran soit aussi similaire que possible aux monocoques de croisière de race qu’ils connaissent et aiment, ce Bluewater 50 offre une transition logique.

Détails

Prix ​​de départ: 1 555 000 £ (hors TVA)

LOA: 15,70 m (51 pieds 6 pouces)

LWL: 14,90 m (48 pieds 11 pouces)

Faisceau (max): 7,86 m (25 pieds 9 pouces)

Brouillon: 1,40 m (4 pieds 7 pouces)

Déplacement (bateau-lège): 16 500 kg (36 376 lb)

Zone de grand voile: 75 m2 (807 pi2)

Fléchette autovireuse: 44 m2 (474 ​​pi2)

140% Gênes: 63 m2 (678 pi2)

Couchettes: 8-10

Moteurs: 2x57cv Yanmar

Capacité eau: 690lt (152 gal)

Capacité de carburant: 940lt (207 gal)

Conception: Conception de yacht de Dixon