5 choses à découvrir sur les Galapagos en bateau

5 choses à découvrir sur les Galapagos en bateau

Lorsque vous commencez à envisager un voyage aux Galapagos, quelques chemins divergent immédiatement dans les bois. Il y a trois façons de voir les îles et sa faune annoncée: en bateau direct, où vous naviguez pendant environ une semaine sur le même navire; par une visite terrestre, où vous voyagez de l’île en petit ferry ou en avion lors d’une visite guidée et séjournez dans différents hôtels chaque nuit; ou via des excursions d’une journée, où vous vous basez en un seul endroit et payez pour des expériences à la carte d’une manière à faire soi-même.

Tortue géante sur les îles Galapagos

Passer du bon temps et découvrir la faune des Galapagos est possible par les trois méthodes, bien que certaines prennent plus d’efforts que les autres. Il y a cinq raisons pour lesquelles nous pensons que voyager en bateau direct est la meilleure façon de le faire.

Pour la plupart, les meilleurs guides des Galapagos travaillent à bord de bateaux.

Tous les guides qui travaillent aux Galapagos doivent suivre des cours et être certifiés par le parc national. Il y avait une fois trois niveaux de guides touristiques; aujourd’hui, il y en a deux, la classe un et la classe deux (deux étant les plus élevées). Les meilleurs guides ont tendance à suivre le meilleur travail, c’est pourquoi vous trouverez principalement des guides de classe deux à bord des bateaux de croisière.

Cela ne veut pas dire que vous aurez un guide minable pour les excursions d’une journée et les visites terrestres – comme mentionné, tous les guides doivent être certifiés par le parc national – c’est juste pour dire que les navires ramassent généralement le meilleur du groupe. Pourquoi? La portée du voyage est plus large, le salaire est souvent meilleur et le travail offre plus de cohérence et la possibilité de pourboires plus importants en raison du travail de plusieurs jours avec les mêmes personnes (les pourboires ont tendance à être plus importants lorsque vous établissez des relations avec les gens).

Pour vous, le voyageur, un meilleur guide signifie une meilleure expérience.

Vue de deux plages de l'île Bartolome dans les îles Galapagos en Équateur (photo via DC_Columbia / iStock / Getty Images Plus)
Vue de deux plages de l’île Bartolome dans les îles Galapagos en Équateur (photo via DC_Columbia / iStock / Getty Images Plus)

Vous évitez de rester dans les villes, ce qui vous transporte dans le temps.

Si vous décidez de visites terrestres et à la journée, cela signifie que vous séjournerez dans des hôtels dans les villes peuplées des Galapagos. Bien que cela offre des opportunités de socialisation et un aperçu de la vie locale dans les îles, vous n’allez pas aux Galapagos pour vivre ces choses. Vous allez pour la faune et plus vous passez de temps loin des villes, plus vous en verrez.

L’histoire des Galapagos, et son charme aujourd’hui, est comme un sanctuaire animalier pas comme les autres sur terre. Lorsque vous venez l’explorer, vous devez essayer de rester aussi loin que possible des humains.

C’est le chemin de la moindre résistance – et vous verrez le plus.

De nombreuses visites terrestres de plusieurs jours vous obligent à changer d’hôtel et à déplacer vos bagages jour après jour. Les excursions d’une journée vous permettent de rester immobile la nuit, mais gaspillent souvent les heures de pointe en transit vers et depuis la destination sur des navires plus petits et plus encombrés. Un bateau à bord offre une expérience de navigation différente et plus détendue (voir ci-dessous), et naviguera souvent la nuit pour vous réveiller au prochain endroit. Cela signifie que vous arrivez à des destinations populaires avant les excursionnistes, et cela signifie également que vous allez vers des destinations hors du champ des visites terrestres et des excursions d’une journée.

Vue d'un cratère sous-marin au premier plan avec Pinnacle Rock en arrière-plan sur l'île Bartolome dans les îles Galapagos (photo via DC_Columbia / iStock / Getty Images Plus)
Vue d’un cratère sous-marin au premier plan avec Pinnacle Rock en arrière-plan sur l’île Bartolome dans les îles Galapagos (photo via DC_Columbia / iStock / Getty Images Plus)

Deux ont deux expériences en une.

En parlant de voile, cet aspect de la croisière – le fait que vous sautez de l’île en bateau – ne doit pas être négligé ou sous-évalué. Même sur les navires les plus élémentaires, mettre vos pieds après une journée de randonnée ou de plongée en apnée et de navigation entre les îles est un régal en soi.

Sur les navires de luxe, comme le Sea Star Journey, l’expérience de navigation s’améliore encore, avec des bains à remous et des salons au sommet du navire pour vous aider à vous ressourcer en cours de route. N’oubliez pas que vous prendrez également des repas à bord du navire, tous préparés par un chef professionnel. Non seulement cela vous donne le carburant pour explorer, mais cela vous laisse libre de vous détendre et de vous concentrer sur le plaisir du voyage. Pas besoin de planifier un déjeuner ou un dîner ou de rechercher des restaurants.

Otaries à fourrure sur la plage de Punta Carola, îles Galapagos (Équateur) (photo via AlbertoLoyo / iStock / Getty Images Plus)
PHOTO: Otaries à fourrure sur la plage de Punta Carola, îles Galapagos, Équateur. (photo via AlbertoLoyo / iStock / Getty Images Plus)

Cela ne doit pas être si cher.

Beaucoup de gens transmettent des bateaux à bord en raison des dépenses qui les accompagnent – le prix de détail peut être de quelques milliers par personne pour un bateau économique, et les navires de luxe en moyenne 4 000 $ ou plus pour une croisière d’une semaine. Cela coûte cher de toute façon, et beaucoup de gens pensent qu’ils peuvent mieux utiliser ce budget, ou simplement voyager moins cher, en utilisant des excursions d’une journée et en séjournant dans des hôtels ou des auberges.

Bien sûr, c’est certainement possible et certainement rationnel, mais si le prix est le seul blocage, n’abandonnez pas pour le moment. Ceux qui souhaitent faire une croisière mais qui se retrouvent avec un budget limité peuvent profiter des ventes de dernière minute proposées par la plupart des compagnies de croisière. Cela nécessite de la flexibilité et de la spontanéité, mais cela peut entraîner une super affaire.

Meilleure tentative en basse saison, les voyageurs potentiels devraient rechercher les bateaux et leurs prix, puis se présenter un jour avant qu’ils ne soient censés prendre la mer (les itinéraires sont facilement accessibles en ligne et les bateaux vont et viennent constamment). S’il y a des postes vacants sur le bateau, ce qui est généralement le cas en basse saison, vous pouvez négocier une remise de prix de dernière minute de nature significative, parfois 10, 25 ou 50% de réduction, selon le nombre de personnes dans votre groupe et le niveau de connaissance vous êtes en train de négocier. Beaucoup de gens en profitent car ils n’ont rien à perdre. S’ils n’obtiennent pas l’accord dont ils ont besoin ou dont ils ont besoin, ils peuvent simplement poursuivre leur plan de visite d’une journée.