Le navigateur professionnel Mike Broughton partage ses meilleurs conseils pour naviguer dans le brouillard marin

Quelques minutes de navigation dans un épais brouillard permettent à la plupart des marins de sortir de leur zone de confort: c’est déroutant et, franchement, effrayant pour beaucoup. Voici quelques conseils sur la façon de préparer et de gérer une «soupe aux pois»

En mer, le brouillard peut se résumer à de la vapeur d’eau condensée ou simplement à un nuage épais à la surface. Le brouillard marin, ou brouillard d’advection, se forme lorsque de l’air humide relativement chaud se déplace sur de l’eau plus froide et se refroidit à sa température de point de rosée, provoquant une saturation de l’air.

Contrairement au brouillard terrestre ou au brouillard de rayonnement, le brouillard marin peut se produire à tout moment de la journée et existe toujours avec des vents assez forts. Il ne s’éclaircit vraiment qu’avec un changement de masse d’air – généralement avec le passage d’un front froid. Sans le passage d’un front froid, cela peut durer des jours.

Alors que le brouillard de rayonnement se produit généralement les jours froids, encore d’hiver, le brouillard marin ou le brouillard d’advection est plus répandu au début de l’été. Juin peut être un mois particulièrement mauvais, lorsque l’eau est encore relativement froide, avec de l’air chaud et humide venant du sud-ouest.

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Ces images du site Sat24.com révèlent que ce qui semble être un nuage dans la vue satellite…

Il est important de rechercher les prévisions de brouillard, mais une astuce simple consiste à aller en ligne et à utiliser des images satellite. Sat24.com est un excellent site Web pour voir les trois dernières heures d’imagerie visuelle, où le brouillard se présente souvent comme un nuage terne, gris et sans traits. Ensuite, faites une comparaison rapide avec l’imagerie satellite infrarouge et le brouillard semble disparaître miraculeusement, alors que d’autres sommets de nuages ​​apparaissent toujours.

Cela est dû au fait que le brouillard est à peu près à la même température que la mer, ce qui donne une confirmation nette de l’existence du brouillard sur l’image visuelle. Vous pouvez ensuite revenir à l’imagerie visuelle et tracer plus précisément l’étendue du brouillard et éventuellement prendre des mesures pour éviter.

Pris dans le brouillard

Si vous finissez inopinément par naviguer dans le brouillard, demandez-vous d’abord si vous devez continuer à vous diriger plus loin? Serait-il plus judicieux de faire un virage rapide à 180 ° et de repartir avec une visibilité plus claire?

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… Est en fait du brouillard qui disparaît dans la vue infrarouge comme le montre ici la mer Celtique et l’Atlantique Nord

Une fois que nous réalisons que nous naviguons dans le brouillard, nous devons travailler sur une liste de contrôle des actions. Notez le cap de votre boussole. Avons-nous besoin d’un barreur plus expérimenté? Il est facile de trouver rapidement que vous êtes à 30 ° ou 40 ° de votre parcours sans le remarquer. La direction est plus exigeante et même épuisante.

Serait-il moins stressant d’utiliser le pilote automatique, pour vous permettre de vous concentrer sur l’affût? Soyez simplement prêt à passer immédiatement au mode manuel si vous en avez besoin à tout moment.

Ralentir est certainement un bon matelotage et l’exigence de procéder à une vitesse de sécurité adaptée aux conditions est clairement détaillée dans le Règlement international pour la prévention des abordages en mer (Règle 6 de l’IRPCS – Vitesse de sécurité).


Savoir comment votre variété de brouillard s'est formée vous donnera une meilleure idée de sa durée.

Le radar et l’AIS contribuent à rendre la navigation dans le brouillard plus sûre, mais c’est toujours une expérience déconcertante de naviguer…

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Dans un article récent de Yachting World, mon ami et journaliste de yachting très respecté Ed Gorman a écrit un article révélateur…


Avec un risque accru de collision, il est recommandé de s’assurer que tout le monde porte un gilet de sauvetage. Il est essentiel de maintenir une vigie adéquate. Dans le brouillard de «soupe aux pois», placer une personne en avant près de la proue peut aider énormément. Si vous roulez à moteur, la proue est un bon endroit pour échapper au bruit afin de permettre au membre de l’équipe de surveillance d’écouter les signaux de brouillard ou d’autres dangers. À plusieurs reprises, lorsque j’ai navigué dans le brouillard, la vigie à la proue a fourni des informations vitales pour éviter un danger ou une marque de navigation.

Dans les zones de navigation dense, n’oubliez pas de lever les yeux ainsi que tout droit, je suis sûr que je ne suis pas la seule personne à avoir aperçu un gros navire de la barre à l’angle du premier épandeur!

Lorsque l’IRPCS indique «dans ou à proximité de zones de visibilité restreinte», nous émettrons le signal sonore prescrit, qui pour les voiliers est un long souffle, suivi de deux courts coups à des intervalles ne dépassant pas deux minutes. Nous devons avoir une connaissance pratique des signaux sonores des autres navires: beaucoup n’apprécient pas que le signal de brouillard pour les yachts soit le même que les navires impliqués dans la pêche, le remorquage et même les navires «  limités par le tirant d’eau  » et «  non commandés  » .

Rendez-vous visible

Pour aider les autres navires à nous voir, notre meilleure chance est de nous assurer que nous sommes clairement vus par l’équipement sur la passerelle, qui est le radar et l’AIS (système d’information automatisé). Le radar est d’une grande aide, mais tous les yachts ne l’ont pas, et il faut une concentration concertée et une compréhension de la meilleure façon de l’utiliser. Presque tous les yachts ont des réflecteurs radar. Des tests décevants ont montré que les réflecteurs radar ne sont pas aussi efficaces pour améliorer notre signature radar que beaucoup de gens le pensent. Les transpondeurs radar actifs se présentent beaucoup mieux.

L’AIS a été un véritable changement radical pour aider à éviter les collisions lors de la navigation dans le brouillard, mais rappelez-vous toujours que tous les navires ne l’utilisent pas et qu’il ne s’agit que d’une aide, bien que très utile. L’AIS peut donner la vitesse et le cap d’un navire ainsi que le point d’approche le plus proche (CPA) et l’heure au CPA: ce sont des données vraiment utiles lors de la navigation dans le brouillard. L’AIS donne également le nom du navire, l’indicatif d’appel, le type et la taille.

Les feux de navigation sont essentiels dans des conditions de brouillard. Dans un brouillard très épais, les feux de navigation de la proue peuvent se refléter sur le brouillard, vous laissant avec une lueur rouge ou verte étrange.

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Savez-vous comment émettre le signal sonore prescrit par visibilité réduite?

Le trafic radio a tendance à augmenter lors de la navigation dans le brouillard, mais méfiez-vous en utilisant la radio VHF pour communiquer avec le surveillant d’un autre navire, ce qui peut être semé d’embûches.

Il y a eu au moins trois occasions dans le détroit de Douvres où les gardiens ont choisi d’utiliser la radio pour essayer de négocier un évitement de collision, qui s’est malheureusement soldée par une collision!

Ceux-ci sont souvent dus à une mauvaise identification et à des difficultés linguistiques, alors que les deux surveillants auraient dû donner la priorité au code de la route normal et ne pas se laisser distraire dans une situation rapprochée importante.

Une tactique pour faire face au brouillard sur les petits navires est de s’éloigner des canaux de navigation très fréquentés et de naviguer vers les eaux peu profondes et l’ancre. Une fois attaché au fond marin, n’oubliez pas de faire retentir votre signal de brouillard (pour les navires de plus de 12 m, sonner une cloche pendant cinq secondes toutes les minutes). De nombreux marins peuvent ne pas être familiers avec le signal supplémentaire d’un souffle court, un long, un court qui peut être fait après la cloche si vous craignez un risque de collision pendant que vous êtes au mouillage.

S’arrêter et courir dans le brouillard

La course dans le brouillard crée des défis supplémentaires. Le brouillard de nuit peut vous surprendre et il est facile de perdre des gains durement combattus, si le barreur perd conscience. Si vous avez le choix de virer de bord dans le brouillard ou non en course, je prendrais l’option claire à chaque fois: les humains se concentrent mieux quand ils peuvent voir.

La désorientation et la confusion que le brouillard de navigation peut créer peuvent facilement générer des niveaux de stress élevés. Mat Sweetman, capitaine du yacht de classe J arc en ciel, suggère: «Il est facile de paniquer dans le brouillard, [but] regarder, c’est comme si c’était juste une nuit noire et que cela devient beaucoup moins stressant.

Un indice quant à l’existence du brouillard la nuit est l’absence de lumière ambiante et d’étoiles à basse altitude. Si vous êtes à la barre et que vous vous approchez du brouillard, c’est une bonne idée de commencer un scan des instruments de votre yacht. Comme un pilote volant dans les nuages, il est impératif de «croire en ses instruments».

Un scan régulier est le plus efficace, mais il est à la fois fatigant et exigeant sur une longue période. En plus des compétences de navigation normales telles que l’utilisation de la sensation de votre barre, raconter des histoires (si vous pouvez toujours les voir) et l’angle d’inclinaison, nous devons maintenant apporter des regards réguliers à l’angle du vent réel, à la vitesse du bateau et au cap. L’élaboration d’un modèle pour votre scan est une bonne discipline pour naviguer dans le brouillard.

Le brouillard marin est réputé sur les Grands Bancs. Sur la Transatlantic Race en 2005, le brouillard a prévalu pendant plus de six jours avec des vents soutenus de 25 à 30 nœuds. La visibilité était généralement inférieure à 150 mètres. Naviguer dans le brouillard pendant près d’une semaine est difficile!

Utilisation du radar pour éviter les collisions

  • Parcourez régulièrement les plages et ne le laissez pas uniquement sur une longue portée. Effectuez un zoom avant sur seulement trois miles en expédition chargée et encore plus près lorsque vous suivez un navire d’intérêt.
  • Laissez les paramètres de sensibilité et d’encombrement sur Auto. Les radars modernes les gèrent bien.
  • Si vous voulez regarder à travers un nuage de pluie, modifiez très brièvement le contrôle du «bruit de pluie», puis revenez en automatique à chaque fois.
  • Utilisez un écran partagé avec un radar à double portée ou un radar et traceur alignés à côté, ou radar « superposé » sur le traceur.
  • Expérimentez avec cela avant de toucher le brouillard.
  • Pensez à configurer une zone d’alarme pour vous aider à détecter les contacts.
  • Si votre écran radar est sous les ponts, ayez un système testé pour communiquer avec la barre. Certains yachts utilisent un canal VHF privé.
  • Restez à l’écart des itinéraires de ferry très fréquentés