Après une odyssée d’un siècle, l’Argosy échoue à Tulalip

Après une odyssée parfois rocailleuse, l’Argosy a peut-être atteint son dernier lieu de repos.

Plus tôt cette semaine, le yacht de 55 pieds de long s’est échoué sur Mission Beach à Tulalip.

Kim Heltne a remarqué le bateau fantôme en bois flottant dans Possession Sound dimanche, alors qu’une tempête de neige se déplaçait. Quelques jours plus tard, l’Argosy s’était installé dans le sable près de la maison de Heltne.

On ne sait pas encore ce qui va se passer avec le bateau. Parce que le navire se trouve sur la réserve indienne de Tulalip, les agences d’État n’ont pas la permission de déplacer le yacht, a déclaré Troy Wood, responsable du programme des navires abandonnés du département d’État des Ressources naturelles.

L'Argosy se trouve le long de Mission Beach vendredi à Tulalip. (Olivia Vanni / The Herald)

L’Argosy se trouve le long de Mission Beach vendredi à Tulalip. (Olivia Vanni / The Herald)

« Ce bateau est sur notre radar depuis 2014 », a-t-il déclaré. «Il est hors de portée car il est hors de notre juridiction. Il a changé de mains plusieurs fois. « 

Après avoir reçu des informations sur le yacht abandonné, son programme a contacté le comté de Snohomish, le département d’État de l’écologie et le service de police tribal de Tulalip.

Vendredi, la police tribale n’a pas retourné d’enquête.

Le programme de navires abandonnés a commencé en 2002, et pendant ce temps, plus de 580 bateaux abandonnés ou problématiques ont été récupérés dans les eaux de Washington.

Une fois que l’Argosy s’est immobilisé sur Mission Beach, le voisin de Heltne a recherché le nom et a trouvé ce qui semblait être l’histoire du bateau.

Il a été écrit par Rick Etsell sur le site Web de la Classic Yacht Association.

Etsell a possédé le bateau pendant environ une décennie. Il l’a achetée au milieu des années 1990 et a effectué des réparations avec ses enfants, devenus adultes. Etsell vit à Anacortes.

Vendredi, il a appris la disparition d’Argosy et a regardé des photos de l’épave.

D’après ce qu’il a vu, il ne pense pas qu’il y ait une chance de sauver l’Argosy.

«Oh, j’ai tout simplement adoré ce bateau», a-t-il déclaré. «Elle était d’un beau design. Je l’ai toujours aimée, donc c’est triste à voir.  »

The Argosy à Longbranch, Pierce County, en 2002. (Rick Etsell)

The Argosy à Longbranch, Pierce County, en 2002. (Rick Etsell)

L’Argosy a été construit par Edward E. Johnson à Tacoma et lancé à la fin de 1925, selon les recherches d’Etsell.

«Une fois construite, elle était la fierté de la flotte du Tacoma Yacht Club et a passé la plupart des étés à naviguer en Alaska», a écrit Etsell.

En mars 1933, une explosion fatale sur l’Argosy a coûté la vie à son propriétaire, Edward A. Rich.

Selon des histoires transmises au fil des décennies, Rich avait trop rempli les réservoirs d’essence du bateau après que le prix du carburant soit tombé à 10 cents le gallon. Peu de temps après, lui et un mécanicien étaient à bord lorsque le travailleur a mentionné l’odeur de l’essence.

Rich a ignoré l’avertissement et a allumé une cigarette. Le mécanicien est devenu nerveux et a quitté le bateau.

Quelques minutes plus tard, l’Argosy a éclaté. Rich a été retiré de l’incendie, mais est décédé quelques jours plus tard dans un hôpital de Tacoma.

L’année suivante, un homme et son fils ont acheté ce qui restait du yacht pour 350 $, selon les dossiers de la Garde côtière. Ils prévoyaient de rénover l’Argosy, mais l’ont revendue avant la fin du projet.

Vendredi à Tulalip, une corde lâche pend à l'arrière de l'Argosy. (Olivia Vanni / The Herald)

De 1942 à 1944, le bateau fait partie de la flotte de la Garde côtière. L’Argosy a changé de mains plusieurs fois avant qu’Etsell ne l’achète à sa sœur.

Lui et sa famille ont remis à neuf le bateau ensemble, et environ 10 ans plus tard, il a décidé de vendre.

«C’est beaucoup de prendre soin d’un bateau de cette taille», a-t-il déclaré. «Nos enfants ont grandi et sont partis, et nous n’avions pas besoin d’un bateau aussi gros. Il était juste temps de passer à autre chose. »

Etsell est un architecte naval de métier, mais passe maintenant une grande partie de son temps en tant que capitaine. Dernièrement, il a navigué sur un bateau en bois appelé le Malibu. Elle a été construite en 1926, à 100 pieds de long.

Wood, du ministère des Ressources naturelles, a d’abord remarqué l’Argosy dans une marina de La Conner. Plus tard, le bateau a déménagé à Everett’s Union Slough, près de Seacrest Marina.

« Apparemment, il s’est libéré », a déclaré Wood. « Nous avons essayé de prendre le contrôle, mais avant que nous puissions la marée a baissé et elle s’est délogée. »

C’est probablement quand elle s’est dirigée vers Tulalip.

Le week-end dernier, Heltne a regardé l’Argosy passer alors que la tempête s’écoulait. Après près d’un siècle en mer, le dernier voyage du bateau a peut-être pris fin juste devant sa porte.