Pourquoi vous avez toujours besoin d’un radar à bord ?

C’est une question fréquente de la part des croiseurs: étant donné les progrès de l’AIS et des prévisions météorologiques, avons-nous encore besoin d’un radar? 

Dans une fonctionnalité récente de Yachting World, mon ami et journaliste de yachting très respecté, Ed Gorman, a écrit un article révélateur sur la voile en solitaire. Il y avait beaucoup de bonnes leçons dans son résumé, mais une conclusion a attiré mon attention: «Radar – ne vous embêtez pas avec ça», a-t-il observé. J’avais l’habitude de penser de la même façon, mais j’ai peur, Ed, que maintenant je ne suis pas du tout d’accord!

Les radars conventionnels, le type que j’ai appris sur le pont d’un destroyer de la Royal Navy et de plus grands yachts, nécessitent un opérateur qualifié, une attention régulière et beaucoup d’énergie électrique. Ni l’un ni l’autre n’est proportionné à la navigation à court terme typique. Alors, pourquoi voyons-nous maintenant un radar installé sur la plupart des bateaux de croisière et de course au large de plus de 50 pieds?

Avec l’arrivée du récent «radar à large bande», nous avons maintenant un outil très utile qui peut aider tous les gardiens de la montre par bonne et par mauvaise visibilité. Je dois ajouter dès maintenant que «radar à large bande» et «radar 3G ou 4G» n’ont rien à voir avec les signaux téléphoniques. Au lieu de cela, ce sont des types de transmission radar et la bonne nouvelle est qu’ils peuvent se régler automatiquement.

Le radar est un outil de prévention des collisions de premier ordre et peut détecter les navires non équipés d’un système d’identification automatisé (AIS), tels que les petits bateaux, les bateaux de pêche ou les navires – comme les navires de guerre ne transmettant pas sur leur AIS. Une caractéristique brillante est que des zones de garde peuvent être configurées pour alerter automatiquement le gardien de montre si un objet entre dans une zone configurée autour de votre yacht.

Dans le brouillard, le radar nous permet de porter un jugement plus éclairé sur la navigation, en particulier lorsqu’il est recouvert de cartes électroniques et d’AIS. La combinaison des trois réduit considérablement la charge de travail d’un gardien de montre fatigué dans un environnement difficile. La plupart des radars ont une fonction appelée MARPA (mini aide radar de traçage automatique) qui peut acquérir une cible et donner le cap, la vitesse et le point d’approche le plus proche (CPA) qui aident tous à éviter les collisions en conjonction avec l’AIS.

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Si je devais choisir un développement qui a révolutionné ma propre voile au cours des 10 dernières années, ce serait…


Le radar moderne bénéficie d’une bien meilleure définition et peut voir des objets comme une balise unipolaire à quelques mètres de votre arc. Ainsi, dans le brouillard de «soupe aux pois», vous pouvez même naviguer dans une marina en utilisant le radar. Surtout, lorsqu’une zone de garde est mise en place, elle peut ramasser de petits objets flottants tels que de la glace ou des conteneurs semi-immergés, puis déclencher une alarme.

Le radar est également très utile pour localiser la pluie d’un front qui approche. En extrapolant la direction d’une ligne de front ou de creux, vous pouvez déterminer quand la pluie va vous frapper et aussi le changement de vent associé. Lorsqu’un front froid se dégage, vous pouvez prédire quand la pluie va finir et encore une fois la position d’un virage important. Il s’agit d’un gain potentiellement vital pour les coureurs.

Lorsqu’un orage approche d’un yacht, il peut effacer l’horizon et il est facile de penser qu’il va durer des heures. Avec le radar, vous pouvez pénétrer dans le nuage et voir que vous ne pouvez avoir l’orage que pendant 20 minutes.

Le radar est également bon pour capter les lignes de grains à l’approche, lorsque le vent peut rapidement souffler de 15 à 25-30 nœuds. Ce petit avertissement peut aider énormément avec la configuration de la voile.

Je me souviens avoir repris une montre de mon frère Pete au milieu de la nuit sous les tropiques. Nous naviguions avec un spi A3 et il m’a dit nonchalamment que c’était une belle soirée; tout était calme, de superbes conditions de course dans une mer plate et 12 nœuds de vent, avec de belles étoiles filantes.

Cinq minutes après son départ et je me réveillais toujours… Pow! La rafale a frappé, la vitesse du vent est montée à 28 nœuds, le pilote automatique n’a pas résisté et la proue se dirigeait vers le vent, conduisant à la broche inévitable alors que le spi s’est fouetté autour de l’étai. Bien sûr, je n’avais pas pris la peine de vérifier le radar.

La différence 4G

Alors, quelle est la différence avec le radar moderne? Le radar conventionnel utilise un magnétron pour générer un signal hyperfréquence pulsé. Ce «coup» d’énergie radioélectrique est réfléchi par les cibles qu’il frappe et une toute petite quantité d’énergie est réfléchie vers l’antenne.

Le temps qu’il faut permet de calculer une distance et un relèvement. Il nécessite beaucoup de puissance et le «coup» de l’énergie radio apparaît sur votre écran comme un «coup de soleil», couvrant toutes les cibles proches de votre navire.

Le radar à large bande moderne utilise un signal radar continu avec une tonalité ou une fréquence changeante à une puissance beaucoup plus faible. L’antenne écoute constamment un changement de signal et une différence entre la fréquence dans les ondes transmises et retournées est la façon dont l’unité détermine la distance cible.

La portée radar conventionnelle est plus longue, mais le haut débit atteint toujours environ 35 miles, ce qui est plus que suffisant pour les yachts. Et la puissance requise n’est que de 1,2 A sur le yacht que je navigue actuellement.

Conseils d’utilisation du radar

  • Par beau temps, découvrez comment fonctionne votre radar. Entrainez-vous à l’utiliser pour entrer dans votre port d’attache.
  • Apprenez à diviser votre écran pour afficher deux portées différentes en même temps – idéal pour entrer dans le port la nuit ou par mauvaise visibilité.
  • Apprenez à naviguer avec le radar conjointement avec un traceur de cartes, en utilisant les portées radar. C’est bon pour les zones mal cartographiées.
  • Certains radars vous permettent de superposer le radar sur votre carte électronique ou de les visualiser les uns à côté des autres à l’aide d’un double écran. Cela peut être d’une grande aide pour déchiffrer les roches et les yachts. Je préfère les deux en mode «Nord en haut».
  • Dans des conditions difficiles, vous obtenez plus de «retours» sur les vagues. Une bonne astuce consiste à modifier manuellement votre contrôle de l’encombrement de la mer pour réduire cela (n’oubliez pas de revenir une fois dans une mer plate).
  • Le contrôle de l’encombrement de la pluie vous permet de «disparaître» le retour des nuages ​​pour examiner efficacement la zone nuageuse d’un navire. Faites-le momentanément, puis revenez à la commande à la normale afin de ne pas rater un navire par inadvertance.
  • Le radar est une «ligne de visée plus». Donc, pour de meilleures performances, ne montez pas l’antenne trop bas.