Vacances aux Caraïbes : les joies d’Antigua, Barbade, Grenade et Turks & Caicos, classées vertes

Une grande partie de la vie au cours des 18 derniers mois est revenue à l’avant – alors adoptons l’idée de vacances d’été (plutôt que d’hiver) dans les Caraïbes, où les « feux verts » ont finalement été allumés partout.

Les visiteurs réguliers de cette région douce se réjouissent à la perspective d’un retour sur ses plages fabuleuses, ses puissants cocktails au rhum et ses insulaires charismatiques. Ou si vous n’y êtes jamais allé, cela pourrait être l’année pour découvrir ses charmes.

Pour une escapade en toute simplicité, optez pour les quatre destinations desservies par des vols directs : Antigua, Barbade, Grenade et Turks & Caicos. Tous ont de superbes plages de sable, des stations balnéaires haut de gamme et de nombreuses activités, des visites culturelles aux croisières en catamaran au coucher du soleil.

« Une grande partie de la vie au cours des 18 derniers mois est revenue à l'avant-plan », écrit Nigel Tisdall, « donc adoptons l'idée de vacances d'été (plutôt que d'hiver) dans les Caraïbes. » Sur la photo, Half Moon Bay à Antigua, qui figure sur la liste verte

« Une grande partie de la vie au cours des 18 derniers mois est revenue à l’avant-plan », écrit Nigel Tisdall, « donc adoptons l’idée de vacances d’été (plutôt que d’hiver) dans les Caraïbes. » Sur la photo, Half Moon Bay à Antigua, qui figure sur la liste verte

Les hôteliers et les voyagistes proposent désormais des réductions alléchantes sur ces îles. Par exemple, British Airways Holidays offre jusqu’à 300 £ de réduction sur un forfait été si vous réservez avant le 6 juillet.

Bien entendu, les protocoles Covid-19 doivent toujours être respectés. La liste verte signifie qu’il n’est pas nécessaire de mettre en quarantaine à votre retour au Royaume-Uni, mais vous devrez passer un test Covid-19 négatif trois jours avant de rentrer chez vous, remplir un formulaire de localisation de passagers, puis passer un autre test dans les deux jours suivant ton retour.

Chaque destination a également ses propres règles pour les voyageurs entrants, ceux qui ont reçu les deux vaccins contre le coronavirus profitant de l’entrée la plus fluide. Une fois là-bas à côté des palmiers et de la mer turquoise, les masques faciaux, la désinfection et la distanciation sociale restent la norme.

Bountiful: Un étal de fruits et légumes sur la liste verte de l'île caribéenne d'Anguilla

Bountiful: Un étal de fruits et légumes sur la liste verte de l’île caribéenne d’Anguilla

Les maisons colorées sont une caractéristique commune des Caraïbes. Celui ci-dessus est à la Barbade

Les maisons colorées sont une caractéristique commune des Caraïbes. Celui ci-dessus est à la Barbade

Une bonne raison d’y aller bientôt est que la vie est actuellement détendue car il y a peu de visiteurs et les navires de croisière n’ont pas encore commencé à faire escale au port.

Louer une villa est un moyen intelligent d’obtenir un peu d’espace et d’intimité, et c’est une bonne idée de réserver à l’avance les tables de restaurant, les soins de spa et les activités.

FÊTE À ANTIGUA

Antigua possède 365 plages et c'est un jeu d'enfant de conduire d'un océan à l'autre, et elle a les règles d'entrée de voyage les plus détendues

Antigua possède 365 plages et c’est un jeu d’enfant de conduire d’un océan à l’autre, et elle a les règles d’entrée de voyage les plus détendues

Antigua a les protocoles d’entrée Covid-19 les plus détendus et n’a jamais complètement fermé ses frontières. L’île prétend avoir 365 plages et il y en a certainement une qui vous plaira, de la très animée Dickenson Bay à la lointaine Half Moon Bay. Les complexes tout compris facilitent le vol et le flop, mais si vous voulez de l’action, il y a la voile, les sports nautiques et la randonnée.

Les Antiguais adorent faire la fête et le dimanche après-midi, une foule immense se dirige vers le belvédère panoramique de Shirley Heights pour un célèbre barbecue avec de la musique de casserole en acier qui dure depuis plus de 30 ans.

Vous pouvez conduire n’importe où sur l’île en 45 minutes, avec Nelson’s Dockyard à English Harbour, classé au patrimoine mondial, un incontournable pour ses gracieux bâtiments géorgiens situés à côté de superyachts époustouflants (visitantiguabarbuda.com).

MEILLEUR POUR: Bars de plage, voile, familles, une affaire tardive.

BON À SAVOIR: Vous aurez besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué dans les sept jours suivant le départ, les enfants de moins de 12 ans sont exemptés (covid19.gov.ag).

FANTAISIE : Sept nuits à Carlisle Bay, au départ le 17 août, à partir de 2 399 £ par personne B&B, y compris les vols Virgin Atlantic depuis Heathrow et les transferts (caribtours.co.uk).

SUR UN BUDGET: Sept nuits au Royalton Antigua tout compris, au départ le 31 août, à partir de 1 627 £ par personne, vols Virgin Atlantic au départ d’Heathrow et transferts (premierchoix.co.uk).

RÉSERVER UNE VILLA : Sept nuits à Ffryes House, une villa de trois chambres à cinq minutes à pied de Jolly Beach, départ le 5 août, à partir de 1 510 £ en location indépendante. Vols et transferts non inclus (jollyvillas.com).

BALMY BARBADE

Le goût de la belle vie : cette image montre la rêveuse Bottom Bay à la Barbade. Si vous êtes nouveau dans la région, commencez ici, dit Nigel

Le goût de la belle vie : cette image montre la rêveuse Bottom Bay à la Barbade. Si vous êtes nouveau dans la région, commencez ici, dit Nigel

Un sympathique marchand de glaces au Cobblers Cove Hotel

Un sympathique marchand de glaces au Cobblers Cove Hotel

Aucune île des Caraïbes ne nous fait nous sentir plus à l’aise que la Barbade, avec ses églises paroissiales familières, ses terrains de cricket et ses noms de lieux tels que Scarborough, Worthing et Brighton.

Si vous êtes nouveau dans la région, commencez ici. Restez sur la côte ouest si vous aimez les choses raffinées, ou dirigez-vous vers le sud pour vous amuser à la plage et profiter de la vie nocturne.

La Barbade n’est qu’à 21 milles sur 14 et, bien que certaines parties soient surdéveloppées, il y a beaucoup à apprécier.

Ne manquez pas la côte atlantique sauvage et venteuse ou l’abbaye Saint-Nicolas, un magnifique manoir jacobin avec un chemin de fer panoramique, tandis que la capitale, Bridgetown, a le statut de patrimoine mondial en raison de son architecture coloniale britannique exceptionnelle.

Les taxis et les restaurants sont chers, alors pensez à acheter une villa et une voiture, ou montez dans les bus locaux bon marché et efficaces (visitbarbados.org).

MEILLEUR POUR: Visiteurs novices, familles, amateurs de cricket et de courses de chevaux.

BON À SAVOIR: Les voyageurs entièrement vaccinés ont besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué trois jours avant leur arrivée. Vous devez alors rester dans votre logement jusqu’à ce que les résultats d’un deuxième test, passé à l’arrivée, paraissent dans un ou deux jours (barbadostravelprotocols.com).

FANTAISIE : Sept nuits dans une suite avec service de majordome au Sandals Royal Barbados tout compris à partir de 3 209 £ par personne, au départ le 15 août, y compris les vols Virgin Atlantic depuis Heathrow et les transferts (sandales.fr).

SUR UN BUDGET: Sept nuits au Barbados Beach Club tout compris, au départ le 30 août, à partir de 1 434 £ par personne, vols Virgin Atlantic depuis Heathrow et transferts (tui.co.uk).

RÉSERVER UNE VILLA : Sept nuits au Jasmine, une maison de ville de trois chambres à proximité de Mullins Beach, au départ le 9 août, à partir de 2 660 £ en location indépendante. Vols et transferts non inclus (hammertonbarbados.com).

MAGNIFIQUE GRENADE

Suivez le courant : Au Coin est l'une des nombreuses cascades de l'île luxuriante de Grenade

Suivez le courant : Au Coin est l’une des nombreuses cascades de l’île luxuriante de Grenade

MANGUES, FESTIVALS & ÉCONOMIES

Vous pouvez économiser de l’argent. Les tarifs des hôtels sont traditionnellement les plus élevés de mi-décembre à début avril. De nombreuses propriétés offrent des nuits gratuites ou des réductions, comme Cobblers Cove à la Barbade, qui offre 30 % de réduction jusqu’au 30 septembre (cobblerscove barbados.com).

Il fait chaud – la Barbade peut atteindre plus de 30 degrés Celsius en juillet et août. En revanche, les températures hivernales moyennes sont de quelques degrés plus fraîches, avec une veste ou un pashmina nécessaire certains soirs.

Les vacances d’été consistent à profiter de la mer, et les Caraïbes regorgent de plages, des criques isolées pour un pique-nique romantique aux plages de sable pleines d’action avec des bars à rhum et des sports nautiques.

Les mangues sont de saison. Plus de 100 variétés sont cultivées dans les Caraïbes et les îles les utilisent délicieusement dans des cocktails, des glaces, des salsas et des salades.

C’est l’heure de la fête sur certaines îles, avec Crop Over à la Barbade, Spice Mas à Grenade et le Carnaval d’Antigua, toutes les grandes célébrations estivales. Les festivités de 2021 peuvent être interrompues par Covid-19, mais consultez les sites Web des offices de tourisme pour voir ce qui se passe.

Pour un avant-goût des Caraïbes conviviales et authentiques qui ne se sont pas vendues au tourisme, choisissez Grenade. Les plages de sable bien entretenues d’un kilomètre et demi de long de la plage de Grand Anse sont un point culminant et ne sont jamais trop occupées, tandis que la charmante capitale de St George vaut une promenade et un déjeuner de poisson paresseux au BB’s Crabback surplombant le port .

L’île est également un régal pour les gourmets, avec quatre distilleries de rhum, cinq artisans chocolatiers et une profusion d’épices.

La noix de muscade figure sur le drapeau national pour une bonne raison et vous pouvez en apprendre davantage sur les nombreuses utilisations de celle-ci et des fèves de cacao à Belmont Estate, une ferme en activité datant du 17ème siècle.

Faites une visite de quelques jardins privés pour comprendre pourquoi la Grenade remporte régulièrement des médailles d’or au Chelsea Flower Show, ou procurez-vous des sensations fortes en tubing à travers la forêt tropicale sur la rivière Balthazar (puregrenada.com).

MEILLEUR POUR: Explorateurs, amoureux des jardins, passionnés de rhum, d’épices et de chocolat.

BON À SAVOIR: Les voyageurs entièrement vaccinés ont besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué trois jours avant leur arrivée. Vous devez ensuite rester dans votre logement jusqu’à ce que les résultats d’un deuxième test, passé à l’arrivée, ressortent dans les 48 heures (covid19.gov.gd).

FANTAISIE : Sept nuits à Calabash Grenade, départ le 23 août, à partir de 2 385 £ par personne en demi-pension, vols Virgin Atlantic depuis Heathrow et transferts (compagniedevoyageinspirante.co.uk).

SUR UN BUDGET: Sept nuits au Coyaba Beach Resort tout compris, au départ le 18 août, à partir de 1 749 £ par personne, vols British Airways au départ de Gatwick et transferts compris (tropicalsky.fr).

RÉSERVER UNE VILLA : Sept nuits dans une villa de trois chambres au complexe de charme Grenade 473, au départ le 19 juillet, à partir de 2 100 £ par personne sur la base de six partages, y compris les vols Virgin Atlantic depuis Heathrow, les transferts et le petit-déjeuner (justgrenada.fr).

ESSAYEZ TURCS & CAICOS

La liste verte a mis ce territoire britannique d’outre-mer sous les projecteurs.

Dispersée de 40 îles de faible altitude, dont seulement huit sont habitées, elle se trouve à 30 miles au sud des Bahamas et possède tous les sables de rêve et les cocktails aux couleurs criardes dont vous avez besoin pour des vacances au paradis. Jouer dans la mer est l’activité la plus gratifiante, que ce soit la plongée avec tuba dans la troisième plus grande barrière de corail du monde, la plongée avec les requins ou le parachute ascensionnel au-dessus de Grace Bay Beach, une étendue apparemment infinie de sable blanc et poudreux sur l’île passerelle de Providenciales.

Ici, le tourisme de luxe et les valeurs américaines sont au premier plan – Miami n’est qu’à 100 minutes de vol, les normes de service sont élevées et la devise est le dollar américain. Pour une scène plus détendue, dirigez-vous vers les îles North ou Middle Caicos (turksandcaicostourism.com).

MEILLEUR POUR: Le bonheur à la plage et la plongée, ainsi que des complexes hôteliers et des villas de luxe.

BON À SAVOIR: Vous aurez besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué cinq jours avant votre arrivée et d’une autorisation de voyage en ligne (autorisation de voyage.turksandcaicostourism.com).

FANTAISIE : Sept nuits à COMO Parrot Cay, au départ le 17 août, à partir de 2 749 £ par personne en petit-déjeuner, y compris les vols British Airways au départ de Gatwick et les transferts (vacancesturquoise.co.uk).

SUR UN BUDGET: Sept nuits au Ports of Call Resort de Providenciales, au départ du 1er août, à partir de 1 119 £ par personne uniquement, y compris les vols British Airways au départ de Gatwick. Réservez avant le 6 juillet (ba.com/turksandcaicos).

RÉSERVER UNE VILLA : Sept nuits à la Villa Waterloo de trois chambres à Providenciales, au départ le 22 août, à partir de 4 042 £ en location indépendante. Vols et transferts non inclus (islandescapesci.com).

DEUX VOLS MAIS LE VALENT

Si cela ne vous dérange pas les efforts supplémentaires et les dépenses d’un deuxième vol, continuer vers une île plus petite promet des vacances plus calmes et plus exclusives. Ces trois évasions sont également sur la liste verte, mais notez que vous devrez répondre aux exigences Covid-19 à la fois de votre île de transit et de votre destination. Montserrat et les îles Caïmans, également feu vert, ne se sont pas encore ouvertes aux vacanciers (visitmontserrat.com, visitcaymanislands.com).

LUXE À ANGUILLA

Si votre priorité est de privilégier les étendues de sable, alors Anguilla pourrait être pour vous

Si votre priorité est de privilégier les étendues de sable, alors Anguilla pourrait être pour vous

Longue de seulement 16 miles, cette île aride et basse possède certaines des plus belles plages des Caraïbes. C’est aussi des stations d’exception, comme Belmond Cap Juluca et Malliouhana, et des villas haut de gamme qui attirent chaque hiver la jet-set privée.

Étant un territoire britannique d’outre-mer, la conduite se fait à gauche, les boîtes aux lettres sont rouges et l’Union Jack a un coin du drapeau de l’île – il est donc facile de se sentir chez soi. La vie ne se résume pas au farniente au bord d’un océan azur – Anguilla possède un excellent musée, des aventures nocturnes pour repérer les tortues en kayak et une scène de restaurants animée, notamment du homard frais en abondance.

MEILLEUR POUR: Amateurs de plage, voyageurs de luxe et gourmets.

BON À SAVOIR: Les voyageurs entièrement vaccinés ont besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué cinq jours avant l’arrivée et doivent faire une demande d’entrée en ligne à l’avance (escape.ivisitanguilla.com).

RESERVE MAINTENANT: Sept nuits à Malliouhana, au départ le 12 août, à partir de 2 619 £ par personne B&B, y compris les vols British Airways de Gatwick à Antigua, les vols inter-îles et les transferts (élégantresorts.co.uk).

RANDONNÉE SUR LA DOMINIQUE

La Dominique, prise en sandwich entre la Guadeloupe et la Martinique, est une destination sauvage et montagneuse

La Dominique, prise en sandwich entre la Guadeloupe et la Martinique, est une destination sauvage et montagneuse

Vous en avez assez d’être enfermé à la maison ? Si vous voulez vous dégourdir les jambes, devenir boueux, parcourir une forêt tropicale imposante et vous tenir à l’intérieur d’une cascade tonitruante hurlant de joie, la Dominique est prête pour vous.

Prise en sandwich entre la Guadeloupe et la Martinique, cette île sauvage et montagneuse a pour vocation d’embrasser la nature. Les aventures comprennent la randonnée dans le parc national de Morne Trois Pitons, classé au patrimoine mondial, jusqu’à un lac volcanique qui bout comme un chaudron de sorcière, la plongée avec tuba dans les eaux géothermiques bouillonnantes de Champagne Reef et la baignade en eau douce dans l’une des 365 rivières (decouvertdominica.com).

MEILLEUR POUR: Promeneurs, ornithologues, plongeurs.

BON À SAVOIR: Les voyageurs entièrement vaccinés ont besoin d’un test PCR Covid-19 négatif effectué trois jours avant l’arrivée et doivent rester dans un hébergement certifié «Safe in Nature» jusqu’à ce que le résultat du deuxième test, effectué le lendemain de l’arrivée, soit obtenu (domcovid19.dominica.gov.dm).

RESERVE MAINTENANT: Sept nuits à Jungle Bay, au départ le 20 juillet, à partir de 2 815 £ par personne, y compris les vols Virgin Atlantic de Heathrow à la Barbade, les vols inter-îles, les transferts et la pension complète avec boissons non alcoolisées (tropicbreeze.fr).

EXPLOREZ LES ÎLES VIERGES

La vie dans les 60 îles de ce territoire britannique d’outre-mer super pittoresque tourne autour de la mer. À l’heure actuelle, il y a peu de visiteurs, ce qui fait des semaines à venir un bon moment pour faire du yachting, de la plongée avec tuba et de la plongée dans ses eaux chaudes et claires, suivies d’un peu de rhum dans un bar de plage les pieds dans le sable.

Dirigez-vous vers la plus grande île, Tortola, si vous aimez explorer sur terre, tandis que la plus petite Virgin Gorda comprend le parc national de Gorda Peak où vous pouvez avoir une vue panoramique sur l’archipel. L’hébergement va des stations balnéaires faciles à vivre aux enclaves de luxe comme Rosewood Little Dix Bay et l’île privée de Guana, ou affrétez un yacht avec skipper et allez d’île en île (bvitourisme.com).

MEILLEUR POUR: Yachties, plongeurs, astronomes.

BON À SAVOIR: Les voyageurs entièrement vaccinés ont besoin d’un test PCR Covid-19 négatif cinq jours avant l’arrivée et d’une entrée autorisée en ligne (bvigateway.bviaa.com).

RESERVE MAINTENANT: Sept nuits au Sebastian’s on the Beach à Tortola, au départ le 13 juillet, à partir de 2 005 £ par personne B&B, y compris les vols British Airways de Gatwick à Antigua et les vols inter-îles (bviholidays.com).