Viking lancera ses croisières en Antarctique à partir de janvier 2022

Viking lancera ses croisières en Antarctique à partir de janvier 2022

Viking, la société avec 79 navires de croisière fluviaux et océaniques et plus en route, lancera une nouvelle division d’expédition en janvier 2022 avec un navire de classe polaire de 378 passagers. Un navire jumeau est également en construction en Norvège par le VARD de Fincantieri pour livraison en août 2022.

Le premier navire, Viking Octantis, devrait effectuer des voyages en Antarctique et dans les Grands Lacs d’Amérique du Nord. Le deuxième navire d’expédition, Viking Polaris, naviguera vers l’Antarctique et l’Arctique.

Les navires, d’une capacité de 30 150 tonnes brutes, seront longs et étroits, ce qui leur permettra de pénétrer dans des criques étroites, mais aussi de traverser le canal Welland qui relie les lacs Ontario et Érié aux chutes du Niagara.

La première saison antarctique de six départs s’est soldée en quelques mois lorsqu’elle a été présentée aux anciens invités, a déclaré le président Torstein Hagen. Tous les voyages d’expédition sont maintenant disponibles au public pour réservation.

«Nos invités sont de curieux explorateurs. Ils veulent continuer à voyager avec nous vers des destinations familières et emblématiques, mais ils aimeraient également voyager plus loin », a déclaré Hagen. «Nous avons commencé comme Viking River Cruises; puis nous avons évolué vers Viking Cruises avec l’ajout de croisières océaniques; Aujourd’hui, nous sommes singulièrement Viking, offrant des voyages axés sur la destination sur plus de 20 rivières, cinq océans et cinq Grands Lacs, visitant 403 ports dans 95 pays et sur les sept continents. » Il a décrit plus tard Viking comme «l’entreprise qui couvre le plus de systèmes d’eau sur terre».

Hagen a annoncé les nouveaux voyages d’expédition lors d’un dîner de célébration au Beverly Hilton à Beverly Hills, en Californie. Lors de la cérémonie, le chanteur norvégien Sissel Kyrkjebø a officiellement et virtuellement nommé le Viking Jupiter – le sixième navire océanique de la société – alors qu’il naviguait entre les Malouines. Îles et Cap Horn.

Le programme des Grands Lacs comprendra des voyages de huit à 13 nuits entre Milwaukee, Wisconsin, et Thunder Bay, Ontario; Toronto et Milwaukee; et New York et Toronto. «Nous n’avons pas encore pu trouver d’arrangements pour venir à Chicago, mais cela peut arriver», a déclaré Hagen.

Il a dit que les Grands Lacs « devraient être un endroit très intéressant … Je pense qu’il a été mal desservi par des navires de qualité inférieure. » Plus tard, lors d’une conférence de presse, il a déclaré que 88% des clients de Viking venaient d’Amérique du Nord et que «certains hésitent à parcourir de longues distances» et souhaitent visiter des endroits dont ils ont entendu parler mais qu’ils n’ont pas visités, comme les Grands Lacs. .

Les nouveaux navires d’expédition polaire de classe 6 ont été décrits comme suffisamment petits pour naviguer dans les régions polaires éloignées et le fleuve Saint-Laurent, tout en étant suffisamment grands pour assurer la stabilité dans une mer polaire agitée. L’arc droit est conçu pour réduire la consommation de carburant, tandis qu’un système de positionnement dynamique permet au navire de survoler le fond marin sans ancrage, ce qui évite d’endommager les environnements vierges.

Les navires transporteront également des navires militaires Zodiac conçus pour être utilisés dans des environnements difficiles; une flotte de kayaks biplace testés dans l’Arctique; et deux bateaux pneumatiques rigides (RIB) qui offrent des sièges couverts. Chaque navire comportera également deux sous-marins jaunes de six invités – Hagen admet être un fan des Beatles – qui comportent des sièges tournants et des fenêtres sphériques à 270 degrés; à ce stade, les plans sont d’avoir les manèges submersibles disponibles sans frais supplémentaires.

Viking Expedition Ship The Hangar
Le Hangar permettra aux passagers de monter à bord de petits bateaux protégés des éléments. (photo gracieuseté de Viking Cruises)

Il convient de noter les plans d’une marina fermée à bord du navire appelée The Hangar, qui lancera en douceur de petits bateaux d’excursion à travers les portes du navire. Il aura une cale de halage de 85 pieds qui permettra aux passagers d’embarquer sur des semi-rigides à partir d’une surface plate et stable à l’intérieur du navire, à l’abri du vent et des vagues.

Le Viking Octantis et le Viking Polaris seront également des navires de recherche avec une équipe de scientifiques embarqués travaillant sur une variété d’études. Développé en consultation avec l’Université de Cambridge et les autres partenaires académiques de Viking, le laboratoire est conçu pour soutenir un large éventail d’activités de recherche. Les clients auront un accès supervisé au laboratoire.

Viking Expedition Ship Nordic Balcony dans Junior SuiteViking Expedition Ship Nordic Balcony dans Junior Suite (photo avec la permission de Viking Cruises)

De plus, tous les hébergements seront dotés d’un balcon nordique, une véranda qui se transforme en une plate-forme d’observation en plein air.

Le haut de la vitre du sol au plafond peut être abaissé pour transformer la cabine en belvédère abrité, avec une étagère d’observation au niveau des coudes pour stabiliser les jumelles ou une caméra.

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