Pourquoi il n’y a pas de mauvais moment pour tout laisser tomber et partir en croisière !

Quel est le bon moment pour se détacher et s’éloigner? À tout moment, comme Helen Fretter l’apprend des croisiéristes de toutes les étapes de la vie

Comment délier les lignes qui nous unissent? Famille, emplois, maisons, écoles, animaux de compagnie, amis… nos vies sont construites sur la myriade de petites connexions et d’énormes décisions que nous avons prises au cours d’une vie.

Si attrayant que ce soit de rêver de remettre votre avis, d’enfermer la maison et de naviguer au coucher du soleil, la réalité est qu’il peut falloir une planification et une organisation décourageantes pour démêler nos routines terrestres.

Il n’y a pas de «bon» moment pour partir – il y a des croiseurs qui ont aimé l’aventure en eaux bleues avec un bébé nouveau-né, d’autres qui ont attendu jusqu’à 70 ans et beaucoup d’autres qui ont vu leurs conditions de vie changer de façon spectaculaire, mais leurs plans de navigation pourraient être adaptés à continuer.

Nous avons parlé à ceux qui ont opté pour la croisière de croisière ou le long-courrier pour savoir pourquoi ils ont choisi de partir quand ils l’ont fait et quelles leçons ils pourraient transmettre à quiconque envisage de faire le saut.

Les boomers

Lorsque Kathleen Casey-Kirschling est née à 0001 h le 1er janvier 1946 en Pennsylvanie, elle est devenue le tout premier baby-boom des États-Unis, le premier de la génération à redéfinir la «retraite».

Il n’est pas surprenant que lorsqu’elle et son mari aient choisi de prendre leur retraite, ils l’ont fait à bord d’un yacht (bien qu’un yacht à moteur, leur Grand Banks 42). Il a été nommé Premier boomer.

La génération d’après-guerre, née entre 1946-1964, est maintenant dans la moitié des années 50 au début des années 70, et statistiquement plus saine, plus riche et plus active que toute génération précédente, donc dans la meilleure position pour profiter des croisières long-courriers.

Si vous pouviez choisir quelqu’un avec qui partir pour une grande aventure, serait-ce votre partenaire de vie? Pour beaucoup…

Surréaliste. Pas un souffle de vent ce soir. La surface de la mer est plate et ininterrompue. Le ciel est totalement sans nuages ​​et…

Pour de nombreux croiseurs du troisième âge, leur yacht est la récompense de quatre décennies de travail dans une carrière ou une entreprise réussie. Les régimes de retraite à salaire final – et, au Royaume-Uni, les modifications fiscales qui ont permis de retirer des sommes forfaitaires des fonds de pension sans pénalité depuis 2015 – ont permis à beaucoup de renforcer leurs revenus pour faire face aux coûts d’un voyage en eaux vives.

Ce n’est pas tout à fait simple pour les personnes dans la cinquantaine et la soixantaine: parents âgés, enfants de «boomerang» qui sont retournés au domicile familial et les nouveaux petits-enfants sont souvent émotifs à reculer. L’augmentation des frais d’assurance voyage et maladie pour les plus de 65 ans peut être une complication supplémentaire.

Mais il y en a beaucoup qui l’ont fait fonctionner et pour qui la retraite à flot marque les meilleures années de leur vie. «Ils disent que le moment du récif, c’est quand on y pense pour la première fois, mais à moins d’avoir des ressources illimitées, il est rarement aussi simple de se débarrasser des lignes.

«Pour Terry et moi, cela a commencé comme un rêve impossible, s’est écrasé sur les rochers de diverses récessions et s’est lentement transformé en plan, puis en réalité», se souvient Alan Ryall, qui navigue avec sa femme, Terry, depuis 2013. Les deux sont au milieu des années 60.

Possédant des bateaux depuis 25 ans, les Ryalls ont acheté leur Island Packet 465, Vent séminole, en 2011 dans le but spécifique de voyager en eaux bleues. Après avoir terminé le Yachtmaster, la formation aux premiers secours et à la survie, et une année complète de croisière au shakedown, ils ont traversé l’Atlantique en 2013.

Le couple a d’abord essayé de passer du temps plein au temps partiel, «afin que nous puissions essayer de tirer le meilleur parti des deux mondes», se souvient Alan. « Il a lamentablement échoué. »

«Nous nous sommes rendus à Antigua où j’ai sauté directement sur un vol pour Singapour à temps pour organiser une grande conférence. Nous trouvions constamment un endroit pour quitter le bateau et c’était juste frustrant.

« Nous sommes revenus une fois pour constater qu’un coup de foudre majeur avait causé plus de 70 000 $ de dommages parce que la pression du travail signifiait qu’elle avait été laissée en Floride pendant la saison des tempêtes, heureusement avec la permission de nos assureurs. »

Une peur de la santé les a fait réévaluer. «Nous avons pris un couteau sur les lignes et avons laissé le travail pour de bon», explique Alan. «Notre maison à Londres a été vendue et nous avons acheté un plus petit appartement à louer, donc nous n’avions aucun attachement émotionnel.»

Les possessions ont été traitées impitoyablement. «Ils se répartissaient en deux catégories: un petit tas de produits indispensables et un gros tas de déchets (à donner à la famille, à une charité ou à vendre). Je ne me souviens même pas de ce dont nous nous sommes débarrassés, donc nous n’en avons pas eu besoin – c’était une expérience cathartique.  »

D’autres attachements étaient plus difficiles à briser. «Pendant un certain temps, nous avions toutes les deux des mères âgées et infirmes et nous nous rendions régulièrement à la maison pour partager la charge. Nous avons perdu les deux en un an et cela nous a appris que nous avons toujours besoin d’un fonds de réserve pour rentrer chez nous en cas d’urgence », explique Alan.

La chose la plus délicate pour les Ryalls était de trouver le bon moment pour passer de la vie professionnelle à la vie de croisière. «Nous avions un plan financier clair qui était à l’origine de plus de 10 ans, mais qui s’est étiré à cause des récessions et de la vie qui gênaient.

«Nous avons décidé d’attendre d’être en bonne santé financière plutôt que d’aller tôt et d’avoir à faire face au retour au travail.»

Est-ce que c’était le bon moment pour eux? «Pour nous, la sécurité financière et la réalisation de bon nombre des objectifs de notre vie signifie qu’il s’agit d’une nouvelle phase plutôt que d’une phase temporaire.

«Nous avons beaucoup de chance. Nous avons la santé, la vitalité et les ressources financières pour embrasser notre nouvelle vie. Cela pourrait être si facilement différent et donc je dirais, quand le moment sera venu, faites-le. N’attendez pas une certitude absolue.  »

Les élèves à domicile

Emmener vos enfants dans une aventure familiale en eaux vives est un rêve pour beaucoup – désactiver les médias sociaux et la pression des examens et les exposer à différentes cultures et expériences pratiques a un énorme attrait.

Mais choisir le bon moment entre les années scolaires critiques peut être un défi. Alors que certaines familles réussissent à naviguer avec des tout-petits et des adolescents, pour la plupart, il existe un «endroit idéal» qui fait de l’école primaire le moment idéal pour y aller.

La famille Steventon est partie de l’île de Wight en juillet dernier. Tom et Philippa naviguent avec leurs fils Stan et Ted, âgés de huit et six ans, à bord de leur Bowman 40, Bella.

«Nous avions en fait tenté de partir une fois auparavant lorsque Stan avait 11 semaines», se souvient Philippa. «Nous avons fait une croisière de« délocalisation »en douceur vers les Hébrides extérieures et retour, puis nous avons réfléchi à l’idée. Pour nous, c’était un travail trop dur avec un nouveau-né.

«Après l’arrivée de Ted, nous avons déménagé à terre pendant quelques années. Nous avons fait pas mal de recherches pour savoir quel serait le meilleur moment pour nous de retirer les garçons de l’école sans trop perturber leur éducation – même si nous pensons que toute l’expérience améliorera leur éducation plutôt que de la perturber.

«Les points saillants pour nous étaient que les garçons étaient capables de lire, d’écrire et de nager avant notre départ. Nous voulions également qu’ils soient assez vieux pour se souvenir de cette expérience lorsqu’ils sont plus âgés et en faire partie autant que possible. »

La famille a prévu de partir en croisière pendant deux ans dans un premier temps, passant la première année en Europe avant de traverser l’Atlantique vers les Caraïbes. «À partir de là, nous prendrons une décision en tant que famille quant à ce que nous ferons après cela», explique Philippa. Ils ont chronométré leur voyage afin de pouvoir rentrer avant que leur aîné ne s’inscrive à l’école secondaire ou continuer à faire des études à domicile.

Après un congé estival, Tom et Philippa ont commencé une «école de bateau» en septembre afin que les garçons commencent les cours en même temps que leurs amis à la maison. «Nous essayons de faire quatre leçons de 45 minutes par jour et les répartissons entre nous», explique Philippa.

«Nous essayons de rendre l’école aussi liée à ce que nous faisons que possible. Nous essayons également de suivre les intérêts des garçons et de leur cartographier le programme national britannique.

«Avant notre départ, l’école de bateau était le sujet qui m’intimidait le plus. Mais, oserais-je le dire, c’était en fait assez amusant. Notamment parce qu’en partageant l’enseignement entre Tom et moi, nous avons tous les deux la garantie d’un peu de temps sans enfant chaque jour. C’est important pour la santé mentale de chacun!  »

Garder le domicile familial est une complication supplémentaire pour ceux qui souhaitent conserver une base. «Heureusement, nous avons réussi à louer notre maison à de bons amis, ce qui nous a permis de laisser pas mal de meubles dans la maison. Le reste de nos biens, nous les avons donnés, vendus ou entreposés. »

Sans l’injection en espèces d’une vente de maison, la croisière familiale peut dépendre des revenus de location et de ce que Philippa décrit comme «un sérieux serrage de ceinture».

L’une des surprises les plus positives que les Steventons aient trouvées est que, même s’ils naviguent en famille depuis que les garçons sont bébés, la vie en bateau de croisière est un rythme différent à apprécier.

« Nous avons réellement appris à naviguer. Ces dernières années, les vacances d’été l’ont martelé en France, dans les îles Anglo-Normandes ou dans le Devon, où nous nous effondrons en tas pendant une semaine ou deux avant de marteler à nouveau la maison.

«Cet été, nous avons fait l’étrange passage plus long, mais nous semblons finalement avoir appris à faire de plus petits sauts côtiers de quelques heures tous les jours ou deux, laisser tomber l’hameçon, nager et regarder autour de nous et repartir.»

Le skipper solo

Donald Begg a toujours rêvé de faire le tour du monde sur son Bowman 48 Lydia: « Mon problème, c’est que ma femme n’aime pas la voile longue distance », explique-t-il.

L’année de césure des adultes

Pour les familles plus âgées qui ne veulent pas perturber les principales années d’école et d’examens, une option consiste à choisir une «année sabbatique». La famille Chatfield du Gloucestershire a choisi de chronométrer leur voyage de deux ans dans le World ARC autour de l’éducation de leur fils Josh, après avoir quitté l’école sur leur Grand Soleil 56 Mad Monkey.

Le voyage a été long à planifier. « Environ six ans avant notre départ, papa et maman ont parlé à mon directeur d’école et lui ont dit que nous aimerions faire ce voyage avec Josh, quel est le meilleur moment pour le faire? », Se souvient Josh.

La famille a décidé qu’après le baccalauréat, mais avant l’université, ce serait l’idéal, mais l’un des premiers obstacles était que de nombreuses universités approchées par Josh ne différeraient pas de place pendant deux ans. Heureusement, l’Université de Lancaster, l’un de ses choix préférés, était prête à garantir une place à son retour.

Pour le père Mark, le voyage a été l’occasion de renouer avec son fils avant de quitter la maison: «J’avais passé beaucoup de temps loin de chez moi avec mon travail, alors j’avais manqué beaucoup de temps avec Josh.»

Cependant, maintenir la vie sociale d’un jeune de 18 ans tout en naviguant autour du monde avec ses parents était un défi. Par chance, et de manière inhabituelle, il y avait une poignée d’autres «jeunes» sur l’ARC mondial 2017-2019, qui formaient un groupe soudé.

«Pour moi, c’était très important d’avoir d’autres jeunes là-bas», se souvient Josh. « Vous êtes absent pendant deux ans et je pense que l’âge moyen d’un croiseur World ARC doit être d’environ 55 ans et 60 ans. »

Tous n’ont pas eu un voyage aussi réussi – un autre père et son fils ont commencé le World ARC, seulement pour que les relations familiales se rompent et que leur voyage se termine dans l’océan Indien. Il a souligné que la croisière en famille peut intensifier les tensions dans la relation.

«Les quatre premiers mois ont été très difficiles», admet Mark, «Nous naviguions en Méditerranée avec nos amis, qui avaient environ 50 ans, et Josh a trouvé cela très difficile. Il avait quitté l’école, où il était avec ses pairs tous les jours, puis soudainement, il était en compagnie d’adultes tous les jours. »

Pour rétablir l’équilibre, la famille a invité certains des amis de Josh à les rejoindre sur le bateau, mais les horaires n’ont pas fonctionné – ce que Mark dit qu’il aurait prévu différemment avec le recul. « Cependant, dès que nous sommes arrivés à Las Palmas pour rencontrer l’ARC, le groupe de jeunes adultes s’est formé et il était juste parti! »

« Je mentirais si je disais que tout allait bien », reconnaît Josh. «Il y avait des arguments, bien sûr. Mon père est très régimentaire. Tout a un plan et donc pour moi, en tant que jeune de 20 ans vivant sur le bateau, cela a provoqué des tensions. Mais nous les avons surmontés.

«En fait, mon père et moi nous sommes mieux comportés lorsque les conditions étaient mauvaises. Je me souviens quand nous traversions l’Atlantique Nord, allant des Bermudes aux Açores; c’était peut-être le meilleur moment que j’ai eu avec lui.

«Nous avons traversé 48 heures d’environ 50 nœuds. Papa et moi avons alterné une heure, une heure, ce qui est évidemment difficile mentalement et physiquement. Mais ce sont les moments qui, je pense, resteront avec nous parce que nous devions compter les uns sur les autres. »

Dès le départ, Mark avait également désigné Josh comme premier compagnon, lui conférant le même niveau de responsabilité que tout autre adulte.

Il y avait des avantages inattendus: Josh a constaté que d’autres participants au World ARC avaient eu une carrière réussie dans le domaine dans lequel il voulait travailler, et il a pu glaner des conseils de vie et de carrière auprès d’eux.

Pour Mark, le voyage a atteint son objectif de véritable temps de liaison père-fils: «Le temps que nous avons eu était absolument parfait. Vous apprenez vraiment à connaître quelqu’un à l’envers. »

Les aventuriers novices

Pour la plupart des marins en eaux bleues, le grand voyage a été des années, voire des décennies, en train de se faire, un rêve d’horizons lointains formés pendant les jours et des nuits froides passées à naviguer dans des eaux familières.

Ce n’est pas le cas de la famille Eccles. Ancien propriétaire d’un yacht à moteur, Leo Eccles dit que lui et sa femme, Kate, avaient rêvé de faire le tour du monde, mais avaient toujours envisagé de partir après leur retraite et que leurs filles, actuellement âgées de dix et huit ans, avaient quitté la maison.

Cependant, quelques événements fortuits ont semé une graine différente dans son esprit. Lorsque leur yacht à moteur était hors service pendant six mois après un coup de foudre, un ami les a laissé utiliser leur voilier (avec skipper) à la place. La famille est immédiatement tombée amoureuse de la voile et a décidé de vendre le bateau à moteur.

Puis, entendre un discours sur le Oyster World Rally un soir leur a ouvert les yeux sur la possibilité de terminer une circumnavigation.

«Nous avons réalisé qu’il y avait des façons de le faire en tant qu’amateurs qui nous donneraient une couverture de sécurité. Faire envoyer des pièces, avoir des visas pris en charge – des choses qui enlèveraient beaucoup de stress. Nous avons donc décidé, pourquoi ne le faisons-nous pas maintenant? », A déclaré Leo.

« Notre fille aînée avait neuf ans », se souvient Kate, « et je me suis rendu compte qu’ils étaient déjà à mi-chemin de l’âge adulte. Dans quelques années, ils ne voudront plus être avec nous – alors pourquoi attendons-nous?  »

La famille a acheté l’Oyster 655 Homme de guerre au début de l’été 2019 en amont du Rallye Oyster World 2022-2023.

«Nous voulions passer quelques étés pour vérifier que nous étions heureux à bord pendant une longue période», explique Leo. Ils ont passé leurs huit premières semaines à vivre à bord cet été, « Et nous avons adoré. »

Consciente de sa propre inexpérience, la famille Eccles va terminer son rallye avec deux équipages rémunérés à plein temps, et peut en prendre un tiers pour les passages les plus longs. Cependant, Leo et Kate prévoient d’être aussi actifs que possible.

Ils ont appris de leur skipper à bord Homme de guerre et prendra les qualifications RYA, ainsi que des cours pour les participants aux rallyes mondiaux sur des sujets tels que la navigation et les premiers secours.

«En tant que famille, ce fut très agréable d’apprendre quelque chose de nouveau pour nous tous ensemble», explique Leo, «et les filles nous ont déjà fait honte.»

Les Eccles se sont entièrement engagés dans leur aventure qui a changé leur vie pendant 18 mois. Ils vendent leur maison à Monaco et passent les week-ends à vendre leurs affaires dans une brocante française. Kate accueillera ses filles à la maison et prévoit d’utiliser le programme de scolarité en ligne de Laurel Springs.

Commerçant de matières premières, Leo continuera à travailler tout au long du voyage. «Je dois modifier légèrement la façon dont je négocie, donc ce seront des positions à plus long terme.» Mais sinon, dit-il, «Nous avons pris la décision consciente de rompre vraiment autant de liens que possible pendant ces 15 mois et tout simplement profiter du temps sur le bateau.  »