le yacht Velsheda de classe J

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le yacht Velsheda de classe J

Peu de gens savent que le prototype de William Lawrence Stephenson’s yacht fabuleux Velsheda était sa classe K appelée « White Heather II »
(voile numéro K7), conçue par William Fife et construite en 1907. À ce jour, plus de cent ans plus tard, Velsheda (numéro de voile J-K7) a toujours la tête de White Heather II dans sa quille. À son apogée dans les années 1930
Velsheda n’a navigué que pendant 3 saisons. Elle a ensuite passé près de 50 ans coincée dans la boue, et pourrissant tranquillement, jusqu’à son étonnant sauvetage au début des années 1980 par Terry Brabant (un ferrailleur avec une vision extraordinaire).

À l’époque, aucun yacht de classe J ne restait en bon état de navigabilité et la classe était menacée d’extinction.

Terry reconstruit Velsheda pratiquement à partir d’une coque nue, plus un tas de récupération d’autres navires. Bien sûr, il a aussi
devait avoir quelques choses faites sur mesure comme ses gigantesques voiles et son mât unique. Finalement, il avait un yacht dans un
classe et était libre de faire avec elle à sa guise. En cela, sa deuxième incarnation, Velsheda a conduit une étonnamment
existence aventureuse et souvent chaotique.

J’ai écrit un article plus détaillé (publié pour la première fois dans le numéro de mars 2011 de St. Andrews en bref, que vous pouvez lire ici, ou bien ici) sur la première histoire de Velsheda, comment elle est venue à être construite avec un aperçu biographique de son premier propriétaire.

Dans les années 1990 Velsheda n’était encore une fois qu’une coque métallique négligée avec quelques cotes et extrémités mal ajustées. C’est dans cet état (après avoir changé de mains au moins une fois) qu’elle a finalement été achetée par Ronald De Waal qui a dépensé littéralement des millions pour la transformer en ce qu’elle est aujourd’hui; une troisième incarnation incroyable du yacht d’origine, mais maintenant dans toute sa gloire du 21e siècle.

Sa première incarnation (dans les années 1930) est bien sûr une histoire de légende et de folklore, mais c’est comme elle est maintenant dans sa 3ème incarnation radicalement différente qu’elle est la plus connue et aimée. « L’Immortel Velsheda » en partie à cause de toutes ces diverses incarnations].

Mon personnel Velsheda l’histoire se rapporte à sa mystérieuse 2e incarnation; une période pratiquement sans papiers et inconnue de son histoire; un moment où presque tout pouvait (et parfois presque) arriver.

En raison d’une série de circonstances étranges, j’ai été embauché par hasard comme matelot de pont, rejoignant une équipe de livraison très réduite pour naviguer Velsheda de la Sardaigne à la France. Bien que je naviguais assez souvent à divers moments depuis mes jours d’école, je n’étais certainement pas un plaisancier, et je n’étais même pas particulièrement robuste ou en forme, donc c’était d’autant plus surprenant que je me suis retrouvé à bord.

Les choses ont rapidement empiré; nous sommes restés piégés en mer pendant plusieurs jours par un temps inattendu; une tempête de mistral. C’était un endroit exaltant mais terriblement dangereux; il y avait des quasi-accidents tout le temps et littéralement toutes les heures ou deux, un terrible accident ou un autre s’est presque (mais heureusement jamais tout à fait) produit.

Le moment probablement le pire et le plus dramatique pour moi a été d’être lavé du côté du pont avant et de finir suspendu, complètement sans protection, du coin de la flèche alors que j’étais brièvement traîné à travers les vagues jusqu’à ce que je réussisse à remonter à bord. Étonnamment, personne ne semblait même le remarquer – ils étaient tous occupés à mener leurs propres batailles personnelles; nous tenions désespérément notre cap et essayions simplement de rester à flot et en un seul morceau jusqu’à ce que le vent tombe, ce qu’il a finalement fait près de quatre jours plus tard.

Si je ne m’étais pas accroché à cette voile avant d’être miraculeusement remonté alors que le gréement était ajusté (après avoir terminé le virement de bord), c’est tout à fait possible
Je serais mort dans les 48 heures. Je doute fort qu’ils auraient pu aller me chercher, et même s’ils avaient essayé, et par un coup de chance m’ont trouvé, je
ne peut pas imaginer comment ils auraient pu manœuvrer le Velsheda (sous la voile seule et dans une tempête) afin de me sauver.

Je pense qu’il est inconcevable que tout cela puisse se produire à bord Velsheda aujourd’hui, et s’il le faisait, cela ferait la une des journaux internationaux. C’est le
contraste entre «hier et maintenant» et un aperçu de l’histoire relativement inconnue de Velsheda qui, à mon avis, en fait un sujet si intrigant
et une histoire captivante.

Les gens ont toujours été intéressés (OK, fasciné par) les J’s – ils sont une source d’inspiration infinie,
merveille et aspiration pour beaucoup – ce qui rend le fait que «personne» comme moi ne puisse réellement naviguer et faire l’expérience d’elle, et dans son état le plus brut et le plus sauvage aussi, d’autant plus remarquable.

À l’approche de 2012, il est probable que les J seront encore plus concentrés que d’habitude, mais avec ou sans régates olympiques, ils ne quittent jamais complètement les projecteurs.

Comme note de bas de page importante, je voudrais souligner une fois de plus notre dette extraordinaire envers Terry Brabant. Sans son esprit aventureux et audacieux, ouvrant la voie, je doute que quiconque aurait pensé à relancer le yachting de classe J.

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