L’histoire des aéroglisseurs écossais et pourquoi ils ont échoué

Aéroglisseur à Finnart, Loch Long, 1965. Photo: TSPL

Les services d’aéroglisseur ont été largement testés en Écosse au cours des 50 dernières années, mais seulement pour de courtes périodes.

À un moment donné, il était envisagé que, dans certaines régions du pays, sauter sur un aéroglisseur deviendrait aussi courant que de prendre l’autobus.

Mais, malgré des tentatives répétées pour en faire un succès, l’aéroglisseur n’a jamais réussi à s’imposer comme un moyen de transport public viable.

Un premier brevet pour un navire à coussin d’air a été déposé dans les années 1870 par le constructeur naval Sir John Isaac Thornycroft, mais il faudra un certain nombre de décennies avant que la technologie n’existe pour faire du rêve une réalité.

L’ingénieur en mécanique Sir Christopher Cockerell est crédité de l’invention de l’aéroglisseur moderne, concevant un certain nombre de modèles tout au long des années 1950.

Construit par Saunders-Roe, le premier aéroglisseur expérimental de grande taille a été lancé depuis l’île de Wight le 30 mai 1959. Plus tard cette année-là, un aéroglisseur, le SRN-1, a achevé la première traversée du nouveau navire entre Calais et Douvres, en deux heures. de port en port.

Un procès de deux semaines entre Portobello et Kirkcaldy a accueilli 32 000 passagers payants en 2007.
Image: Neil Hanna

Puis, en juin 1962, l’Écosse a pris le devant de la scène lorsque la société de construction navale Vickers a lancé le premier aéroglisseur commercial britannique à travers l’estuaire de la rivière Dee.

Cela a été suivi par un service géré par Clyde Hover Ferries, desservant les principales stations balnéaires le long de la côte de Clyde en 1965-66. Peter Kaye, ingénieur en chef chez Clyde Hover Ferries, a prédit que les aéroglisseurs glisseraient régulièrement sur la Clyde dans une décennie.

Malheureusement, il avait tort, l’entreprise a subi d’énormes pertes, que la société a imputées aux intempéries.

Mais cela n’a pas empêché la Caledonian Steam Packet Company – un prédécesseur de Caledonian MacBrayne – d’avoir un coup bash.

L’entreprise, qui exploitait un certain nombre de bateaux à vapeur Clyde célèbres, y compris le Queen Mary II, le Waverley, le Jeanie Deans et la Maid of the Loch, dirigeait un service d’aéroglisseur entre Largs et Cumbrae en 1970.

Malgré sa capacité à circuler entre Largs et Millport en seulement 11 minutes, une foule de problèmes techniques, de problèmes financiers et de plaintes de passagers mal à l’aise même par temps modérément orageux ont vu le service interrompu après seulement deux ans.

Première tentative en 35 ans

Un procès de deux semaines entre Portobello et Kirkcaldy a accueilli 32 000 passagers payants en 2007.
Image: Neil Hanna

Tout était calme sur le front de l’aéroglisseur pendant les trois décennies et demie suivantes, jusqu’en 2007, lorsque le géant des transports Stagecoach a lancé un essai d’aéroglisseur de deux semaines à travers le Firth of Forth, transportant des passagers entre Kirkcaldy et Portobello en seulement 20 minutes.

Stagecoach propose une liaison en vol stationnaire Cross Forth

Quelque 32 000 passagers ont utilisé le service, Stagecoach étant prêt à investir environ 14 millions de livres sterling pour maintenir leur rêve à flot.

Il a été coulé, cependant, lorsque le conseil municipal de la ville d’Édimbourg a refusé l’autorisation de construire un aéroglisseur à Portobello.

Le patron de Stagecoach, Brian Souter, avait déclaré à l’époque que son entreprise était « absolument démunie » mais n’avait « aucune intention » de faire appel de la décision.

Une tentative d’imiter les efforts de Stagecoach a été entreprise en 2008, la société de bateaux à moteur Clydefast proposant de lancer un aéroglisseur de 130 places entre Dunoon et Glasgow d’ici la fin de la décennie.

Il était prévu que les temps de trajet seraient 20 minutes plus rapides que les trajets traditionnels en ferry et en train, mais le rêve de Clydefast d’un service d’aéroglisseur «doon the watter» dans le centre-ville de Glasgow ne se réaliserait jamais. Les préoccupations concernant les coûts et la question du bruit chez les résidents le long de la côte de Clyde ont été parmi les facteurs primordiaux dans la décision d’arrêter le projet.

La fermeture temporaire du pont du Forth Road à la suite d’une vague de mauvais temps au début de cette année a incité un nouvel appel à revoir la mise en œuvre d’un service d’aéroglisseur dans le Forth pour une utilisation lorsque le pont était hors service.

L’achèvement du Queensferry Crossing, cependant, semble avoir mis en contact toutes les futures propositions d’aéroglisseurs.