Rencontrez l’homme qui fait vivre la voile traditionnelle des Caraïbes à la Grenade

Quand avez-vous appris à naviguer pour la première fois?

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Mon frère aîné a suivi des cours de voile à l’âge de huit ans et il m’a appris tout ce qu’il savait. Je participe à des régates depuis l’âge de 14 ans, toujours accompagné de mes oncles, qui étaient de grands marins. Mais je suis tombé amoureux de ces sloops pour la première fois il y a 13 ans, en 2007, quand j’ai vu un sloop appelé Savvy lancé sur les rives de la Petite Martinique. Je ne pouvais pas croire l’apparat et les traditions qui accompagnaient la mise à l’eau d’un de ces bateaux, et j’étais abasourdi et je savais qu’un jour j’aurais un de ces sloops pour le mien.

Voir toutes les traditions liées au lancement de ces sloops m’a fait tomber amoureux de la culture de celui-ci, et c’est là que j’ai su que c’était ce que je voulais faire pour le reste de ma vie. Avance rapide de six ans, et je finis par acheter Savvy de mon ex-patron, Peter Des Savary, et commencez à diriger une entreprise à temps partiel. Le week-end, montrer aux touristes le long de la côte, mais aussi s’assurer qu’ils apprennent la culture de ces bateaux et ce que ces traditions ont signifié pour nous en tant que peuple et comment cela nous distingue de toute autre île des Caraïbes et nous rend uniques.

La construction de bateaux dans les Caraïbes est tout à fait unique – pouvez-vous en dire plus sur l’histoire de Carriacou Sloops?

Nous construisons ces sloops dans nos îles depuis plus de 200 ans. Et, jadis, ces navires étaient la pierre angulaire des Caraïbes – transportant toutes sortes de marchandises, de récoltes et de contrebande (rhum autrefois) vers toutes les îles. Cette forme d’art de construction de bateaux a été introduite pour la première fois par nos ancêtres écossais qui sont venus ici pour construire ces bateaux pour les propriétaires de plantations. Ils se sont installés à Windward à Carriacou et Petite Martinique et ont utilisé tous les arbres locaux pour construire toutes sortes de navires. Ces constructeurs ont ensuite épousé des femmes locales et ont transmis le commerce à leurs enfants, puis à leurs petits-enfants, jusqu’à aujourd’hui 200 ans plus tard. Nous sommes la seule île des Caraïbes qui construit encore ces bateaux selon les méthodes traditionnelles utilisées depuis deux siècles.

Bien que vous ayez grandi entouré d’eau, vous n’avez pas toujours passé toutes vos journées en mer. Quand vous êtes-vous consacré à plein temps à la préservation de la construction navale dans les Caraïbes?

Donc, je fais le truc à temps partiel le week-end pendant quelques années, et chaque fois que je sors, c’est un plaisir absolu d’être en pleine mer et de montrer aux clients un bon moment tout en leur parlant de mon la passion. La vie continue comme ça avec la pression de la vie d’entreprise du lundi au vendredi – et pas nécessairement profiter de tous les aspects de cette vie. Puis les week-ends arrivaient, et je mettais les voiles et j’oublierais complètement tout le stress de la semaine de travail que je venais de laisser derrière moi.

Puis j’ai eu 40 ans et à un moment donné, je me suis rendu compte que je travaillais dans la vie d’entreprise pour toutes les mauvaises raisons (payer l’hypothèque, avoir de l’argent pour les vacances, etc.), et j’étais trop stressée, et la seule fois où mon stress a été soulagé c’était quand je naviguais. Je suppose que j’ai eu un de ces moments eureka et j’ai dit, d’accord, assez de me suicider pour rendre quelqu’un d’autre riche, il est temps pour moi de sortir et de diriger ma propre entreprise en faisant ce que j’aime faire. Si je ne le faisais pas, je ne le ferais jamais. Alors j’ai franchi le pas, et une chose en a conduit une autre, et la chose suivante, vous savez, nous avons trois sloops –Savvy, Gratuit à St Barth, et Zemi. UNEnd une goélette de 73 pieds Jambalaya, avec laquelle j’ai créé une société distincte appelée Jambalaya Sailing Charters et engagé un partenaire commercial Monique Mills pour cette nouvelle société.

Comment les visiteurs peuvent-ils vivre cette tradition lorsqu’ils visitent la Grenade et réservent un charter ou une navigation à bord de l’un de vos sloops?

Tous nos capitaines sont également constructeurs de bateaux et nos premiers compagnons sont des apprentis constructeurs de bateaux. Nous servons toute la nourriture et les boissons locales à bord, et comme les capitaines sont également les constructeurs de bateaux, vous obtenez la véritable essence locale authentique lorsque vous effectuez l’une de nos visites. Ce n’est pas une tournée Disney édulcorée; C’est la vraie chose. C’est ainsi que nos ancêtres ont vécu pendant 200 ans; voici comment ils mangeaient et comment ils pêchaient et comment ils naviguaient et comment ils couraient des régates et comment ils racontaient leurs histoires. C’est la partie colorée de la culture locale que vous ne pourrez découvrir qu’en rencontrant les acteurs locaux colorés impliqués: les constructeurs de bateaux.

J’adore mon équipage. Nous étions amis avant de commencer à travailler ensemble, car nous avons couru les uns contre les autres pendant de nombreuses années – dans des régates de la Grenade à Carriacou en passant par Bequia, Antigua et Saint-Barth. Alimentés par la compétition et la camaraderie et l’amour partagé pour ces bateaux et pour préserver la culture, nous sommes devenus rapidement des amis. Je pense que nous sommes tous très reconnaissants de pouvoir gagner notre vie en faisant la seule chose que nous aimons tous faire, à savoir la voile.

Quels types de visites proposez-vous aux visiteurs? Et comment pensez-vous que la propagation du COVID-19 affecte vos offres?

Nous proposons une variété de circuits, des excursions au coucher du soleil aux excursions de plongée d’une demi-journée en passant par des excursions d’une journée entière, qui comprennent la plongée en apnée, le déjeuner, la voile et les boissons. Nous faisons également plusieurs excursions d’une journée dans les Grenadines. Ce qui nous distingue également, c’est que nous ne faisons que des chartes privées; nous ne mélangeons pas les groupes, donc lorsque vous montez à bord, vous venez avec vos amis, vos proches, votre famille. Nous ne faisons pas partie de ces coureurs de rhum qui essaient d’emballer autant de personnes que possible sur leurs bateaux car nous préférons l’intimité qu’offre une petite charte exclusive.

En ces temps de COVID, cette intimité et cette confidentialité deviennent de plus en plus importantes à mesure que vous passez du temps ensemble et que vous n’aurez pas à vous soucier des étrangers pendant que vous naviguez avec nous. Cela signifie également que nous pouvons répondre à chaque voyage aux besoins individuels du groupe. Nos clients apprécient vraiment cela à propos de nous, et vous pouvez le voir dans les commentaires qu’ils laissent sur notre page TripAdvisor, qui est Savvy Sailing Adventure.

Je sais que vous avez navigué partout sous les tropiques – quelles sont vos îles préférées dans les Caraïbes?

Mes îles préférées – à part la Grenade – seraient: Union Island, les Tobago Cays et Bequia dans les Grenadines, en raison de la combinaison des récifs coralliens sur lesquels faire de la plongée avec tuba et de l’ambiance insulaire qu’ils dégagent. Antigua pour ses traditions de voile et Cuba pour son histoire incroyable, ses gens sympathiques, ses danses, ses concerts, ses mojitos et la variété de choses à faire – qu’il s’agisse de voir un ballet ou un orchestre de classe mondiale ou d’apprendre à boxer par un entraîneur olympique pour apprendre à la salsa, Cuba a tout pour plaire.

Qu’aimez-vous le plus dans l’exploration de ces îles des Caraïbes? Je trouve qu’il y a une énergie spécifique (et contagieuse) aux Antilles qui est inégalée ailleurs.

Ce que j’aime le plus dans mes voyages dans différentes îles, ce sont les gens. Chaque île a sa propre atmosphère, mais chacune partage un point commun en ce que les Caraïbes aiment passer un bon moment. Nous savons comment «lime», qui est le mot local pour hangout. Nous adorons cuisiner et manger, raconter des histoires et partir à l’aventure. Nous adorons flirter, danser et parler de politique dans les rhumeries. La boutique de rhum est le cabinet local où nous discutons de tous les modes de vie, sans nous prendre trop au sérieux, évidemment, car l’environnement ne nous permettra pas d’être trop sérieux.

En parlant de rhum, quel est l’ingrédient secret du punch au rhum que vous servez à bord du Jambalaya qui le rend si buvable mais mortel? Est-ce juste le rhum grenadien qu’ils ne veulent pas (et ne peuvent légalement pas) exporter hors de l’île?

La recette secrète est toujours les jus de fruits fraîchement pressés, les fruits de la passion en particulier si c’est de saison et la muscade, et bien sûr, je fais le tout avec un rhum local appelé Rhum Westerhall.

Vous avez visité presque toutes les îles des Caraïbes, mais vous êtes chez vous à la Grenade – et vous l’avez fait toute votre vie. Qu’est-ce que vous aimez tant à la Grenade? Et qu’est-ce qui le distingue du reste des nations insulaires des Antilles?

Ok: Grenade. Vous réorganisez ces lettres dans le mot «Grenade» et vous avez «un jardin». Je pense que nous sommes vraiment bénis dans notre petite nation insulaire. Nous avons un sol fertile pour faire pousser des cultures. Nous avons un marché touristique varié, avec l’hôtellerie traditionnelle, le tourisme nautique et le tourisme médical et éducatif. L’Université St George compte plus de 7000 étudiants, contribue pour un tiers à notre PIB et offre plus de médecins aux États-Unis que dans toute autre université. Nous avons une économie en croissance et un taux de criminalité très bas.

Il y a beaucoup à faire et c’est l’un des endroits les plus sympathiques que vous visiterez jamais. Vivre sur une île aussi petite (100 000 habitants), c’est comme visiter Cheers où tout le monde connaît votre nom et où vous êtes assuré de vous faire des amis locaux en tant que touriste ici. C’est ainsi que je mesure mon succès chez Savvy, non pas par les revenus que nous pouvons générer, mais par le nombre de clients réguliers que nous sommes revenus vers nous en tant qu’amis.

Je sais que vous n’êtes pas la seule personne vouée à maintenir vivante la tradition de la voile à Carriacou – parlez-moi davantage des autres défenseurs de la conservation à la Grenade et ailleurs.

Eh bien, tous mes capitaines sont des constructeurs de bateaux, donc nous faisons tous notre part. Et, bien sûr, les constructeurs et les propriétaires de bateaux qui continuent à construire ces bateaux et, bien sûr, les nombreuses régates organisées dans les Caraïbes font tous partie du mélange pour les maintenir en vie. Laurie Gumbs à Anguilla gère des charters de voile traditionnels avec son sloop cargo transformé en bateau charter. James Crockett à Sainte-Lucie des charters jus sails a également un Carriacou Sloop. Et bien sûr, Alexis Andrews est l’une des personnes les plus instrumentales qui aident à garder l’esprit vivant.

Je sais qu’Alexis Andrews est le cinéaste de Voile en voie de disparition, un film sur le sort de ces sloops en bois traditionnels. Êtes-vous deux collaborateurs proches?

Alexis Andrews est un bon ami depuis des années. Il installe la West Indies Regatta à St. Barth’s, donc nous courons les uns contre les autres depuis des années – également à Antigua (aux Antigua Classics) et à la Carriacou Regatta aussi.

Voile en voie de disparition pleuré la disparition de Carriacou Sloops, mais maintenant, des décennies plus tard, les bateaux sont très convoités dans les ports luxueux de Saint-Barthélemy. Parlez d’un retour. Selon vous, qu’est-ce qui contribue à leur regain d’élégance?

Ha, oui! Ils sont super élégants car uniques et fabriqués à la main selon une tradition vieille de 200 ans. Les gens veulent de plus en plus se connecter avec les endroits qu’ils visitent et quelle meilleure façon de les connecter pour naviguer sur un sloop local navigué par les constructeurs de bateaux mêmes qui les ont construits

Son unique, authentique, et ces sloops naviguent à merveille, et comme nous ne faisons que des charters privés, vous bénéficiez de l’intimité que vous méritez, et vous pouvez passer du temps avec vos proches sans avoir à interagir avec des étrangers. C’est particulièrement poignant maintenant dans ce monde COVID, bien sûr.

Diriez-vous que les voiles ne disparaissent pas tellement maintenant?

Oui. Certainement sur une reprise maintenant!