Voiliers

Le retour de la marine marchande à voile ?

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C’est un spectacle étrange : un énorme cargo propulsé, en partie, par un cerf-volant géant.

Le prototype – un cerf-volant Seawing automatisé, monté sur un cargo Airbus – a été créé par Airseas, une start-up française. L’expérience a pour but de ramener l’énergie éolienne dans la navigation mondiale, des siècles après que les bateaux à vapeur l’aient remplacée.

Et, aussi bizarre que cela puisse paraître, cela pourrait bien fonctionner.

À partir de janvier 2022, le navire sera soumis à six mois de tests pour démontrer que le cerf-volant géant peut réduire considérablement la consommation de carburant et les émissions.

« Compte tenu de l’urgence de la crise climatique, le monde a besoin de voir une réduction drastique des émissions de carbone dès maintenant. Dans le domaine de la navigation, nous pouvons y parvenir en utilisant l’ensemble des outils dont nous disposons aujourd’hui. La propulsion éolienne est l’un de ces outils » Vincent Bernatets

Airseas prévoit que le cerf-volant pourrait réduire les coûts de carburant jusqu’à 20 %, en fonction (bien sûr) des vents. Les routes maritimes les plus fréquentées tirent déjà parti des vents dominants (qui coïncident avec les courants) pour faire avancer le navire. L’ajout d’un cerf-volant aiderait encore plus.

Pendant la phase de test, seul un cerf-volant de taille moyenne est utilisé. Mais le cerf-volant parafoil de taille normale, d’une superficie de 5 400 pieds carrés (un peu plus grande qu’une zone d’en-but de la NFL), peut être automatiquement hissé en haut d’un mât. Une fois qu’il a pris le vent, il est relâché sur un long câble et vole devant le navire.

Les ordinateurs du Seawing peuvent surveiller la vitesse du vent et s’interfacer avec le système de navigation du navire pour projeter la route la plus efficace possible pour tirer parti du vent.

Mieux encore, Airseas affirme que le système Seawing peut être adapté à presque tous les types de navires de charge.

Sur le vent : Airseas n’est pas seul : les voiles pourraient faire un retour en force. Les compagnies maritimes, qui cherchent à réduire leurs émissions de carbone tout en économisant sur les coûts de carburant, explorent une variété d’options de la vieille école, avec une touche de modernité, notamment des profils aérodynamiques créatifs, des ailes et des voiles gonflables.

Michelin, le fabricant de pneus, a révélé une nouvelle approche des voiles au début de l’année. Ses grandes voiles gonflées à la guimauve peuvent être gonflées en appuyant sur un bouton et pivotent automatiquement pour exploiter le vent. Le système de voile, qui peut être installé sur de grands cargos, est conçu pour fonctionner avec le moteur du navire lorsque les vents sont favorables afin de propulser le navire, tout en réduisant la consommation de carburant et les émissions de carbone. Chaque voile mesure 1 076 pieds carrés et, en fonction de la taille du bateau, il peut y avoir deux ou trois voiles.

Credit:  Michelin

« Notre objectif est de contribuer à la décarbonisation du transport maritime », a déclaré à CNN Benoit Dailliez, responsable du projet « wing sail mobility » (WISAMO) de la société.

Une autre société, BAR Technologies, basée au Royaume-Uni, espère installer ses « WindWings » sur des navires de transport de marchandises en vrac d’ici l’année prochaine. Mais contrairement aux voiles gonflables de Michelin, qui sont légères et flexibles, les WindWings sont en acier. Les panneaux rigides de 150 pieds de haut sont plantés perpendiculairement au pont mais peuvent se replier en cas de besoin (si le vent souffle mauvais, par exemple, ou pendant les tempêtes).

« Les nouvelles technologies qui contribuent à réduire la consommation de carburant et les émissions de carbone, comme les WindWings, ont été rigoureusement évaluées selon des normes techniques de qualité élevées et établies de longue date. Nous sommes impatients de voir le système en fonctionnement lorsqu’il arrivera sur l’eau », a déclaré Per Marius Berrefjord, de DNV Maritime, à ShipInsight.

Un autre navire, l’Oceanbird, est un navire de 650 pieds de la taille d’un porte-voitures, doté d’ailes télescopiques. Contrairement aux autres hybrides cargo-voile dont les voiles fonctionnent avec le moteur, ces ailes verticales géantes sont destinées à propulser le bateau par elles-mêmes, rapporte CNN Travel.

« Vu l’urgence de la crise climatique, le monde a besoin de voir une réduction drastique des émissions de carbone dès maintenant. Dans le domaine du transport maritime, nous pouvons y parvenir en utilisant l’ensemble des outils dont nous disposons aujourd’hui », a déclaré Vincent Bernatets, PDG et cofondateur d’Airseas. « La propulsion éolienne est l’un de ces outils et jouera un rôle essentiel pour aider le transport maritime à réaliser sa transition de décarbonisation tant attendue. »

La vue d’ensemble : Aucune de ces technologies n’a encore fait ses preuves, et même l’énorme navire Airbus de 154 mètres qui teste le cerf-volant Airseas est une crevette par rapport à de nombreux porte-conteneurs ultra-larges d’aujourd’hui, qui sont plus de deux fois plus longs et plusieurs fois plus lourds que lui.

Mais si la technologie de la voile, comme le cerf-volant d’Airseas, parvient à réduire les émissions de 20 %, elle pourrait réduire considérablement les émissions provenant des combustibles de soute – le pétrole très puissant mais très sale qui alimente le transport maritime mondial. Et si les entreprises économisent du carburant en adaptant leurs vieux navires aux alizés, le nettoyage du secteur pourrait devenir rentable.

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