Visitez les célèbres maisons flottantes de Sausalito, en Californie

Lisa McNelley était en instance de divorce lorsqu’elle a rendu visite à un ami qui vivait dans le péniche communauté de Sausalito, juste en face du Golden Gate Bridge de San Francisco.

«J’ai marché à bord et je suis tombé amoureux de l’environnement. Je me suis dit: «Quel endroit intéressant pour mon fils – c’est comme la communauté de quartier très unie que j’avais en grandissant.»

Elle et son fils ont emménagé dans une péniche et depuis, elle adore la communauté flottante. Son fils est parti pour l’université, mais elle et son nouveau mari vivent dans une maison en duplex de 1 200 pieds carrés qu’ils appellent «Inn Deep».

« C’est un quartier rapproché – vous ne pouvez pas parler à vos voisins lorsque vous partez ou rentrez chez vous. »

Célébrée dans les livres, les films et les émissions de télévision, la communauté de péniches Sausalito se compose de plus de 400 maisons flottantes de différentes formes, tailles et valeurs à environ deux miles du centre-ville. Après la mise hors service des chantiers navals Marinship à la fin de la Seconde Guerre mondiale, les quais se sont révélés attrayants pour les personnes qui vivaient à bord de leurs bateaux et avaient besoin d’un endroit pour s’amarrer. Dans les années 1970, les eaux usées et d’autres problèmes ont conduit à une série de confrontations tendues. Aujourd’hui, les réglementations relatives à l’hygiène, à la sécurité et aux systèmes s’appliquent aux péniches tout comme aux maisons sur terre.

Mais vivre ici, c’est vivre sur l’eau, avec tous les mouvements et les conditions météorologiques qui accompagnent généralement le fait d’être sur un bateau.

«Lorsque vous vivez ici, vous êtes dans un environnement différent», dit Jane Krueger, dont la maison flottante mesure 900 pieds carrés.

«Il flotte, donc vous montez et descendez avec la marée et ressentez le mouvement du vent.»

Les noms fantaisistes ont une longue tradition sur les quais; Mari Steeno vit dans une péniche de 900 pieds carrés à l’origine appelée «The Golden Hindsight» et maintenant appelée «White Elephant». Infirmière à la retraite, elle a vécu à Sausalito pendant dix ans avant de déménager ici.

«J’habitais dans les collines, où il y avait du brouillard, et je regardais les péniches, où il faisait beau. Maintenant, j’entre dans ma septième année de vie ici, et j’adore ça. Il y a un vrai sens de la communauté. Vos voisins sont proches, mais si vous le souhaitez, vous pouvez être privé. »

De sa maison flottante, elle a vue sur les lumières de San Francisco et du mont Tamalpais. Les vues et la proximité de la nature sont, outre l’esprit de bon voisinage, les choses les plus souvent vantées par les résidents des péniches.

«Chaque matin, je me réveille, c’est incroyable», déclare Jane Thompson, qui a récemment terminé la construction d’une maison flottante de 756 pieds carrés. Scientifique de l’environnement, elle a déclaré que la motivation était: «De me construire une maison et de la payer avant que je ne sois une vieille dame.

«Il y a de merveilleux oiseaux de rivage et je vois occasionnellement des loutres ou des phoques.

«Lorsque la marée descend et qu’il y a de la boue, c’est l’heure du nourrissage des oiseaux», déclare Jane Krueger, une conseillère financière qui l’appelle «Summer Place».

Elle admet qu’il y a des inconvénients.

«Quand il y a de la tempête, il faut que tout soit attaché. Et, si vous êtes au bout de l’un des quais, il faut un peu de prévoyance pour faire vos courses dans la maison. »

Elle et ses voisins gardent une collection de caddies à la tête du quai à cette fin.

«Ils ont l’air collants, mais nous les utilisons.»

Le samedi 14 septembre, le public aura une rare occasion de jeter un coup d’œil à l’intérieur de ces péniches et d’une dizaine d’autres péniches. Entre 11 h et 16 h, les maisons, allant du funky au somptueux seront présentées par les propriétaires heureux de répondre aux questions sur leur style de vie unique. Il y aura également des spectacles, de la nourriture et des rafraîchissements et des artistes et auteurs de la communauté offriront leur travail à la vente. Les billets à l’avance sont de 50,00 $ par personne; le jour de la visite, les billets coûteront 55,00 $ chacun.

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