Saint-Vincent et les Grenadines : Splendeur des Caraïbes

Saint-Vincent et les Grenadines : Splendeur des Caraïbes

Des raies pastenagues et des poissons-ballons nagent à mes pieds. Quatre gars locaux posent poliment pour une silhouette à quai. Je partage ma douche extérieure avec deux lézards. Et couchez-vous dans une suite exquise après l’autre.

Ce sont quelques-uns des moments magiques que j’ai embrassés lors d’un récent voyage à Saint-Vincent-et-les Grenadines, un paradis tropical, jadis revendiqué par les riches et les célèbres, mais plus récemment aussi un havre de paix pour un plus large éventail de touristes à la recherche d’authentiques Caraïbes tranquillité.

Saint-Vincent et les Grenadines est situé entre Sainte-Lucie au nord et la Grenade au sud. C’est un pays anglo-caribéen, la semaine dernière, 40 ans après son indépendance de la Grande-Bretagne. Comme le Canada, il est membre du Commonwealth et dirigé par un premier ministre.

Accueillis par l’autorité touristique de la nation des Caraïbes, les écrivains de voyage canadiens ont visité plusieurs des 32 îles et cayes de Saint-Vincent, la plus grande aux minuscules îles Palm et Petit St. Vincent.

ST. VINCENT

Une courte randonnée à travers un feuillage vert luxuriant est un régal tropical rehaussé par un plongeon rafraîchissant sous les chutes de St.Vincent Dark View. La merveille humide fait partie d’une visite panoramique du côté sous le vent de la grande île de 345 kilomètres carrés. C’est un lieu de rassemblement relaxant pour les habitants et les touristes, et, comme je l’ai découvert, un endroit idéal avant le mariage pour une mariée, un marié et leurs invités pour se détendre avant le grand jour.

Les fans des films Pirates des Caraïbes voudront découvrir Wallilabou Bay où la série populaire a été tournée. Le mauvais temps a détruit une grande partie des décors d’origine, mais la magnifique baie turquoise, les falaises environnantes et les souvenirs amusants des aventures du capitaine Jack Sparrow valent le détour. L’artisan local Cedric Davis vend sur place des objets d’art de la nature tels que des colliers et des bracelets fabriqués à partir de roches volcaniques et de plantes à feuilles de velours et des vêtements de pirate sont prêts pour des photos d’habillage.

Surplombant la plage des villas, le Beachcombers Hotel est un établissement à la gestion familiale idéal pour un séjour d’une nuit ou d’une semaine. Il était facile de perdre le temps à errer dans les jardins tropicaux luxuriants et à discuter avec les habitants profitant de la vaste plage. Près de la capitale nationale, Kingstown, notre hébergement nous a donné une vue de première ligne des fêtards Jouvert «lève-tôt» dans un défilé animé. La veille au soir, nous nous sommes arrêtés pour prendre une bière «de rue» à Kingstown où nous nous sommes mêlés aux locaux qui se détendent à la fin d’une semaine de travail et profitons du jour du marché de la ville. Les candidats à Mlle Saint-Vincent-et-les Grenadines ont également fait une apparition stellaire.

BEQUIA

De grandes vues sur la mer et des maisons colorées à flanc de colline nous ont engagés dans le trajet en ferry de notre heure depuis le terminal de ferry de Kingstown, nous transportant 14 km au sud de Bequia.

En arrivant à ce paradis particulier, il n’est pas surprenant qu’il soit favorisé par les voyageurs en yacht, les plongeurs et les plongeurs en apnée en raison de ses eaux cristallines.

Petit-déjeuner à l’hôtel Bequia Beach, décontracté et élégant, il est fascinant de goûter de jolies pommes de cire de couleur corail tout en voyant les fruits des Caraïbes mignons à portée de main. Le jus de noix de coco est également un clin d’œil à l’abondance de grands arbres tropicaux.

Des suites élégantes avec des piscines privées, une vue sur l’océan stellaire, un spa et des restaurants uniques sont révélées plus tard.

Une visite privée en bus de la deuxième plus grande île nous emmène jusqu’aux vestiges de Fort Hamilton, construit par les forces britanniques dans les années 1700. Des canons et des cactus massifs sont là, mais le plus impressionnant est la vue splendide sur Port Elizabeth. Des dizaines de chèvres parsèment les collines tandis que les nageurs et les voiliers partagent la baie ci-dessous.

Après le déjeuner et un mojito aux fruits de la passion au Jack’s Beach Bar sur Princess Margaret Beach, nous nous sommes promenés le long du même nom, en honorant également le royal qui a nagé ici.

Peut-être que mon endroit préféré pour me promener était le long de la promenade en bord de mer du Bequia Plantation Hotel menant au port animé. D’un côté, des voiliers, des pêcheurs et des oursins et de l’autre une vie colorée de la vie insulaire, des poules et de leurs poussins errant dans un pub en plein air aux illustrations graphiques, à une pizzeria turquoise et à une église en pierre ornée de fleurs. La silhouette d’un voilier dans un coucher de soleil doré depuis mon balcon semblait le parfait «bonnet de nuit» de l’île.

CANOUAN

«Peu importe les questions, la réponse est« oui »», a lu la note manuscrite sur ma carte de bienvenue du Mandarin Oriental Canouan. Mais pas de surprise pour moi. J’étais déjà impressionnée par l’extraordinaire élégance de la merveilleuse station balnéaire en marbre et de ma suite, y compris la plus belle chambre rose que j’imaginais. Ajoutez à cela un iPad prêt à plaire. Il ajustera les lumières, les rideaux, les portes et apportera comme par magie un écran de télévision dans et hors de votre vue.

Il y a 26 suites et 13 villas, toutes avec vue sur l’océan. Prix ​​de départ à la nuitée? 1 300 $ US allant au-delà de 6 000 $ US pour une villa de quatre étages de style colonial à flanc de colline avec piscine à débordement. La plage vierge de Godahl est fermée, il y a des restaurants élégants et un parcours de golf de 18 trous avec vue panoramique sur le domaine.

C’est un pur plaisir de se promener à l’intérieur comme à l’extérieur.

Le Sandy Lane Yacht Club est une autre tentation canouenne attirant des «super-yachts» à ses 120 places et offrant des suites et villas de luxe modernes ainsi que des restaurants chics et des boutiques de créateurs.

PARC MARIN DE TOBAGO CAYS

La croisière privée en catamaran de Wind and Sea s’avère un moyen idéal pour profiter du parc marin de Tobago Cays et de sa réserve faunique protégée. C’est une joie de faire de la plongée avec tuba dans le lagon de 50 kilomètres carrés aux poissons colorés et aux tortues de mer. Amusant aussi, pour explorer les récifs coralliens et nager jusqu’à un cay. Un autre endroit doux aquatique se tient jusqu’aux genoux dans la mer tandis que les poissons-ballons et les raies nagent en cherchant de la nourriture.

À terre, le punch au rhum frappe le coup avec un délicieux pique-nique composé de poulet grillé, de salades de légumes et de savoureux plantains. Mais ce n’est pas longtemps avant que je m’éloigne, attiré par des dizaines d’iguanes et de lézards se prélassant dans les arbres et sur le sable. Il semble que deux ne se ressemblent pas.

PETIT ST. VINCENT

Aucune serrure nécessaire pour les chalets isolés sur cette île idyllique des Caraïbes. Pas de télévision ni de WiFi. Hissez simplement un drapeau jaune pour demander un repas, un verre ou une balade. Un drapeau rouge signale votre désir de rester seul. La réputation de paradis de 47 hectares du Petit St. Vincent Resort est bien méritée. L’île entière est un complexe privé avec 22 cottages à une et deux chambres, deux restaurants, un spa balinais et le seul centre de plongée Jean-Michel Cousteau des Caraïbes.

Après mon petit déjeuner souhaité de fruits frais, de jus de fruits et de café, apprécié sur ma terrasse en bord de mer de sable, ma volonté d’errer était bien rassasiée au milieu d’une abondance de fleurs tropicales et d’une vue panoramique sur la mer étincelante. Un plongeon rafraîchissant dans l’océan, un soin au spa et une cuisine raffinée au restaurant en plein air la veille ont été couronnés par un coucher de soleil surréaliste rose et violet.

Pas étonnant que Petit St. Vincent soit un membre apprécié des Small Luxury Hotels of the World et des National Geographic Unique Lodges of the World.

PALM ISLAND

Une visite en soirée d’un ermite crabe et une salutation du matin par un iguane à la porte d’entrée de mon chalet en bord de mer ont ajouté à la superbe ambiance insulaire que j’avais embrassée à la première gorgée d’un cocktail au rhum à quai suivi d’un massage spa en bord de mer. Espionner plusieurs tortues à pieds rouges errant dans la propriété de 55 hectares était un autre bonus pour moi, un amoureux des tortues depuis que je suis enfant. La cuisine raffinée et les grands sourires du personnel et des clients ont continué de définir le cadre idyllique de la station balnéaire privée. Tennis, randonnée, vélo, kayak et plongée avec tuba sont proposés. Une piscine sinueuse bordée de cocotiers avec une cascade, cinq plages de sable et un charmant kiosque de mariage sont également sur place. Le complexe est réservé aux adultes, à quelques exceptions près en basse saison. Il y a 43 chambres et suites disponibles.

Young Island

De retour à Saint-Vincent via un petit avion, nous avons embarqué sur un ferry pour le trajet de deux minutes vers Young Island Resort, une douce retraite près de la grande île animée pour des excursions d’une journée mais avec sa propre ambiance relaxante. Vingt-neuf chalets partagent cinq hectares de jardins tropicaux avec une gamme de sports nautiques gratuits et une grande piscine. J’ai profité du sentier de randonnée de l’île vallonnée offrant une vue magnifique, le meilleur d’une piscine à débordement d’une suite donnant sur Fort Duvernette située sur une petite île au sud.

Mon charmant chalet en bord de mer comportait un patio privé avec hamac et bassin profond, ce dernier j’ai jeté un œil à un plongeon rapide avant de partir.

Je ne voulais pas emporter un maillot de bain mouillé pour le vol de retour, mais grâce à l’ambiance insouciante des Caraïbes que j’avais embrassée toute la semaine, je n’avais pas à le faire.

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