Offres et conseils d’un expert en croisière de bonne foi

Savez-vous ce qu’est la «saison des vagues»? Nous en sommes maintenant au milieu – et cela n’a rien à voir avec une mer agitée dans le golfe d’Alaska.

Il s’agit plutôt d’une campagne de marketing de trois mois lancée par des compagnies de croisière pour attirer davantage de personnes sur les navires de croisière!

Après tout, environ 30 millions de personnes ont fait des croisières de vacances l’année dernière. Et avec le lancement de 23 nouveaux navires de croisière au cours de la prochaine année, ce nombre devrait atteindre plus de 32 millions cette année.

Pour un bon aperçu de certaines des meilleures offres de croisière, je me suis enregistré avec la seule personne que je connaisse qui a navigué sur 187 croisières différentes. Son nom est Anita Dunham-Potter et son pseudo Instagram est @ExpertCruiser.

Ses antécédents en tant qu’agent de bord pour U.S. Airways l’ont aidée à nourrir son amour pour les voyages internationaux fréquents. Pendant plus de 20 ans, elle s’est concentrée sur les croisières – et à dire aux gens comment tirer le meilleur parti de leurs dollars de croisière.

À peine sorti du bateau après une croisière de Barcelone à Londres, Dunham-Potter avait beaucoup de bonnes choses à dire sur Viking Cruises. «Tous les navires vikings sont incroyables», a-t-elle déclaré. « La nourriture est incroyable et lors d’un escale à Carthagène, en Espagne, nous sommes allés faire du shopping avec le chef pour les ingrédients les plus frais », a-t-elle déclaré.

Dunham-Potter propose une suggestion si vous prévoyez une croisière en Europe: « Vous devriez certainement rester quelques jours supplémentaires », a-t-elle déclaré. Après sa croisière sur le Viking Star, elle a passé trois jours à Londres.

Tous les navires ne sont pas créés égaux. Le navire de Dunham-Potter, le Viking Star, a une capacité de 930 passagers. Certains des navires qui naviguent à l’intérieur du passage de l’Alaska accueillent plus de 3 000 passagers.

Lors de sa croisière en Alaska cet été, Dunham-Potter a navigué sur le Seven Seas Mariner de Seward à Vancouver. Ce navire peut accueillir 700 passagers. « Les croisières Regent sont plus chères », a déclaré Dunham-Potter, « mais elles comprennent presque tout. Cela comprend les pourboires, le Wi-Fi et toutes les excursions à terre, sauf les vols. »

Dunham-Potter a un itinéraire de rêve si vous ne partez que pour une seule croisière: «Trouvez un itinéraire de deux semaines en Méditerranée, disons Barcelone à Athènes ou Istanbul. Vous allez frapper les capitales européennes et les îles grecques », a-t-elle déclaré.

À l’heure actuelle, Dunham-Potter prévoit une autre croisière en Australie. «J’aime vraiment un petit navire», a-t-elle déclaré. (Par «plus petit», elle signifie environ 1 200 passagers.) «Je pense que Holland America a vraiment trouvé un endroit idéal. Ils ont une excellente cuisine et j’adore le divertissement. Il y a un B.B. King Blues Club sur tous les navires et tous les musiciens viennent de Memphis », a-t-elle déclaré.

Si vous êtes un croiseur pour la première fois, Dunham-Potter recommande de consulter un agent de voyages pour répondre à toutes vos questions. « Bien que vous puissiez parler à un agent de Costco Travel, où j’ai acheté ma dernière croisière », a-t-elle déclaré.

Il y a plus de possibilités de croisière dans le monde que jamais auparavant. J’ai deux amis qui viennent de rentrer d’une croisière de 17 jours en Antarctique sur Hurtigruten Cruises. Travelzoo propose un spécial «saison des vagues» pour 5 499 $.

« Silversea est la meilleure compagnie de croisière », a déclaré Dunham-Potter. Sur 187 croisières, la navigation de 19 jours sur la Silver Muse est sa préférée. «Nous avons navigué de Mascate, Oman, à Singapour», a-t-elle déclaré. «En chemin, nous avons visité l’Inde, le Sri Lanka, le Myanmar, la Malaisie et la Thaïlande. La croisière a offert des visites incroyables. « 

«D’accord», a-t-elle ajouté, «j’ai deux croisières préférées. L’autre est une croisière sur la rivière Viking en Chine. La tournée de 16 jours a commencé à Shanghai. Puis j’ai pris l’avion pour Wuhan (oui, cet endroit avec le coronavirus) a remonté le fleuve Yangtze pendant six jours.

Ensuite, nous nous sommes envolés pour Xian pour voir les guerriers en terre cuite, puis pour Pékin où nous avons passé trois jours à visiter la ville et la Grande Muraille. C’est fondamentalement le meilleur de la Chine dans un voyage bien emballé. « 

Pour la saison des vagues, Dunham-Potter a trouvé plusieurs offres intéressantes, en particulier sur les nouveaux navires:

1. Le plus récent navire du Carnaval, le Panorama, navigue toute l’année au Mexique depuis Long Beach, en Californie. Les cabines intérieures sont disponibles à partir de 489 $ par personne.

4. Le plus récent navire de Celebrity, le Edge, navigue également vers les Caraïbes depuis Fort Lauderdale. Les cabines intérieures sont disponibles pour aussi peu que 849 $ par personne.

Dunham-Potter a quelques conseils importants pour les voyageurs dans les Caraïbes: « N’achetez pas de croisière dans les Caraïbes pendant la saison des ouragans », a-t-elle déclaré. Officiellement, cette saison est du 1er juin au nov. 30.

Parce qu’il y a tellement de navires et de compagnies de croisières, il existe de nombreuses façons de trouver une bonne affaire lors de votre prochaine croisière. Parfois, les agents de voyages auront des offres spéciales. En vérifiant sur le site Web iCruise.com, j’ai trouvé un tas de bonnes affaires:

1. Naviguez sur le Carnival Inspiration de Los Angeles à Baja California le 3 février. La croisière de quatre nuits est disponible pour aussi peu que 164 $ par personne dans une cabine intérieure.

2. Traversez l’Atlantique à bord du Crown Princess de Fort Lauderdale à Barcelone le 26 mars. L’itinéraire de 16 nuits comprend des escales au Maroc, en Espagne, à Majorque et à Barcelone. Les tarifs commencent à 1050 $ par personne pour une cabine intérieure.

Costco Travel propose une vaste sélection de croisières, dont beaucoup incluent une carte-cadeau Costco dans le cadre du forfait. Une croisière autour du Japon de 14 jours (navigue le 27 septembre) sur le Celebrity Millennium est disponible pour aussi peu que 2179 $ par personne pour une cabine intérieure. Cela comprend une carte-cadeau Costco de 330 $. Il y a aussi des crédits à bord et une connexion Wi-Fi gratuite inclus.

Costco propose également une croisière autour de la péninsule ibérique sur le Celebrity Infinity (départ le 30 août). La croisière de 10 nuits part de Barcelone et comprend des arrêts à Gibraltar, Lisbonne et Porto. Le tarif de croisière commence à 1749 $ par personne pour une cabine intérieure. Il y a une carte-cadeau Costco de 260 $ incluse, ainsi que des crédits de boutique, une connexion Wi-Fi gratuite et des pourboires prépayés.

En parlant de pourboires, Dunham-Potter encourage les croiseurs à donner un pourboire généreux. « Les gens qui travaillent sur les navires tirent la majeure partie de leurs revenus des pourboires », a-t-elle déclaré. « Les lignes de croisière n’existeraient pas sans les travailleurs assidus des navires et les faibles coûts de main-d’œuvre. »

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