Test du kayak de pêche avec pilote automatique Old Town Sportsman

Le kayak de pêche Sportsman AutoPilot de Old Town est génial, mais il a un peu de courbe d’apprentissage. Morgan Nowels, contributeur de GearJunkie, s’est rendu en Floride et a obtenu le scoop interne.

Old Town a récemment lancé de nouveaux bateaux dans sa gamme Sportsman à moteur, à pédale et à palette. La nouvelle gamme comprend deux kayaks à moteur révolutionnaires: le Pilote automatique Old Town Sportsman et le Sportif de la vieille ville 106 Propulsé par Minn Kota.

le Old Town Sportsman AutoPilot a battu 30 autres produits pour remporter la couronne du meilleur du spectacle au salon Virtual ICAST 2020.

Le pilote automatique Old Town Sportsman est disponible en deux tailles, le 120 et le 136, qui mesurent respectivement 12 et 13,5 pieds. Les 120 se vendent 3800 $ et les 136 se vendent 4000 $.

Une troisième option épurée appelée Old Town Sportsman 106 Powered by Minn Kota mesure 10,5 pieds de long et coûte 2500 $. Le 106 est un bateau phénoménal à part entière, permettant aux pêcheurs de pêcher à partir d’un kayak à propulsion électrique facile à utiliser à un prix abordable.

Lisez la suite pour notre examen complet de l’option AutoPilot.

Le nouvel AutoPilot à moteur

Kayak de pêche pilote automatique Old Town Sportsman

Les deux kayaks AutoPilot Old Town Sportsman sont les bateaux phares de la gamme Old Town Sportsman. L’AutoPilot est unique car il est contrôlé différemment de tout autre kayak avant lui. Cela peut être une simplification excessive, mais l’AutoPilot est essentiellement un bateau télécommandé convivial pour les pêcheurs.

Une télécommande i-Pilot portable contrôle l’entraînement électrique Minn Kota prêt pour l’eau salée. Bien que cette télécommande soit étanche, elle ne flotte pas. Cependant, si vous deviez le perdre, vous pouvez télécharger une application sur votre téléphone qui vous permettra de contrôler le moteur.

Il n’y a que deux façons de contrôler le bateau en dehors de la télécommande ou de l’application téléphonique: les pédales qui contrôlent le gouvernail ou la pagaie du kayak sur le côté droit du kayak, ce qui est utile dans les situations où vous ne pouvez pas utiliser le moteur.

Planer sur place avec le verrouillage automatique Spot-Lock de la vieille ville

Kayak de pêche pilote automatique Old Town Sportsman
L’auteur utilise Spot-Lock pour attraper un poisson

La télécommande i-Pilot possède cinq boutons que je me suis retrouvé à utiliser régulièrement. Le bouton que j’ai le plus utilisé est celui qui rend ce bateau vraiment spectaculaire, c’est le bouton d’ancrage situé en bas du contrôleur. Avec ce bouton, Old Town a épousé la technologie et les fonctionnalités que vous voyez dans un bass boat haut de gamme avec un kayak.

Le bouton d’ancrage contrôle Spot-Lock, une technologie d’ancrage GPS située dans le moteur de pêche à la traîne. Lorsqu’elle est pressée, l’hélice maintiendra le bateau à l’endroit exact où le pêcheur a appuyé sur le bouton sans que le pêcheur fasse quoi que ce soit. Pour désactiver Spot-Lock, appuyez à nouveau sur le bouton.

La fonction Spot-Lock m’a permis de pêcher depuis un kayak comme je ne l’ai jamais fait auparavant. Tous les kayaks sur lesquels j’ai pêché ont un point commun: j’ai toujours dû me soucier de la position du bateau pendant que j’essayais de pêcher. Le vent et le courant poussent toujours les kayaks, empêchant les pêcheurs de se concentrer à 100% sur la pêche.

Après avoir testé la fonction Spot-Lock dans des conditions très venteuses et agitées, je peux dire que cela fonctionne comme annoncé. Je n’ai pas eu à me soucier de la position du kayak du tout et j’ai juste pêché.

À mon avis, si je pêche et oublie que je suis dans un kayak, c’est un bateau phénoménal. C’est exactement ce que propose l’AutoPilot.

Kayak de pêche à pilote automatique Old Town Sportsman: mouvement mains libres sur l’eau

Kayak de pêche pilote automatique Old Town Sportsman

Un autre contrôle unique dont dispose l’AutoPilot est le bouton avec le «N» au-dessus d’une flèche. Ce bouton se verrouille dans un cap directionnel lorsque vous voyagez. Pour l’utiliser, allumez le moteur et pointez le bateau dans la direction que vous souhaitez prendre. Appuyez sur le bouton et le kayak conservera automatiquement le même cap sans que vous ayez à faire quoi que ce soit.

J’ai trouvé cette fonctionnalité inestimable lorsque je voyage d’un endroit à l’autre. Lors de mes déplacements, j’ai pu remplacer les leaders et les appâts sur de nombreuses cannes. Sur d’autres bateaux, je pagayerais ou pédalerais activement, et je devais re-gréer en arrivant à destination. L’AutoPilot m’a permis de gagner plus de temps de pêche en me permettant de gréer en transit.

La télécommande a également des boutons fléchés qui contrôlent la direction à travers l’hélice du moteur. Lors de la conduite du bateau, j’ai trouvé qu’il était préférable de diriger en positionnant l’hélice droit vers l’avant avec les boutons fléchés, puis de diriger avec le gouvernail commandé par pédale.

Cependant, en utilisant le gouvernail seul, le bateau n’est capable que de larges virages. Pour tourner brusquement, je pilotais à la fois le moteur et le gouvernail, ce qui me permettait de tourner à un centime et me donnait un contrôle précis du bateau.

Pas pour les eaux très peu profondes

L’un des avantages les plus importants d’un kayak est sa capacité à tirer en eau peu profonde. Avec ces deux bateaux, vous perdez une partie de cette capacité.

Avec les moteurs déployés, il y a une hélice suspendue sous votre kayak, ce qui vous permet de tirer dans environ 14 pouces d’eau. Tout moins profond que cela, et vous devrez tirer le lecteur.

Ce n’est pas un gros problème en soi, mais si vous vous retrouvez souvent à pêcher dans des eaux moins profondes que 14 pouces, les entraînements motorisés ne vous offriront aucun avantage. Vous devez tirer le moteur et avoir essentiellement un kayak à pagaie régulier.

Une courbe d’apprentissage pour les motorheads

L’AutoPilot a connu quelques revers uniques. Tout d’abord, il a fallu un certain temps pour se familiariser avec les commandes. Il y avait une courbe d’apprentissage sur la façon d’utiliser toutes les fonctionnalités de la télécommande i-Pilot.

Plus précisément, il m’a fallu un certain temps pour composer un virage brusque avec le gouvernail et la commande de direction sur le moteur en même temps. J’ai également eu du mal dans des situations où je devais réagir rapidement et je me suis retrouvé à chercher une pagaie ou à essayer d’utiliser des pédales au lieu de la télécommande pour contrôler le bateau.

Ces problèmes peuvent être surmontés avec le temps passé dans le bateau. Après 5 heures sur l’eau, je me sentais complètement à l’aise. Cependant, si vous avez des difficultés avec la technologie et les télécommandes portables, la familiarisation avec les commandes peut prendre plus de temps.

L’autre chose négative que j’ai trouvée dans l’AutoPilot était un manque de marche arrière instantanée. Pour mettre le moteur en marche arrière, vous devez utiliser les touches fléchées de la télécommande i-Pilot pour faire tourner l’hélice de 180 degrés. La rotation du moteur de 180 degrés prend une seconde, ce qui signifie qu’il y a un léger délai avant que le bateau ne commence à reculer.

La marche arrière retardée était un problème lorsque j’approchais accidentellement d’un quai ou d’un autre obstacle trop rapidement. En raison du retard, il se peut que je puisse ou non avoir fait passer une hélice dans un mur de ciment submergé. Il s’avère que les hélices et les moteurs Minn Kota sont très durables.

Dernières pensées

À mon avis, Old Town a amélioré le jeu de pêche en kayak avec ces deux options de bateau AutoPilot. L’AutoPilot est véritablement révolutionnaire et vous offre toutes les fonctionnalités que vous pourriez attendre d’un kayak. Après avoir pêché avec le Spot-Lock, il sera difficile pour moi de retourner à un kayak à pédales régulier.

Et, avec les experts de l’ICAST en accord, c’est vraiment un incontournable pour le pêcheur de kayak sérieusement technophile. Que vous soyez un pêcheur de tournoi inconditionnel ou un guerrier du week-end qui sort à chaque occasion, ces bateaux méritent votre attention.