Une famille de Galway navigue vers des îles paradisiaques et la jungle

Une famille de Galway navigue vers des îles paradisiaques et la jungle

En juin dernier, au cours de ce qui était censé être la mi-été, l’Irlande connaissait un temps particulièrement inhabituel avec des vents dans le secteur nord qui étaient froids – comme en conviendront tous ceux qui ont participé à la biennale Dun Laoghaire Dingle Race. Pourtant, ces vents froids étaient des vents convenables pour tous ceux qui se dirigeaient vers le sud sur la côte atlantique, et même pendant que les coureurs de Dingle s’installaient dans leur fête d’après-course, un ketch en acier d’aspect capable est entré dans le port, avec une famille qui semblait ils avaient apprécié les conditions favorables de passage qui les avaient amenés, ainsi que le navire de leurs rêves, de la baie de Galway au début d’une croisière de 14 mois sur le circuit de l’Atlantique.

Leur navire de rêve est Danu, un ketch mauricien de 13 mètres conçu par Bruce Roberts, à la fois robuste et élégant, construit à l’origine en 1993 mais remis en état superbe par Vera Quinlan et son partenaire Peter Owens pour ce projet de l’Atlantique visant à fournir une maison (et une salle de classe) en mer pour le couple et leurs deux enfants, Lilian qui avait onze ans lorsque le voyage a commencé depuis Kinvara en juin dernier, et Ruari, neuf ans.

danu accosté2Vous n’avez pas besoin de travaux de vernis étendus pour qu’un bateau soit très beau – le Danu éminemment pratique est un ketch de classe Maurice en acier de 13 m conçu par Bruce Roberts construit en 1993. Photo: Vera Quinlan

Vera Quinlan est une «royauté maritime» – il n’y a pas d’autre moyen de l’exprimer. Elle est aujourd’hui hydrographe du projet INFOMAR au Marine Institute de Galway après des années d’expérience internationale en mer et à terre en réalisant des projets de recherche. Et sa carrière de voile correspond bien à sa vie professionnelle, car elle est la fille de l’architecte innovant Fergus Quinlan, qui a construit son propre coupe-pylône de 12 mètres en acier Pylades, qu’il a parcouru le monde avec son épouse Kay en 2009-2012.

Dans ce contexte, Vera naviguait sur son propre dériveur Mirror à l’âge de 11 ans, elle a ensuite navigué sur Lasers, et à 16 ans, elle a navigué sur Asgard II lors de sa visite en Australie en 1988, « une expérience incroyable et inspirante ».

pylades voile3Pylades de Fergus & Kay Quinlan, qu’il a lui-même construit et ils ont fait le tour du monde en 2009-2012


Croisière avec son père lorsque cela était possible était une autre partie du mélange de la mer, et quand elle s’est liée avec l’aventurier et l’alpiniste Peter Owens, son manque d’expérience en navigation a rapidement été corrigé en remettant son ancien Laser en voile et en le mettant à flot pour apprendre les bases. Il en avait besoin, car les choses semblaient se passer très rapidement, car ils se sont mariés et ont planifié la lune de miel comme une croisière de 15 mois sur le circuit de l’Atlantique il y a quinze ans dans les Pylades empruntées.

Après cela, ils se sont installés dans l’ouest de l’Irlande, où le Clan Quinlan, sur trois générations, a fait du coin sud-est de la baie de Galway leur nouvelle maison ancestrale, et la vie a été décidément occupée et très maritime depuis.

Les projets internationaux d’hydrographie ont joué un rôle clé dans notre compréhension croissante du monde spécial secret qui entoure notre île, mais avec leur nouvelle famille de fille Lilian et son fils Ruari prenant la vie dans l’eau, Vera et Peter ont été déterminés que lorsque le bon moment sont venus, ils se seraient organisés avec le bon bateau pour prendre un congé sabbatique de 15 mois afin que les quatre puissent profiter de la croisière sur le circuit de l’Atlantique ensemble dans cette période magique où les enfants sont assez grands pour vivre pleinement l’aventure, mais sans ‘t atteint l’âge quand ils commencent à avoir des idées de se débrouiller par leurs propres moyens.

peter owens vera quinlan5Peter et Vera sur Danu le jour de leur départ de la baie de Galway en juin 2019. 
dauphins de la baie de danu galway6Les vents du premier jour du voyage dans la baie de Galway étaient peut-être froids, mais c’étaient des vents forts, et l’équipage de Danu était sous surveillance des dauphins avant de dépasser les îles d’Aran. Photo: Vera Quinlan
Cela dit, lorsque vous êtes aussi largement et profondément impliqué dans le monde maritime que Vera Quinlan, décrire une croisière océanique comme «prendre un congé sabbatique» ne prend pas vraiment la saveur. Elle observe tout cela avec un point de vue spécial et professionnel, et comme indiqué dans Afloat.ie jeudi, le voyage du Danu a été utilisé pour localiser un flotteur de recherche et d’enregistrement Argo au milieu de l’Atlantique entre les îles du Cap-Vert et la Guyane française, un domaine qui serait normalement bien au-delà de la portée du Marine Institute de Galway.

Ensuite, Peter Owens a sa propre expérience dans l’aventure au bord de la mer et l’alpinisme, et le voyage a vu Danu être amarré en toute sécurité dans un port pratique tandis que la famille s’aventure à l’intérieur des terres pour affronter des chaînes de montagnes difficiles comme les mystérieuses Picos de Europa dans le nord de l’Espagne et les montagnes de l’Atlas en Afrique du Nord.

picos de europa7Ce ne sont pas tous les «jours bleus en mer». Avec Danu dans une couchette sûre en Galice, son équipage est parti explorer les mystérieuses Picos de Europa dans le nord de l’Espagne

Toute l’expérience extrêmement variée est mise en contexte en la reliant au port d’attache de la famille à Kinvara, à leurs liens avec la communauté de North Clare autour de Bell Harbour et au Galway Bay Sailing Club, qui célèbre en 2020 son jubilé d’or.

Oui en effet, GBSC a cinquante ans cette année. Et même si atteindre votre 50e anniversaire peut sembler assez modeste au cours d’une année où les clubs irlandais célèbrent les tricentenaires, les quarts de millénaire, les bicententaires, les sesquicentenaires, les 125e et autres, créer un club de voile côtière à Galway il y a cinquante ans a été une réalisation majeure.

De plus, il est douteux que l’un des clubs les plus seniors ait une famille membre entreprenant une croisière en mer aussi complète que l’équipe Quinlan / Owen pendant l’Année du Jubilé de GBSC. Alors que Danu quittait Vera, il a promis d’envoyer une mise à jour du voyage du Jubilé d’or d’ici la fin de janvier 2020, et grâce à cette promesse, nous pouvons donner cet aperçu éclairant et pratique d’un véritable voyage de rêve.

vera pic trades8Lilian apprécie sa première expérience de voile Tradewind. 

Le 19 janvier, Vera a écrit:

« Danú et son équipage (Peter Owens, Vera Quinlan, Lilian (12) et Ruairí (10) vont tous bien et profitent des îles des Caraïbes. À ce jour, nous avons navigué à 6500 nm de Kinvara vers le sud en direction des îles Scilly, Bretagne, Galice en au nord-ouest de l’Espagne, au Portugal, au Maroc, à Madère, aux Canaries, au Cap-Vert et outre-Atlantique à la Guyane française.

Avec de nombreux miles sous la quille à ce jour, nous avons eu beaucoup d’aventures en navigation. Quelques éléments ressortent:

Entrée à Rabat, au Maroc sous son ancienne citadelle, traversée du bar et négociation des ferries traversant le fleuve Bouregreg. Puis le port de Porto Santo, Madère était un joyau inattendu. Nous avons beaucoup aimé rencontrer Conor et Breda Minogue de Kinvara à Tenerife – ils avaient affrété un yacht.

Nous avons connu des vents de plus de 30 nœuds et des mers de 4 mètres des Canaries au Cap-Vert (NDLR: cette région peut voir les alizés du nord-est d’une humeur résolument vive – c’est aux Canaries que Conor O’Brien avec Saoirse a enregistré la meilleure journée de tout son voyage autour du monde de 1923-25 ​​- c’était 185 milles, et il estimait qu’ils auraient brisé les 200 avec une barre alternative capable).

Vera reprend: Nous nous souvenons aussi avec bonheur de la merveilleuse Bahia de Ferrios sur Isla Brava du Cap-Vert, où nous nous sommes remplis d’eau douce et nous nous sommes préparés pour le passage de l’Atlantique, en nous préparant au large après quelques expériences intérieures remarquables, car nous étions partis le bateau dans des couchettes sûres deux fois afin d’explorer les pics d’Europe au nord de l’Espagne et l’Atlas au Maroc. Ce dernier a impliqué une randonnée difficile à travers un terrain semi-désertique de la région du Jebel Saghro. Nous avons parcouru 150 km sur 6 jours, parfois à des températures supérieures à 30 degrés.

montagnes de l'atlas9Et maintenant pour quelque chose de complètement différent… ..les montagnes de l’Atlas au Maroc ont impliqué l’équipage de Danu dans un trek de six jours

Ainsi, la perspective d’un véritable voyage en mer était rafraîchissante, mais comme c’était le premier véritable voyage en mer pour Lilian et Ruari, nous avions prévu que la traversée de l’Atlantique se ferait à l’un des plus courts sauts, du Cap-Vert à la Guyane française en Amérique du Sud.

Pour ce passage à travers, nous avons été rejoints par mon cousin Chris Lacy, qui venait de terminer sa qualification de Yachtmaster et voulait un passage Atlantique à son actif. Nous sommes partis le 29 novembre de Brava. Les premiers jours, nous avons profité de superbes conditions de navigation au portant, avec un génois principal et un génois polo. Nous avons encaissé et décompacté comme les conditions le permettaient, notre vitesse moyenne de 6 nœuds et des courses quotidiennes de 145 nm.

vera pic cape verde10Le Cap est peut-être Verde, mais certaines îles ne le sont pas, mais l’équipage de Danu a beaucoup apprécié Bahia de Ferrios sur Isla Brava avant de partir outre-Atlantique. 
traversée de l'Atlantique11En effectuant leur traversée de l’Atlantique du Cap-Vert à la Guyane française sur le continent sud-américain, l’équipage de Danu a réduit le temps de passage à 13 jours.

Pour les prévisions météorologiques, nous avions prévu sur notre téléphone satellite de télécharger des gribs de Predict wind. Malheureusement, nous avons eu un problème avec le câble de données téléphoniques et nous avons donc eu recours à un appel vocal tous les deux jours à Fergus et Kay Quinlan à côté de Bell Harbour sur la côte nord du Burren.

Ils noteraient notre position et les conditions météorologiques actuelles, puis nous enverraient une mise à jour météo par SMS. Cela a très bien fonctionné et c’était merveilleux grâce au miracle de la technologie moderne de parler directement à quelqu’un du comté de Clare du centre de l’Atlantique.

Quatre jours après le début de notre traversée, nous avons commencé à ressentir des bourrasques avec de fortes averses de pluie, certaines torrentielles, nous permettant de remplir les bouteilles d’eau de 5 litres depuis le toit de la voiture en quelques minutes. Les grains entraient avec une intensité féroce et des éclairs étaient vus au loin.

Nous sommes tombés dans l’obscurité avec tous les appareils électroniques déconnectés au cas où l’activité électrique nous rattraperait. C’est finalement ce qui s’est passé le matin du 5 décembre, quand un énorme éclair s’est déchargé à quelques mètres de la poupe de Danu.

Nous avons navigué le plus rapidement possible, obtenant finalement un temps un peu plus clair. Nos météorologues de Bell Harbour nous ont informés que la zone de convergence inter tropicale (ITCZ) s’était déplacée vers le nord, et que notre route du Grand Cercle nous amenait à 5 degrés nord, nous n’avions pas d’autre choix que de la traverser.

Nous avons profité d’un temps beaucoup plus clément le lendemain, et nous avons pu déployer notre flotteur Argo. Nous avions porté cet instrument depuis notre départ d’Irlande, un projet que nous avons coordonné avec le Marine Institute. Ce flotteur enregistrera les données de température et de salinité de 2000 m au niveau de la surface, sur la surface, l’instrument téléchargera ces données au Marine Institute pour faciliter la recherche sur le changement climatique. Ce flotteur Argo fera ce cycle continu de 10 heures pour une période de 4 ans.

Malgré le tangage dans la houle de l’Atlantique, nous avons réussi à déployer le flotteur avec succès, et notre Mission Control Center dans le Burren a relayé le message à l’équipe Argo du Marine Institute. Quelques jours plus tard, nous avons reçu la notification que le flotteur transmettait les données avec succès. Célébrations tout autour, car c’est une première pour l’Irlande d’avoir un flotteur Argo à cet endroit.

Jusqu’au 8 décembre, nous avions le courant trans-équatorial avec nous, permettant de bonnes courses quotidiennes. Le 9 décembre, vers 6deg40’N, 46deg22’W, nous sommes tombés sur un nœud de contre-courant et avons connu des houles de trois paliers différents. Cela a rendu la navigation lente et inconfortable – il est étonnant de voir comment de petits changements en apparence à l’extérieur peuvent affecter l’humeur générale à bord …….

prise de poisson13Quelque chose pour la consommation immédiate et le garde-manger. Ils ne viennent pas plus frais qu’une prise de poisson au milieu de l’Atlantique. 

Du bon côté, nous avons attrapé de fantastiques poissons d’océan profond tels que la dorade et le wahoo qui ont fait de délicieux repas frais et ont fourni une énorme excitation. Puis le 11 décembre, après deux jours de courant défavorable, nous avons commencé à capter le courant favorable de Guyane, augmentant à mesure que nous naviguions vers l’ouest. Nous avons atterri aux îles du Salut dans la matinée du 12 décembre, ce qui nous a permis de réaliser un passage atlantique compact de 13 jours.

Guyane Un endroit très tropical, la Guyane française est insérée en Amérique du Sud entre le Brésil et le Surinam lié aux Pays-Bas.

Célèbre pour être une ancienne colonie pénitentiaire française centrée autour de la fameuse île du Diable au nord du petit groupe, les îles Salut constituent aujourd’hui une étape pratique avant de se frayer un chemin vers la Guyane française.

Les vestiges des anciennes prisons demeurent, un rappel étrange de l’époque où les prisonniers les plus dangereux de France ont été envoyés, beaucoup ne quittant jamais les îles. Ils ont été rendus encore plus célèbres par la publication du livre «Papillon», une lecture passionnante qui a acquis un sens plus profond après avoir vu l’endroit, en particulier si vous y avez navigué – libre comme un oiseau – dans votre propre bateau.

Après quelques jours d’exploration des îles, nous sommes partis pour le port continental le plus proche à Kourou, émerveillés par les profondeurs peu profondes de là vers le continent sud-américain. Nous avons passé trois semaines en Guyane française, l’un des points forts étant un lancement Soyouz depuis le Centre spatial près de Kourou – étant si près de l’équateur, Kouro fournit la distance minimale à l’espace intérieur.

Décollage du centre spatial guyanais15 Ce n’est pas quelque chose que vous verrez sur la plupart des croisières, mais l’équipage de Danu a vu cela se produire au Centre spatial guyanais en décembre.

En contraste complet avec le voyage dans l’espace, nous avons navigué sur un affluent étroit de la rivière Maroni qui marque la frontière ouest de la Guyane française pour ancrer une colonie amérindienne. Amener Danú à travers une rivière où les arbres de la forêt tropicale touchaient presque les épandeurs, mais avec une profondeur de 10 mètres sous nous, était incroyable.

Nous avons dîné de Noël au port fluvial de St Laurent Du Maroni, réussissant à trouver une micro-dinde dans un supermarché local, pendant que le Père Noël lisait les coordonnées GPS que nous avions envoyées et nous avait trouvé avec succès ……

vera pic chartplotter16Un endroit très inhabituel pour passer Noël, mais grâce aux bonnes coordonnées, le Père Noël a réussi à trouver Danu sur cette rivière tropicale sinueuse. 

danu tropics17Jusqu’où pouvez-vous vous mettre en place et l’ambiance de Kinvara en décembre? Danu dans un affluent de la rivière Maroni en Guyane française. 

La Guyane française était définitivement hors des sentiers battus, avec seulement quelques bateaux des 500 plus qui ont traversé l’Atlantique cette saison. Nous aimions sortir des sentiers battus, mais la pluie presque constante, 100% d’humidité et les moustiques étaient difficiles, et nous nous demandions comment quiconque choisirait de vivre ici. Le jour de Stephen, nous sommes partis pour Bequia dans les Caraïbes, effectuant le passage en 4 jours.

Naviguer sur une portée rapide dans des conditions de mer relativement calmes avec 1,5 noeuds de courant guyanais était vraiment mémorable. Nous avons navigué dans la baie de l’Amirauté, à Bequia, émerveillés par les eaux cristallines après tant de jours dans les rivières boueuses caïmans et piranha de la Guyane française. Ruairi et Lilian étaient à la mer et dans la mer quelques instants après que nous ayons jeté l’ancre, et nous avons accueilli les vagues amicales de nombreux bateaux que nous n’avions pas vus depuis les Canaries.
Nous étions ravis d’être ici, ayant déjà navigué dans Bequia quinze ans auparavant sur Pylades.

île de bequia18Bequia contraste fortement avec les rivières boueuses et les pluies tropicales de la Guyane française

Nous sommes maintenant ancrés dans la baie de Chatham au large de l’île Union. Le temps a été inhabituellement marqué par des vents violents et des averses de pluie.Nous avons donc séjourné ici pendant quatre jours, explorant l’Union à pied, le meilleur étant une randonnée à travers la forêt jusqu’au point culminant appelé « da pinnacle  ».

Sur le chemin, vous verrez des tortues, des serpents, des colibris, des bernard-l’ermite et le gecko unique de l’île de l’Union. La vue depuis le sommet est superbe avec vue sur Clifton, la capitale, avec les îles de Petit Martinique et Petit St Vincent au-delà. Les récifs et les mouillages spéciaux des Tobago Cays font maintenant signe, vers lesquels nous partons le matin. Pendant ce temps, les salutations les plus chaleureuses du Jubilé d’or au Galway Bay Sailing Club

galway bay sc19Club à domicile. Galway Bay SC célèbre son jubilé d’or en 2020