Quelle est la meilleure destination: la Grèce ou la Croatie?

Vous avez le choix entre les joyaux de la Méditerranée orientale que sont la Grèce et la Croatie?

Pourquoi les îles grecques sont meilleures

Les îles de Grèce et de Croatie sont si interchangeables, disent les producteurs de la Mamma Mia! suite du film (dont la sortie est prévue en juillet) selon laquelle ils ont choisi Vis, au large de la côte dalmate, comme substitut de l’île grecque fictive de Kalokairi – qui a dû faire gronder les responsables du tourisme grecs à cause de leur houmous. (Les ébats de Meryl Streep et de sa compagnie devant la jetée ont amené des troupeaux de visiteurs pour la première fois sur l’île grecque parfaite de Skopelos, où la plupart de l’original de 2008 a été tourné.)

https://youtu.be/Ozw0gtKLg_8

La Croatie est-elle donc la nouvelle Grèce? Je ne suis pas si sûr. J’ai visité une douzaine d’îles croates au fil des ans, et elles m’ont fourni des moments de détente. Sur Veli Brijun, j’ai été emmené faire un tour dans la Cadillac vert pin des années 50 de l’ancien président Tito et j’ai rencontré un éléphant appelé Lanka. Mais ce sont les îles grecques qui ont une emprise inébranlable sur mon cœur.

Cette grande passion remonte aux années 70, lorsque j’ai fait le tour de la campagne de Corfou pour la première fois sur un scooter de location orange vif avec des freins douteux. Tout était nouveau pour moi à l’époque – la turquoise chatoyante de la mer, le parfum enivrant du thym sauvage, les maisons en cubes de sucre dans les citronniers ensoleillés.

Je me souviens de l’excitation de découvrir le sanctuaire de St Arsenius, une minuscule chapelle nichée dans les plis des rochers face à la mer au sud de la baie de Kalami. L’écrivain Lawrence Durrell avait l’habitude de nager à partir de là avec sa femme, Nancy, lorsqu’ils vivaient à Corfou dans les années trente. (Dans Prospero’s Cell, il décrit sa plongée «comme une loutre» pour récupérer des noyaux de cerisier sur le fond sablonneux de la mer.) Incroyablement belle et silencieuse, c’est de la pure magie.

Des années plus tard, à Ikaria, dans le nord de la mer Égée, mon mari et moi nous sommes assis à 600 mètres sur le flanc d’une montagne, buvant du vin pramnien rare au clair de lune, à l’extérieur d’une grotte secrète cachée derrière une plaque de granit. Ikaria serait le modèle de l’île d’Aeaea, et c’était le même vin rouge foncé et collant que Circé avait utilisé pour aromatiser les céréales avec lesquelles elle avait drogué les hommes d’Odysseus. Alors que les étoiles tournaient au-dessus et que les vagues se sont écrasées contre les rochers bien en dessous, nous avions l’impression d’avoir été transportés 3000 ans en arrière.

Quand il s’agit d’histoire et de légende, les Grecs l’ont dans le sac. Du palais de Knossos en Crète (qui abrite la légende du Minotaure), à ​​l’oreiller en pierre de Saint-Jean sur Patmos (dans la grotte où il a écrit «Révélations»), la Méditerranée grecque est un puzzle flottant de ruines antiques. Louer un bateau à moteur pour traverser le chenal étroit du port chic de Kefalonian de Fiscardo à la baie accidentée de Polis sur Ithaque, c’est comme naviguer directement dans le monde de l’épopée d’Homère. Là, dans une grotte basse, les archéologues ont mis au jour un fragment inestimable de masque d’argile inscrit «À la gloire d’Ulysse».


Les îles grecques gagnent également haut la main sur la variété. Il y a des joyaux de poche tels que Symi et Halki dans le Dodécanèse, leurs ports colorés de style vénitien entourés des grandes demeures néoclassiques d’anciens capitaines de mer. Il y a des plages emblématiques – la faux argentée de Myrtos à Céphalonie ou le spectaculaire Navagio adossé à une falaise de Zakynthos, abritant l’épave rouillée échouée sur son sable. Et il y a des cachettes bizarres comme l’adorable Kastellorizo, juste au large de la côte sud-ouest de la Turquie, ou le somnolent Paleo Trikeri, au large de la péninsule du Pélion (improbablement surnommée «l’île des femmes dangereuses», lorsque 5000 femmes intellectuelles ont été bannies ici de 1948 à 1953 après le Guerre civile grecque).

Bien sûr, les Grecs ont des chiffres de leur côté. La Grèce compte 6 000 îles (dont 225 habitées) contre 1 000 en Croatie (dont moins de 50 sont habitées). Elles ont également une plus grande accessibilité (plus d’une douzaine d’îles grecques ont des aéroports pour les vols internationaux) et un climat beaucoup plus favorable en intersaison.

Et les Grecs ont aussi l’atout le plus simple de tous: la filoxénie – littéralement «l’amour des étrangers» – est une caractéristique nationale déterminante. Si vous ne l’avez pas déjà fait, il est temps de visiter votre première île grecque dès maintenant.

Pourquoi les îles de Croatie sont meilleures

Je suis allongé sous un soleil de plomb sur une plage blanchie dans une petite crique abritée. Derrière moi, des pentes rocheuses abruptes sont plantées de pinèdes et de vignobles. En mer, un pêcheur dans un bateau en bois lance des filets. L’eau est d’un bleu scintillant et une douce brise marine rafraîchit l’air. C’est une île dalmate, et cette scène est inchangée depuis des siècles.

Comment savoir que je suis en Croatie? Ne serait-ce pas la Grèce?

Ces pays, après tout, ont beaucoup en commun: un climat méditerranéen doux, des îles dispersées et une affinité innée avec la mer. Ils se trouvent tous deux sur la péninsule balkanique complexe et tous deux ont été occupés (en partie) par les Romains, les Byzantins, les Turcs ottomans et les Vénitiens. En fait, les Grecs de l’Antiquité fondèrent eux-mêmes plusieurs premières colonies sur les îles dalmates.

Mais à l’heure actuelle, ils sont faciles à distinguer: pour commencer, la Croatie est mieux organisée (Vis aurait remporté le contrat Mamma Mia! Grâce à une plus grande facilité d’organisation des permis de tournage).

Pendant des décennies, la Grèce s’est appuyée sur la formule simple «mer, sable et soleil» pour séduire les visiteurs. Mais la Croatie, où la côte est parsemée de criques de galets, a dû inventer des alternatives, en particulier une multitude d’activités de plein air et de sports d’aventure pour les visiteurs. Dans d’excellentes installations, avec des moniteurs enthousiastes, vous pouvez essayer la voile, la plongée sous-marine, la planche à voile, le kayak de mer, le stand-up paddle (SUP) ou le cyclisme. J’ai participé à des voyages à vélo avec dégustation de vin et d’huile d’olive ces derniers jours (cyclingcroatia.com). J’ai aussi essayé le kayak de mer, autour des îles rocheuses de l’archipel de Zadar (malikadventures.com). Je n’ai pas encore trouvé le courage de faire les 3 km de nage par jour entre les îlots de l’archipel de Šibenik (swimtrek.com), mais il y en a pour tous les goûts.

Les îles de la Croatie sont proches de la côte continentale et proches les unes des autres. Si vous naviguez, il faut rarement plus de deux heures pour atteindre le prochain port, contrairement aux îles grecques de la mer Égée, où la terre peut être hors de vue et vous êtes exposé au vent féroce de meltemi en été.

En Croatie, vous pouvez aller observer les dauphins (dolphin-watching.com au large de Lošinj), ou essayer l’apnée avec un champion du monde (plongée-croatie.hr sur Vis). Détendez-vous avec une dégustation de vin à Nada (nada-vrbnik.hr) à Vrbnik sur Krk, et à Tomić Winery (bastijana.hr) à Jelsa sur Hvar. Et vous trouverez des konobe (tavernes) à l’ancienne qui servent des plats locaux authentiques sur toutes les îles – il est plus léger que la cuisine grecque, avec plus de poisson et de salade fraîche, moins de viande et de frites.

Sur les îles grecques sur-commercialisées, en particulier Santorin, on soupçonne que la moitié des insulaires ont conclu un pacte avec le diable. Transats outrageusement hors de prix sur les plages (de sable noir). En revanche, l’été dernier, lorsque le maire de la ville de Hvar a réalisé que les jeunes turbulents arrivant sur des bateaux de fête causaient des ravages, il est intervenu, imposant des amendes pour nudité en public; ce n’est pas la destination des enterrements de vie de garçon.

Mais peut-être voulez-vous juste un endroit paisible pour nager et bronzer. Le manque de plages de sable en Croatie a par inadvertance sauvé les îles du surdéveloppement et des grandes stations balnéaires – les hôtels ici sont plutôt de qualité, pas de quantité. La Croatie n’attire pas les jeunes Britanniques arrosés autant que la Grèce. Au lieu de cela, vous trouverez de magnifiques cachettes de charme, telles que le palais Lešić Dimitri à Korcula et Palmižana à Hvar. Pour quelque chose de vraiment spécial, louez un phare sur un îlot rocheux isolé et inhabité (phares.hr) ou dormir dans une tente-cloche sur l’île de glamping Obonjan (obonjan-island.com). et vous vous détendrez vraiment. Car si les plages grecques sont un délice, le diable des vacances est dans les détails. Si vous voulez des vacances purement hédonistes, rendez-vous dans les îles grecques; Si vous voulez passer des vacances saines et exaltantes sur l’île, la Croatie est votre meilleur choix.

Les meilleures îles pour le glamour

Grèce: Santorin

Dazzling Santorini est incroyablement photogénique. Au sommet des murs rouge-noir enflammés de la caldeira rocheuse (cratère) de l’île, des villages se perchent comme des diadèmes nacrés, bouillonnant d’églises aux dômes bleus et blancs. En contrebas, de vastes et oniriques lagunes de cobalt offrent les couchers de soleil les plus envoûtants de Grèce, se dissolvant chaque soir dans une gouache de roses et d’or. Les jeunes mariés et les A-listers – plus récemment Jennifer Lawrence, Shakira et Katy Perry – se rassemblent pour une décadence discrète dans les hôtels «cavernes» chics et les bars à cocktails arty de l’exclusif Oia, sur la pointe nord de l’île.

Rejoignez le site Instagram d’Oia dans la retraite de luxe Canaves Oia (double à partir de 360 ​​£ B & B), une cascade au sommet d’une falaise de suites blanches glacées, de balcons à plusieurs niveaux et de piscines à débordement scintillantes.

Croatie: Hvar

Beyonce et Jay-Z adorent ça. Bond – Sean Connery, Roger Moore et Daniel Craig ont tous été repérés ici. La ville de Hvar, avec son élégante cathédrale baroque, ses palais aristocratiques en pierre de l’époque vénitienne et sa forteresse perchée, est l’île la plus branchée, la plus chic et la plus chère de Croatie. C’est un labyrinthe d’hôtels contemporains, de restaurants spécialisés dans les glaces au homard, au champagne et à la lavande, et de boutiques de bijoux vendant des bijoux et des vêtements de plage de créateurs. Hula Hula (hulahulahvar.com) sert des mojitos au coucher du soleil sur des chaises longues en bois construites dans les rochers, alors que les yachts s’amarrent plusieurs côte à côte le long du quai. Après minuit, des bateaux-taxis naviguent vers la plage de Carpe Diem, où des DJ internationaux organisent la fête.

Les meilleures îles pour les pauses activités

Grèce: Rhodes

Avec plus de 300 jours de soleil par an, des plages de sable Pavillon Bleu et des centres de sports nautiques ultramodernes, Rhodes est la destination idéale du Dodécanèse pour des vacances actives. Le cap sud venteux de Prasonisi est un territoire de surf sérieux. L’intérieur montagneux est parfait pour la randonnée et le cyclisme. Et la côte est accidentée abrite une foule d’enclaves charmantes et moins peuplées. Dirigez-vous vers St Paul’s Bay, près de la pittoresque ville blanchie à la chaux de Lindos, pour faire de la plongée sous-marine dans les eaux turquoises sous une ancienne acropole au sommet d’une falaise. Ou essayez la plongée avec tuba dans les criques de cristal de la jolie Kalithea. Ou que diriez-vous de l’équitation à cru à travers les vagues déferlantes sur la magnifique plage de Kiotari? Rhodescapes (rhodescapes.gr) propose un fantastique programme d’excursions d’une journée basé sur les activités à l’échelle de l’île.


Croatie: Brač

Si vous recherchez des vacances actives en plein air, en couple ou avec des adolescents énergiques, Bol, sur la côte sud ensoleillée de Brač, est votre place. Bol doit sa renommée à la plage de Zlatni Rat, un spectaculaire 500 mètres de galets fins, qui s’étend perpendiculairement à la mer, changeant de forme en fonction des courants. Ces conditions font de Bol Croatie la première destination de planche à voile de la Croatie – le vent maestral prend de la vitesse dans le chenal étroit entre les îles de Brač et Hvar. Vous pourriez suivre un cours de planche à voile (bigbluesport.com), et louer du matériel à des surfeurs expérimentés, ou suivre des cours de plongée sous-marine (les galets du fond marin offrent une excellente visibilité; big-blue-diving.hr). Sur la côte nord de Brač, à Sutivan, vous pouvez essayer le kayak de mer ou le stand-up paddle (aldura-sport.hr). Si vous aimez le tennis, Bol a un centre de tennis avec 26 courts en terre battue, et si vous voulez juste vous évader, louez des vélos (bigbluesport.com/biking) et pédalez dans l’intérieur vallonné de Brač, sillonné de sentiers balisés.

Séjournez au Zlatni Bol Apartments (chambres à partir de 40 £).

Les meilleures îles pour la voile

Grèce: Paxos

L’île ionienne de Paxos aurait été formée lorsque Poséidon a frappé un coin luxuriant de Corfou voisin avec son trident pour créer un terrain de jeu secret pour des ébats avec sa nymphe de mer préférée. À seulement 11 km sur 3 km, Paxos est une pure magie pour une semaine de navigation à travers des paysages marins contrastés. La douce côte est est bordée de plages isolées et plumées d’oliviers; l’ouest plus sauvage est parsemé de grottes étrangement rougeoyantes, d’arcades marines en ruine et d’imposants escarpements blancs d’os. Les trois petites villes portuaires de l’île – cosmopolite Gaios, Lakka aux anneaux de pin et Loggos en boîte de chocolat – sont des escales enchanteresses.

Croatie: Les Kornati

Le moyen ultime d’explorer les îles croates est en bateau à voile: le pays dispose de marinas mieux équipées que la Grèce, et plus encore. Louez un yacht dans une marina sur le continent et naviguez dans une brume turquoise de mer et de ciel, pour une odyssée de Kornati aux senteurs de sauge rocheuse sauvage. Cet archipel de 89 îles, îlots et récifs est contenu dans le parc national de Kornati (np-kornati.hr) Et nommé d’après la plus grande île, Kornat. Passez des après-midis paresseux à faire de la plongée avec tuba dans une mer translucide. Au coucher du soleil, jetez l’ancre dans une baie abritée (liste des guides nautiques 16) et descendez à terre pour dîner dans l’un des nombreux restaurants de saison, en vous régalant de poisson grillé ou d’agneau rôti et de vin rouge velouté de Dalmatie. Béatement inexploité, l’atmosphère est d’un autre monde – les insulaires de Murter à proximité possèdent des terres sur les Kornati, élevant des moutons, cultivant des raisins et des olives et élevant des abeilles, mais personne n’y vit toute l’année. En haute saison, les excursionnistes arrivent de Zadar, mais la paix règne une fois le dernier bateau d’excursion parti.

Les meilleures îles pour l’agrotourisme

Grèce: Crète

Berceau de Zeus, et dotée d’un sol riche et de la plus longue saison d’ensoleillement, l’île la plus méridionale de la Grèce est la propre table de banquet du paradis, chargée de produits biologiques dignes des dieux. Les flancs des collines dégagent une odeur de romarin et d’origan, il y a 1,5 million d’oliviers et des hectares de terres agricoles offrent le régime national le plus sain de la Méditerranée. Les délicieux plats locaux comprennent l’agneau à la stamnagathi (chicorée verte sauvage) et la sarikopitakia – des spirales de pâtisserie farcies de fromage de brebis crémeux au mizithra et arrosées de miel de thym. Dans le restaurant rustique Ntounias, à 30 minutes de La Canée, le chef de Slow Food, Stelios Trilirakis, propose des spécialités crétoises étonnantes et du vin local frais de la ferme familiale (ntounias.gr).

Retraite d’agrotourisme idyllique Eleonas Country Village près de Zaros (eleonas.gr) a des cottages en pierre à partir de 95 £ par nuit, un B&B et un excellent restaurant bio.

Croatie: Korčula

Une nourriture fraîche saine et du bon vin sont des ingrédients essentiels pour les fêtes. Dans les villages de l’intérieur des terres de Korčula, des restaurants rustiques servent des plats locaux traditionnels préparés à partir de produits de la maison, par opposition à une cuisine méditerranéenne créative voguish. Le meilleur est Konoba Mate (konobamate.hr) À Pupnat, une délicieuse omelette aux asperges sauvages, du pršut maison (prosciutto) et du fromage de chèvre. À proximité, à Žrnovo, la spécialité est Žrnovski makaruni (pâtes faites à la main) – essayez-le à Konoba Maha (konoba-maha.com) accompagné de vepar (sanglier) ou pašticada (bœuf cuit à la tomate, au vin et aux pruneaux). Korčula produit également d’excellents vins blancs. Les vignobles les plus anciens ont été plantés par les Grecs à Lumbarda au 3ème siècle avant JC – goûtez leur Grk au Bire (bire.hr). Pour l’autre blanc de Korčula, Pošip, dirigez-vous vers Smokvica et appelez au Vinarija Toreta.

Les meilleures îles pour une escapade ville / plage

Grèce: Athènes / Hydra

À moins de deux heures en hydroptère d’Athènes, Hydra sans voiture est un refuge décontracté après la chaleur et la poussière de la glorieuse mais épuisante capitale de la Grèce. Son port en fer à cheval est un superbe amphithéâtre miniature, parsemé de demeures pastel et de toits de tuiles en terre cuite. Les artistes, les stars du cinéma et la royauté du rock ont ​​afflué ici depuis les années 60, séduits par son charme temporel – le plus célèbre Leonard Cohen, qui a acheté une maison au sommet de la ville. Le jour, prenez un bateau-taxi jusqu’à la plage de Bisti, adossée aux pins. Le soir venu, parcourez les galeries de bijou et les bijouteries du front de mer avant de vous attarder sur des mezzés sur la terrasse de l’ancien repaire de la jet-set, Omilos (omilos-hydra.com). C’est là qu’Aristote Onassis a fait une romance avec Maria Callas et Jackie Kennedy – mais probablement pas en même temps.

Croatie: Dubrovnik / Šipan

Combinez culture et évasion, passez quelques jours à visiter la ville médiévale de Dubrovnik, sur le continent, puis fuyez la foule et prenez un bateau pour Šipan (436 habitants), l’un des petits îlots d’Elafiti sans voiture. Au XVIIe siècle, les familles nobles de Dubrovnik avaient une maison de ville dans les murs de la ville et une villa de campagne sur l’Elafiti (Koločep, Lopud et Šipan). De nos jours, Šipan est relié au port de Gruž de Dubrovnik par ferry régulier (durée du trajet 1 h 25 min) et catamaran (1 h 15 min), avec des arrêts à Lopud et Koločep en cours de route, vous ne vous sentirez donc pas trop coupé. Šipan ne compte que deux villages, Šipanska Luka et Suđurađ, chacun avec de vieux cottages en pierre construits autour d’une baie abritée, sur les côtés opposés de l’île. Un chemin parcouru par le temps de six kilomètres relie les deux, traversant une plaine fertile, plantée d’oliviers et de vergers. La côte rocheuse de Šipan cache plusieurs plages de galets, idéales pour se baigner dans une mer turquoise cristalline.