7 femmes pirates que vous ne connaissez peut-être pas

Des noms comme Blackbeard et The Barbarossa Brothers peuvent sonner une cloche. Ils évoquent des visions d’un drapeau Jolly Rogers flottant, de bandes de pirates voleurs et de pauvres âmes marchant sur la planche jusqu’à leurs tombes aquatiques. Mais vous ne représentez probablement que des hommes. Contrairement aux idées reçues, les femmes pirates ont également navigué en haute mer, depuis le tout début de l’existence de la piraterie.


Ces femmes pirates bandantes ont laissé leur empreinte dans l’histoire. Ils ont défié toute attente lorsque les femmes n’étaient même pas autorisées à monter sur les navires, ont commandé des équipages et ont effectué certains des braquages ​​les plus fous de l’histoire.

1.Ching Shih

Madame Ching, également connue sous le nom de Cheng I Sao, était une pirate qui terrorisait la mer de Chine au début du 19e siècle. Elle commandait plus de 300 navires et 40 000 pirates, dont des hommes, des femmes et même des enfants. Les escarmouches avec l’Empire britannique, l’Empire portugais et la dynastie Qing étaient courantes pendant son règne.

Mais Madame Ching n’a pas toujours été une pirate à succès. Elle est née en 1775 et aurait travaillé dans un bordel jusqu’à la fin de son adolescence. Puis en 1801, elle rencontra Cheng I, un pirate notoire dont elle tomba amoureuse. Ils se sont mariés et ont adopté un fils, Cheung Po, qui apprenait les voies de la piraterie par Cheng I. S’allier à Madame Ching a permis à Cheng d’accéder à l’alliance et aux pouvoirs de la pègre continentale. Madame Ching, une femme rusée, n’a autorisé son accès qu’à la condition qu’elle ait un contrôle égal et une part de leur fortune.

Six ans après leur mariage, Cheng est décédé. Madame Ching a profité de l’ouverture. Elle était l’une des rares femmes pirates à être pleinement acceptée par un équipage entièrement masculin, adoptée sans réserve par l’équipage de Cheng I. Madame Ching est devenue l’un des pirates les plus notoires de Chine. Une fois en charge, Madame Ching a également institué un code de droit pour ses pirates comme jamais auparavant. Ils comprenaient l’interdiction de voler des villageois amis, la décapitation pour tout viol, et plus encore.

Au moment de la mort de Madame Ching en 1844, elle détenait de nombreux villages côtiers sous son contrôle, percevant des impôts et protégeant les villes des autres pirates.

2. Anne Bonny

Malgré la réputation historique d’Anne Bonny, on en sait très peu sur sa vie. Nous savons qu’elle était une pirate irlandaise qui a passé la majeure partie de sa vie dans les Caraïbes. On pense qu’elle est née quelque part près de Cork, en Irlande, à la fin des années 1600 ou au début des années 1700. Son père et elle ont déménagé à Londres après une dispute avec sa femme, qui n’était pas la mère d’Anne. Il a commencé à l’habiller comme un garçon à cette époque. Ils ont ensuite déménagé en Caroline, puis à Nassau aux Bahamas.

Là, Anne a rencontré John «Calico Jack» Rackham, un capitaine pirate bien connu. Les deux sont rapidement devenus des amants secrets, bien qu’Anne ait déjà épousé James Bonny. Elle a été amenée à bord de son navire dans son ancien déguisement masculin.

Elle a participé à part égale au combat aux côtés des hommes, devenant populaire parmi l’équipage. Ensemble, ils ont pillé les eaux entourant la Jamaïque. Cependant, en 1720, Rackham et son équipage ont été attaqués par un navire de patrouille commandé par le gouverneur de la Jamaïque. La plupart ont été pris au dépourvu et trop ivres pour se battre, mais Bonny et une coéquipière (et amante supposée), Mary Read, ont retenu les assaillants pendant au moins un court moment.

Finalement, tout l’équipage a été pris, condamné et pendu. Read et Bonny ont pu obtenir un sursis d’exécution en raison de leurs «conditions délicates» (lire: grossesses). Cependant, Read est mort en prison, très probablement lors de l’accouchement ou de ses séquelles. Bonny a accouché en prison, puis a été libérée. Son sort après cela est inconnu. Certains pensent qu’elle est décédée en prison, d’autres qu’elle s’est échappée et est revenue à une vie de piraterie.

3. Grace O’Malley

Grace O’Malley est devenue une figure légendaire du folklore irlandais malgré ses racines très réelles – elle a même été une inspiration pour Anne Bonny pour qu’elle se lance dans le piratage. Dès son plus jeune âge, O’Malley avait envie de suivre les traces de son père en tant que corsaire sur les mers. Elle a une fois demandé à son père si elle pouvait le rejoindre dans une entreprise commerciale en Espagne. Elle a été aussitôt rejetée: son père a dit que ses cheveux étaient trop longs et qu’ils seraient pris dans les cordes du navire. En réponse, O’Malley lui coupa les cheveux.

Avec cette preuve de son sérieux, son père a reculé et elle l’a rejoint lors de son prochain voyage en Espagne. À sa mort, elle a pris le contrôle de la terre et de la mer de la famille alors qu’elle avait un frère. Elle a défilé le long de la côte en volant et en rapportant ses découvertes à la forteresse côtière de sa famille.

Son mariage avec Donal an Chogaidh lui a apporté encore plus de richesse et de pouvoir. Elle a eu trois enfants, dont une fille qui a pris sa mère. Lorsqu’un Chogiaidh a été assassiné lors d’une attaque sur ses terres, O’Malley était prêt à se venger. Elle a lancé une attaque contre le château de Doona, dont les propriétaires seraient responsables. La férocité de cette attaque lui a laissé un surnom durable: la Dame noire de Doona.

Plus tard dans la vie, O’Malley a eu une bataille continue avec Sir Richard Bingham, un officier anglais qui était responsable de la conquête Tudor de l’Angleterre. Les nobles irlandais comme O’Malley ne voulaient pas renoncer à leur liberté de règne et se sont battus vicieusement contre la monarchie Tudor. Après que ses fils aient été capturés au cours d’une bataille, O’Malley a décidé de se rendre à la cour des Tudor pour plaider pour leur liberté.

Elle et la reine Elizabeth parlaient en latin, leur langue commune (Elizabeth ne parlait pas d’irlandais, O’Malley pas d’anglais). O’Malley a refusé de s’incliner devant la reine, car cela lui reconnaîtrait ses droits en tant que reine d’Irlande. Le tribunal a été scandalisé par le comportement d’O’Malley, notamment en se mouchant devant la reine. Leur réunion s’est résolue dans la liberté des fils d’O’Malley et le renvoi de Bingham d’Irlande. O’Malley a continué à soutenir l’insurrection irlandaise par voie maritime et terrestre jusqu’à sa mort en (environ) 1603.

Aimée des nationalistes irlandais, O’Malley a été rebaptisée Gráinne Mhaol après sa mort et présentée comme un symbole de l’indépendance irlandaise.

4. Sadie Farrell

Bien qu’il y ait des spéculations sur son existence, Sadie Farrell, également appelée Sadie the Goat, était un criminel américain, un chef de gang et un pirate de rivière qui opérait principalement dans et autour de Manhattan. Son surnom découle de la façon dont elle attaquerait ses victimes sur terre: enfoncer la tête la première dans le ventre de sa cible pendant qu’une connaissance proche préparait leur lance-pierre.

Quand elle en avait assez de voler sur terre, Sadie s’est rendue au bord de l’eau à West Side Manhattan. C’est ici qu’elle a été témoin d’une tentative ratée du Charlton Street Gang de monter à bord d’un petit bateau fluvial et de le voler. Elle a offert ses services au groupe et est rapidement devenue leur chef. En quelques jours, elle avait organisé un vol très réussi qui a déclenché sa carrière de pirate.

Elle et le Charlton Street Gang seraient bientôt vus naviguant le long des rivières Hudson et Harlem attaquant de petits villages avec un Jolly Roger volant depuis la tête de mât de leur sloop. Elle était connue pour avoir kidnappé des hommes, des femmes et des enfants contre rançon et aurait fait marcher d’innombrables hommes sur la planche. En quelques mois, les gens ont commencé à anticiper les raids des gangs et les succès qu’ils avaient obtenus. Finalement, le gang est retourné au Bowery pour la vie plus cohérente qui y était offerte.

5. Jeanne de Clisson

Ce pirate breton a navigué sur la Manche au cours des années 1300 et a remporté au cours de ces années le titre de Lionne de Bretagne. Née en 1300, de Clisson s’est mariée la première fois à 12 ans. Elle a eu deux enfants lors de son premier mariage. Son mari, bien qu’il n’ait que sept ans de plus qu’elle, est décédé en 1326. Jeanne s’est remariée deux fois par la suite. Son troisième et dernier mariage était plutôt inhabituel pour l’époque – cela semblait être un match d’amour. Elle et Oliver de Clisson ont eu cinq enfants ensemble, dont l’un est peut-être né avant leur mariage.

Son chemin vers la piraterie a commencé pendant la guerre de succession bretonne. Pendant la majeure partie du combat, elle s’est rangée du côté des Français. Autrement dit, jusqu’à ce que son mari soit attiré sur le sol français sous prétexte de conclure une sorte d’accord de paix. Lui et ses compagnons ont été capturés, leurs pairs alléguant qu’ils avaient commis une trahison avec les Britanniques. Ils ont tous été jugés et décapités.

Pour se venger, de Clisson a soulevé une force d’hommes fidèles et a commencé à attaquer les forces françaises en Bretagne. Avec l’aide du roi d’Angleterre, elle a décoré trois navires de guerre entièrement en noir et, selon le récit, a écrit «Ma vengeance» sur les navires. C’est sur ces navires qu’elle a patrouillé dans la Manche, traquant et détruisant les navires français pendant 13 ans avant de la quitter. Jeanne a apparemment décidé qu’elle avait obtenu une vengeance suffisante de nulle part et a simplement cessé de semer la terreur en haute mer. Elle mourut dans une petite ville portuaire de la côte bretonne en 1359.

6. Sayyida al Hurra

Bien que Sayyida al Hurra n’ait jamais beaucoup navigué, voire pas du tout, elle était considérée comme une reine des pirates de la Méditerranée. Entre 1515 et 1542, elle était à la fois l’actuelle reine de Tétouan dans le nord du Maroc et une reine pirate. Elle contrôlait la mer Méditerranée occidentale et était très respectée dans toute la Méditerranée pour sa capacité à gouverner selon ses propres conditions et à résister à l’occupation lorsque son pouvoir était menacé. En fait, son nom signifie «noble dame libre et indépendante; la femme souveraine qui ne s’incline devant aucune autorité supérieure.

Elle est née dans une famille au pouvoir en 1485 et a rapidement gravi les échelons, épousant le dirigeant de Tétouan à l’adolescence. À sa mort, elle est devenue dirigeante à part entière, vers 30 ans. Peu de temps après, le roi de Fès, une autre ville marocaine, a cherché la main de Sayyida. Ils se sont mariés et Sayyida a commencé à réaliser comment la piraterie pouvait revitaliser sa ville après l’invasion des forces chrétiennes qui l’avait dévastée.

En 1523, Sayyida dirigeait la mer Méditerranée. Ses pirates ont traqué les routes maritimes portugaises, volant des marchandises et de l’argent au profit de Tétouan. Bien qu’il soit possible que Sayyida n’ait jamais été à bord d’aucun de ses navires, sa stratégie et ses compétences ont pu créer les opportunités dont son peuple avait besoin pour reconstruire la ville la plus aimée de Sayyida.

7. Charlotte de Berry

De Berry est une autre femme pirate probablement mythique. Les histoires de sa vie n’apparaissent par écrit que deux siècles après sa mort supposée. Malgré cela, beaucoup pensent que Charlotte de Berry a bel et bien existé et a pris la mer.

Né au milieu des années 1600, de Berry a grandi en Angleterre. À la fin de son adolescence, de Berry est tombée amoureuse d’un marin, l’a épousé et a commencé son voyage vers la piraterie. Déguisée en homme, elle rejoint son mari à bord et se bat vaillamment aux côtés de son équipage. Après que l’un des membres de l’équipage du navire a découvert que de Berry était une femme, son mari a été tué. De Berry réussit à peine à s’échapper, se débarrassant de son habit de marin et se faisant passer pour une femme travaillant sur les quais.

Alors qu’elle travaillait sur les quais, un capitaine a enlevé de Berry et l’a forcée à l’épouser. Il a été brutal avec de Berry. Afin de lui échapper, elle a convaincu l’équipage de trahir leur capitaine. De Berry l’a décapité avant l’équipage et a pris son rôle de capitaine du navire.

Pendant de nombreuses années, elle a navigué sur les mers, attaquant les navires et volant leurs trésors. Elle est tombée amoureuse d’un Espagnol et l’a invité à rejoindre son équipage. Peu de temps après leur naufrage. La plupart des membres de l’équipage ont péri, y compris l’amant de Berry. Les survivants ont été secourus par un navire hollandais, mais de Berry a sauté dans l’océan plutôt que de laisser son amant derrière lui. Son sort après cela est inconnu.