Les cas de coronavirus doublent à bord du bateau de croisière Diamond Princess

Un itinéraire de débarquement de quarantaine de fortune a été établi à partir du paquebot de croisière, alors que les responsables de la santé tentent d’amener les passagers infectés du bateau dans des ambulances.

Les membres du public sont obligés de s’enregistrer auprès du gouvernement avant d’entrer dans le terminal de croisière de la jetée de Daikoku à Yokohama où le navire est amarré.

Le ministère des Affaires étrangères et du Commerce a déclaré qu’il travaillait avec le gouvernement japonais et Princess Cruises, propriétaire du bateau, pour surveiller le bien-être des Australiens à bord.

Une mission de réapprovisionnement a eu lieu jeudi et des médicaments sur ordonnance sont offerts gratuitement alors que les passagers se préparent à attendre la quarantaine de 14 jours.

Le Diamond Princess a quitté Tokyo le 20 janvier, s’arrêtant à Kagoshima, Hong Kong, Da Nang et Ha Long Bay au Vietnam avant de retourner à Yokohama via Okinawa le 4 février.

Un homme de 80 ans originaire de Wuhan qui est monté à bord du navire à Hong Kong pour un voyage précédent avant d’être diagnostiqué plus tard avec un coronavirus serait à l’origine de l’épidémie sur le navire.

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Un deuxième navire de croisière, World Dream, détenu par Dream Cruises, est également en quarantaine à Hong Kong avec plus de 1800 passagers à bord, dont certains Australiens. Les membres d’équipage sont testés pour le virus après avoir montré des symptômes.

Méfiant de nouvelles épidémies, les compagnies de croisières mondiales ont mis en place des sanctions strictes contre les passagers en voyage.

Carnival Cruises a décidé d’interdire toute personne qui s’est rendue en Chine continentale au cours des deux dernières semaines, tandis que Royal Caribbean a emboîté le pas et a annulé les croisières prévues en Chine et à Hong Kong.

Les experts australiens de la santé affirment que les chances qu’une situation similaire se produise sur les navires de croisière restent lointaines.

Le professeur de santé à la retraite John Mackenzie étudie les maladies infectieuses depuis 1965 et a déclaré que les personnes réservant des croisières ne devraient pas être alarmées.

« Il n’y a aucun besoin de paniquer », a déclaré le professeur Mackenzie.

« Le fait d’être à bord d’un navire augmente certainement les chances de propagation des maladies. [But] en ce qui concerne ce virus, cela dépend de qui est à bord et où [the ship] en train d’aller.

« Si vous songez à faire une croisière, il y a très peu de risques, à condition que cela ne se fasse nulle part près de la Chine.

« Si j’avais une croisière alignée, j’irais probablement de l’avant et je le ferais. »

Le spécialiste des maladies infectieuses de l’Université nationale australienne, Sanjaya Senanayake, convient que les passagers naviguant localement devraient aller bien.

« S’il s’agissait d’une croisière régulière dans le Pacifique au départ d’Australie, j’aurais pensé que le risque serait faible », a déclaré le Dr Senanayake.

« Je ne différerais certainement pas les déplacements locaux, et ce n’est pas non plus ce que le gouvernement ou l’Organisation mondiale de la santé conseillent. »

Le dernier rapport annuel de la Cruise Line Industry Association a montré qu’il y avait 1,35 million d’Australiens qui ont fait une croisière en 2018. Environ 5%, soit 72000 personnes, ont navigué en Asie.

Le professeur de marketing de l’Université Curtin, Mingming Cheng, a déclaré qu’il s’attend à ce que l’épidémie de coronavirus fasse chuter ce nombre « de manière significative » jusqu’à ce que la maladie soit maîtrisée.

« Pour l’ensemble de l’industrie des croisières en Australie, je pense que cela [virus] n’est pas significatif. Les régions les plus populaires pour les Australiens se trouvent dans le Pacifique et en Australie et en Nouvelle-Zélande. Je ne pense pas que cela aura un impact énorme – uniquement pour le marché asiatique.  »

Pendant ce temps, 14000 personnes en provenance d’Asie ont fait une croisière dans la région australasienne en 2018, soit le double de l’année précédente.

Le Dr Cheng a déclaré que l’interdiction chinoise des groupes de touristes, combinée à l’interdiction par le gouvernement australien des visiteurs chinois, entraînerait une forte baisse du tourisme chinois jusqu’à ce que les deux interdictions soient levées.

Bien qu’il soit peu probable que vous contractiez un coronavirus à bord d’un bateau de croisière, les épidémies de norovirus (ou gastro) sont plus courantes. L’astuce la plus importante pour rester en bonne santé est de garder vos mains propres. Évitez de mettre quoi que ce soit dans votre bouche sans vous laver les mains au préalable et utilisez fréquemment le désinfectant pour les mains fourni.

« Se laver les mains est la chose la plus efficace que vous puissiez faire », a déclaré le professeur Mackenzie.