Les plages de sable vert peuvent aider les pays à atteindre la neutralité carbone

À l’avenir, les voyageurs écologiquement responsables pourraient prendre un bain de soleil sur des plages de sable vert au lieu de sable blanc, ce qui aidera à éliminer le CO2 de l’atmosphère.

Les plages de sable vert faites d’olivine moulue (un minéral volcanique) peuvent accélérer un processus naturel de capture du carbone qui pourrait ralentir le changement climatique mondial.

Cela peut sembler de la science-fiction, mais il existe déjà une poignée de plages de sable vert dans le monde, comme celle illustrée ici, sur Big Island à Hawaï. Il y en a aussi un à Guam, en Norvège et aux îles Galapagos.

Projet Vesta, l’organisation à but non lucratif derrière l’initiative Olivine Beach, lancera bientôt un projet pilote pour le démontrer dans les Caraïbes. Il estime que le sable d’olivine ne devrait couvrir que 2% des mers du plateau mondial pour capturer 100% des émissions annuelles de carbone humain. , Les plages de sable vert peuvent aider les pays à atteindre la neutralité carboneL’olivine, qui représente environ la moitié du manteau supérieur de la terre, provient de la même famille de roches que le péridot commun.

En règle générale, l’eau de pluie érode les dépôts d’olivine sur terre et transporte des fragments minéraux vers l’océan, où une réaction avec l’eau de mer tire le CO2 de l’air. Pendant des milliards d’années, ce processus a transformé l’olivine en un produit hydrocarboné qui forme des coquillages et du corail, et finalement devient du calcaire.

Le projet Vesta espère exploiter l’action des vagues pour accélérer ce processus. L’olivine sera extraite des gisements voisins et broyée dans le sable pour augmenter la superficie, qui peut être répartie sur les plages. L’organisation à but non lucratif affirme que l’érosion des océans à l’olivine capture 20 fois plus de dioxyde de carbone que l’extraction et le transport, et ne coûte que 10 $ US par tonne de carbone capturée.

Le processus d’altération réduit également l’acidification des océans, ce qui peut profiter à la vie marine.

Créé en 2019, Project Vesta est né d’un groupe de réflexion appelé Climitigation. Des projets similaires ont été théorisés dans le passé, mais des démonstrations pilotes pratiques sont une première.

«Environ 30 ans de recherche scientifique ont été consacrés à ce sujet, y compris de nombreux travaux théoriques, de nombreuses expériences en laboratoire», déclare Tom Green, directeur exécutif du projet Vesta, à Compagnie rapide. «Là où nous sommes arrivés, c’était de dire, pourquoi est-ce coincé dans le laboratoire? Nous avons besoin d’expériences de plage réelles pour prouver que cela fonctionne réellement dans la nature… Nous existons pour traverser ce gouffre entre le monde universitaire, qui faisait beaucoup d’expériences théoriques, et finalement, le déploiement du gouvernement et du privé.  »

Les premiers bailleurs de fonds comprennent Bande, la société de traitement des cartes de crédit et d’autres donateurs privés, alors que l’organisation à but non lucratif s’efforce de lever 1,5 million de dollars américains pour la poursuite des expériences. À long terme, Project Vista prévoit d’utiliser des plages de sable vert pour aider des nations entières à atteindre la neutralité carbone, à l’échelle mondiale.

«La réduction des émissions ne suffit pas pour résoudre la crise climatique», a déclaré Eric Matzner, co-fondateur du Projet Vesta. «Nous avons besoin d’une solution qui élimine des gigatonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an et nous en avons besoin maintenant. Une fois que nous avons prouvé notre approche à travers des études pilotes, nous pouvons la mettre en œuvre à grande échelle via une plate-forme open source. »

Certains critiques ont fait part de leurs inquiétudes selon lesquelles l’augmentation des niveaux d’olivine sur les plages pourrait libérer des métaux lourds, tels que le nickel, dans l’eau. Le projet pilote à venir surveillera de près les concentrations de métaux dans l’eau, le sable et les tissus des organismes locaux, afin de mesurer cet impact.

En cas de succès, le sable vert pourrait être une alternative efficace à la plantation de forêts, qui ont récemment été critiquées pour « faire plus de mal que de bien«. Selon la BBC, une étude a montré que les incitations financières à planter des arbres peuvent se retourner contre nous et réduire la biodiversité avec peu d’impact sur les émissions de carbone, tandis qu’une autre a révélé que la quantité de carbone que les nouvelles forêts peuvent absorber peut être surestimée.