6 parcs nationaux Américains accessibles en bateau de croisière

La plupart des compagnies de croisière des croisières interrompues vers des destinations aux États-Unis début 2020 en raison de la pandémie de coronavirus. Seulement un poignée de petits bateaux sur le fleuve Mississippi et sur les voies navigables intracoastales sont actuellement en cours. Mais vous pouvez toujours planifier à l’avance le moment où les croisières vers les destinations américaines seront plus largement disponibles plus tard en 2021.

Beaucoup de gens considèrent les parcs nationaux américains comme des endroits où aller en road trip épique. Mais il existe d’autres moyens d’accéder à certains de ces des temples à la beauté extérieure que en voiture. Par exemple, il y a des parcs que vous pouvez visiter en train ou en bus, et même – oui – quelques-uns que vous pouvez atteindre en bateau de croisière.

Alaska et Hawaii sont deux grandes destinations de croisière où les parcs nationaux jouent un rôle démesuré dans l’itinéraire de croisière typique. Parcs nationaux en Maine et le Îles Vierges américaines faites également les listes de contrôle des excursions pour de nombreux croiseurs.

Bien sûr, vous ne passerez pas beaucoup de temps dans un parc national si vous le visitez dans le cadre d’une croisière. Souvent, un bateau de croisière faisant escale dans une destination qui abrite un parc national ne restera que huit heures environ (bien que, parfois, les navires restent plus longtemps à proximité d’un parc).

Mais même si votre séjour est court, vous pouvez au moins goûter à un parc national en arrivant sur un bateau de croisière. Après tout, vous pouvez toujours revenir.

ici, les six parcs nationaux américains qui sont des destinations incontournables des navires de croisière.

Parc national et réserve de Glacier Bay en Alaska

De tous les parcs nationaux de Amérique du Nord, c’est celui qui est le plus associé aux navires de croisière – et pour une bonne raison. Il n’est pas facile de se rendre au parc national de Glacier Bay autrement. Le parc n’a pas de routes et n’est accessible que par petit avion, bateau ou bateau. En conséquence, la grande majorité de ses 700 000 visiteurs annuels arrivent sur un bateau de croisière.

Comme son nom l’indique, ce parc est entièrement consacré aux glaciers. Couvrant plus de 5200 miles carrés de nature montagneuse, Glacier Bay abrite plus de 1 000 glaciers. Parmi ceux-ci, neuf sont des glaciers de marée qui s’étendent dans la baie géante du même nom. La visite typique d’un bateau de croisière dure la majeure partie de la journée et comprend un voyage sur la voie navigable en forme de fjord jusqu’à l’un de ces glaciers pour regarder des morceaux de glace géants s’échapper de son visage – un spectacle magnifique.

Vous ferez probablement votre observation des glaciers depuis le pont de votre navire. La plupart des bateaux de croisière à Glacier Bay ne se mettent jamais à quai et personne ne descend. Néanmoins, vous bénéficierez de l’expérience complète du National Park Service. Les gardes du parc monteront à bord du navire pour la journée pour offrir des commentaires sur tout le navire par haut-parleurs et présentations, diriger des activités pour les enfants et répondre aux questions.

Qui va là: Parmi les lignes de grands navires, Croisières Princesse et Holland America Line sont les plus grands pour les croisières qui incluent Glacier Bay, car ils détiennent un grand nombre de permis disponibles.

Norwegian Cruise Line, Seabourn, Ligne Cunard, Croisières en cristal et Viking proposent également des excursions dans le parc, tout comme les exploitants de petits navires Aventures UnCruise, American Cruise Lines, Expéditions Lindblad et croisières de rêve en Alaska.

En rapport: Un guide pour débutants pour visiter le parc national et la réserve de Glacier Bay en Alaska

Parc national et réserve de Denali en Alaska


Bien qu’il soit à plus de 200 miles du port le plus proche, le parc national de Denali est presque aussi grande destination de croisière que Glacier Bay. C’est parce que c’est le must Attraction de l’Alaska qui est intégré à presque toutes les «croisières» terrestres et maritimes de l’État proposées par des compagnies telles que Holland America et Princess.

Le circuit de croisière typique de l’Alaska combine une semaine de croisière le long du célèbre passage intérieur de l’Alaska avec une à trois nuits à Denali. Certains ajoutent ensuite des nuitées dans ces destinations populaires de l’Alaska comme Anchorage et Fairbanks. Les compagnies de croisière gèrent toute la logistique nécessaire pour vous rendre au parc et en revenir, en autocar ou en train, et organiser l’hébergement. Holland America et Princess possèdent leurs propres loges à Denali.

Denali est un immense parc – avec 9 446 miles carrés, il est plus grand que l’état du New Hampshire. Mais la plupart des visiteurs venant des bateaux de croisière n’en voient qu’une petite partie. Le point culminant d’une visite est une vue sur Denali de 20 320 pieds de haut, le plus haut sommet de montagne d’Amérique du Nord. Ce qui signifie «High One» en langue athabascane, c’est vraiment un spectacle époustouflant – c’est-à-dire, quand il n’est pas assombri, ce qui arrive souvent.

Les visiteurs de Denali ont également la chance d’observer les cinq grands animaux de l’Alaska: des grizzlis, des caribous, des mouflons de Dall, des orignaux et des loups. Assurez-vous que votre séjour est suffisamment long pour participer au Tundra Wilderness Tour d’une journée – le moyen exclusif de plonger dans l’environnement généralement sans route du parc.

Qui va là: Holland America et Princess sont également les plus grands ici, avec les itinéraires de croisière les plus étendus. Royal Caribbean, Croisières de célébrités et Norwegian proposent également des croisières et des circuits terrestres comprenant un séjour à Denali.

 Parc national d’Acadia dans le Maine

C’est un long trajet en voiture depuis presque n’importe où pour atteindre Parc national d’Acadie, qui est tout au long de la côte de Maine. Mais un bateau de croisière peut vous amener presque à sa porte d’entrée. Les navires voyageant le long de la côte du Maine lors de voyages «Nouvelle-Angleterre et Canada» s’arrêtent régulièrement à Bar Harbor, la porte d’entrée de l’Acadie. Le parc enveloppe à peu près la ville.

Les navires de croisière vendent généralement une visite en bus du parc de 2,25 heures pour environ 100 $ (sur les traversées norvégiennes, cela coûte 99 $). Les visites vous emmèneront en voiture le long de la route Park Loop Road de 27 miles pour une vue sur la côte, la montagne et la forêt. Ils comprennent des voyages le long du bord de l’océan, en passant par Sand Beach, Schooner Head Overlook et le grand High Seas Estate. Si le temps et la circulation le permettent, vous trouverez également un arrêt photo au sommet de Cadillac Mountain, à 1 530 pieds. Des visites plus longues pourraient associer tout cela à une cuisson au homard.

Cela dit, si c’était nous, nous nous lancerions seuls dans le parc, si le temps le permet, pour une randonnée le long de l’un des sentiers côtiers tels que le sentier Great Head ou le Gorham Mountain Loop.

Qui va là: Parmi les compagnies exploitant de plus gros navires, Holland America est le plus gros acteur sur le marché des croisières vers Bar Harbor, suivi par Norwegian et Royal Caribbean.

Bar Harbor est également une destination de choix pour l’opérateur de petits navires American Cruise Lines. Les autres lignes qui envoient des navires à Bar Harbor incluent parfois Princess, Crystal, Seabourn, Silversea et Regent. 

Parc national des volcans d’Hawaï à Hawaï

Une sorte d’excursion dans cette maison fumante de deux volcans actifs est la grande allure d’une escale de croisière à Hilo sur l’île d’Hawaï, communément appelée la grande île. Situé à seulement 29 miles de l’endroit où les navires arrivent à Hilo, le parc comprend 505 miles carrés d’évents, de fissures, de cratères et (parfois) de coulées de lave accessibles en bus touristique, en voiture de location ou – pour un prix élevé – en hélicoptère de tourisme.

Coûtant souvent environ 500 $ par personne, les 45 minutes tour en hélicoptère du parc vendu par les compagnies de croisière est la façon unique d’en faire l’expérience. Il vous emmènera sur les sites d’éruption les plus récents de Kilauea où, pendant les périodes d’activité, vous pourriez voir des ruisseaux de lave chaude rougeoyer sur un paysage autrement noirci. Vous survolerez également le village dévasté de Kalapana et les environs plages de sable noir formé lorsque la lave s’est écrasée dans la mer. Kilauea est le plus actif des deux volcans du parc, l’autre étant le Mauna Loa.

Les autres options de visite du parc pour les croiseurs pendant les escales de Hilo comprennent une excursion en minibus qui amène les visiteurs à voir les évents de vapeur autour de la caldeira de Kilauea et à la voir depuis le point de vue de Kilauea Iki. Mauna Loa est parfois visible au loin. Les croiseurs peuvent également s’inscrire pour une randonnée dans le cratère Kilauea Iki.

Qui va là: Le norvégien est l’acteur dominant ici, avec des voyages hebdomadaires à Hawaï au départ d’Honolulu qui comprennent une escale d’une journée à Hilo. Les voyages se déroulent à bord du Pride of America, qui compte 2186 passagers sous pavillon américain.

Princesse, Holland America, Royal Caribbean, Carnival Cruise Line, Celebrity, Regent et Oceania proposent également des croisières à Hawaï avec des arrêts Hilo, bien que beaucoup moins fréquemment et uniquement sur des itinéraires plus longs au départ des ports de la côte ouest comme Los Angeles et Seattle.

Parc national de Haleakala à Hawaï

Ce parc national de 52 miles carrés sur l’île hawaïenne de Maui englobe le grand volcan Haleakala de l’île et est l’une des principales attractions pour les croiseurs arrivant sur l’île. Pour environ 130 $ à 160 $ ​​par adulte, les croiseurs peuvent s’inscrire pour une visite de 4 à 6 heures à son sommet de 10023 pieds pour voir le paysage lunaire. Contrairement aux volcans du parc national des volcans d’Hawaï, Haleakala n’est pas actif. Mais c’est toujours un spectacle époustouflant.

Le circuit typique pour les croiseurs Haleakala a lieu à midi, mais certaines lignes proposent des sorties anticipées et tardives programmées pour vous y rendre pour le lever ou le coucher du soleil. D’autres circuits vous emmènent sur la route du volcan pour une balade à vélo. Préparez-vous simplement à un peu de route pour vous rendre au sommet du volcan. Cela peut être un voyage de 2 heures depuis le niveau de la mer. Et apportez une veste. Il peut faire 30 degrés de moins au sommet.

Le sommet du volcan offre une vue panoramique sur d’autres îles hawaïennes, un centre de visiteurs avec des expositions sur la flore et la faune indigènes, une promenade facile vers un point de vue et des sentiers de randonnée qui vous permettront de vous frayer un chemin à travers le paysage du désert de cendres.

Qui va là: Norwegian est également le principal acteur des croisières à Maui. Ses voyages hebdomadaires à Hawaï au départ d’Honolulu comprennent deux jours complets au port de Maui de Kahului.

Princess, Holland America, Royal Caribbean, Carnival, Celebrity, Regent et Oceania proposent également des croisières à Hawaï avec des escales à Kahului ou à Lahaina, mais beaucoup moins fréquemment que Norwegian.

Parc national des îles Vierges américaines dans les îles Vierges américaines

Couvrant les deux tiers de l’île de Saint-Jean en les îles Vierges américaines, Le parc national des îles Vierges n’est pas une destination de choix pour les croiseurs. La plupart des navires de croisière qui visitent les îles Vierges américaines se dirigent vers Saint-Thomas, à proximité, et ne s’arrêtent jamais à Saint-Jean. Mais il y a une poignée de petits navires, pour la plupart, qui inversent régulièrement la tendance et font de St. John leur centre d’intérêt.

Pour les passagers de ces navires, qui mouillent généralement au large de la baie de St. John’s Cruz, le parc national des Îles Vierges est la principale attraction. Le parc abrite de nombreux sites de St. John’s plages les plus spectaculaires (pensez: sable blanc poudreux, cocotiers et eaux cristallines) ainsi que des sentiers de randonnée et des ruines historiques. La natation, le soleil, la plongée en apnée et la plongée sous-marine sont les grands attraits dans et autour du parc, avec la voile, le kayak et la planche à voile.

Même pour les croiseurs arrivant à Saint-Thomas pour la journée au lieu de Saint-Jean, il n’est pas impossible de faire de Saint-Jean et de son parc le centre d’intérêt. Les navires de croisière accostant à Saint-Thomas proposent souvent une excursion sur la plage de Saint-Jean qui consiste à se rendre sur l’île sur un petit bateau pendant quelques heures. En règle générale, les visites conduisent les croiseurs à Trunk Bay, qui se trouve dans le parc national des îles Vierges. Il est également possible de prendre un ferry pour St-Jean de Saint Thomas. Soyez juste conscient du temps dont vous avez besoin pour revenir.

Qui va là: Les exploitants de petits navires Seabourn et SeaDream incluent St. John sur des itinéraires assez régulièrement. Ligne de démarrage Collection de yachts Ritz Carlton a également des plans pour des visites à St. John.