Voici quand le rafting en eaux vives de Lehigh River devrait être à son apogée en 2020 !

Une étude controversée réévaluant la structure et les opérations d’un barrage de la rivière Lehigh a mis en lumière son rôle dans la prévention des inondations et le soutien des loisirs.

Une chose est sûre: l’étude est longue de plusieurs années et n’aura pas d’impact sur les sorties prévues en 2020 du barrage Francis E. Walter à la frontière entre les comtés de Carbon et de Luzerne.

Le barrage appartient au Corps des ingénieurs de l’armée américaine, qui a publié la semaine dernière ses dates prévues pour 2020 pour 22 sorties de pêche et 24 sorties pour le rafting.

«Cette année, l’eau est à nouveau allouée pour assurer les rejets en eau vive du 1er juillet au dimanche 16 août et les rejets des pêcheries du 1er juillet au vendredi 4 septembre, tout en s’appuyant sur les précipitations saisonnières et les accumulations d’eau supplémentaires pour permettre la programmation des rejets. pour la fin de la saison (de la fin août à la mi-octobre) », a déclaré Stephen Rochette, du district de Philadelphie du Corps d’armée, dans un communiqué de presse mardi.

Le plan pour 2020 a été approuvé par l’Army Corps of Engineers, le Pennsylvania Department of Conservation and Natural Resources et la Pennsylvania Fish and Boat Commission sur la base des performances passées du programme, ainsi que des commentaires des membres du public ayant un intérêt dans la gestion du le débit de la rivière, selon Rochette.

«L’étude de réévaluation du barrage Francis E. Walter» a commencé en septembre 2019 et devrait se terminer en septembre 2022. Une réunion le 9 janvier sur l’étude a attiré une foule de personnes debout, estimée à environ 500 personnes.

L’étude examine les façons dont le barrage pourrait ajouter de l’eau à la rivière Delaware pendant les sécheresses pour repousser le sel qui remonte de l’océan Atlantique dans les zones écologiques sensibles et potentiellement menaçant l’eau potable.

Sur le front de l’habitat du poisson, les barrages libérés aident à soutenir une population de truites sauvages qui, selon Trout Unlimited, a fait du Upper Lehigh une destination pour les pêcheurs.

La libération de l’eau stockée derrière le barrage «aide à refroidir la rivière en dessous du barrage pendant les mois critiques où la température de l’eau peut dépasser 70 degrés», déclare Lehigh Coldwater Fishery Alliance sur son site Web, thelehighriver.org. «Une fois que la température de l’eau dépasse 70 degrés, les espèces d’eau froide comme la truite commencent à stresser. Lorsque les températures dépassent 75 degrés, le taux de mortalité augmente considérablement. »

Pour le rafting, les sorties sont programmées pour atteindre le nord du parc d’État de Lehigh Gorge vers 8 heures du matin, car il faut environ sept heures pour que l’eau y arrive depuis le barrage, selon Ken Powley. Il est propriétaire de Whitewater Challengers, l’un des nombreux pourvoyeurs dont l’activité repose sur le «plan de gestion des flux» du barrage Francis E. Walter.

« Ils l’ont fait à la minute près et c’est assez cohérent », a-t-il déclaré à lehighvalleylive.com.

Le principal objectif du plan de gestion des flux est de maintenir un niveau de la piscine d’au moins 1365 pieds au-dessus du niveau de la mer au barrage, tout en ne dépassant pas 1370 pieds à tout moment à des fins récréatives (sans atténuation des inondations), selon le Corps d’armée.

Les dates prévues pour les sorties de pêche en 2020 sont les suivantes:

  • Mars: 7, 8, 14, 15, 21, 22, 28, 29.
  • Avril: 4, 5, 11, 12, 18, 19, 25, 26.
  • Mai: 2, 3, 9, 10, 17, 24.
  • Octobre: ​​comme prévu d’ici la sortie de fin d’année vers le week-end du 10 au 11 octobre.

Les dates prévues pour les rejets en eaux vives sont les suivantes:

  • Mai: 16, 23, 30, 31.
  • Juin: 13, 14, 27, 28.
  • Juillet: 11, 12, 25, 26.
  • Août: 1, 2, 8, 9, 15, 16, 22, 23, 29, 30.
  • Septembre: 5, 6.
  • Octobre: ​​tel que prévu par les communiqués de fin d’année autour du week-end du 10-11 octobre

Les libérations du 29 au 30 août et du 5 au 6 septembre dépendent de suffisamment d’eau stockée derrière le barrage, note le Corps d’armée.

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