Un Londonien met le cap sur une course exténuante autour du monde : la Golden Globe Race 2022

Le Londonien Gaurav Shinde, 33 ans, travaille à préparer une course qui, pour beaucoup, ferait d’un marathon un jogging d’après-midi.

Même une montée sur le mont Everest ou une entrée dans un Iron Man n’offre pas tout à fait le même défi que la compétition que Shinde se prépare: la Golden Globe Race 2022.

C’est une compétition de voile, mais ce n’est pas un tour de la baie suivi d’un martinis rond au salon du yacht club.

La Golden Globe Race est un parcours continu de voile en solo dans le monde entier qui peut durer de 200 à 350 jours. Il débute en septembre 2022 dans le sud de la France. Beaucoup ne finissent pas. Lors de la dernière course, disputée en 2018, seuls cinq des 18 qui ont pris le départ depuis le départ ont réussi à atteindre la fin.

Certains ont perdu leur mât, d’autres ont été assommés par des problèmes d’équipement.

Shinde est inscrit à ce qui promet d’être un test exténuant de ses compétences en voile. Et il ne peut pas attendre.

« Je sais que je suis un bon marin, je ne m’inquiète pas de mon matelotage », a-t-il déclaré. « Il n’y aura pas deux jours pareils, il s’agit de rester là. Il va y avoir des nuits que je vais halluciner mais je dois m’assurer de ne pas abandonner à ces moments-là et de trouver mon chemin dans la course.  »

La technologie moderne n’est pas autorisée

Les marins de la Golden Globe Race ne peuvent utiliser aucune technologie construite après 1968. C’est alors que Sir Robin Knox, un marin britannique, est devenu la première personne à naviguer en solo sans escale dans le monde entier.

Aucune navigation GPS ou pilote automatique assisté par ordinateur n’est autorisé. Les marins de cette course doivent naviguer en sextant.

Même une montre-bracelet numérique ou un iPod est verboten. De plus, les bateaux ne sont pas autorisés à entrer dans le port pour se reposer, réparer ou éviter les intempéries. Bien que les bateaux de course soient équipés de moteurs, les compartiments moteurs sont scellés par les officiels de course avant le départ. Allumer le moteur, même en cas d’urgence, entraînerait une disqualification instantanée.

Les marins participant à la Golden Globe Race doivent naviguer autour du globe sans s’arrêter et sans utiliser de technologie moderne. (Golden Globe Race)

Shinde adorerait participer au Vendée Globe, la première course de voile solo autour du monde en solitaire. Ces marins bénéficient des dernières technologies, nécessitant des millions de dollars. Aucun marin ne peut envisager d’entrer à moins d’avoir des poches profondes ou un sponsor qui le fasse.

« La voile coûte cher et je viens d’un milieu modeste de caste inférieure en Inde », a-t-il déclaré. « La course au Golden Globe est faisable pour moi. »

De plus, il considère cette course comme un test suprême de matelotage.

« Certains skippers du Vendée Globe ne pourraient pas participer à cette course », a-t-il déclaré.

Un bateau reconstruit

Et donc quand il s’agit de financer son entrée et de préparer le bateau, Shinde doit à peu près tout faire lui-même.

Ces jours-ci, il est occupé à restaurer et à moderniser le couteau Ta Shing Flying Dutchman / Baba 35 de 34 pieds qu’il a acheté pour la course. Construit en 1980 et rebaptisé Good Hope, il prévoit de le peindre en rouge et blanc canadien. Il enlèvera une grande partie de l’équipement pour le transformer d’un croiseur de plaisance en un navire qui peut supporter des semaines de martèlement en pleine mer.

L’ancien propriétaire du bateau basé à New York l’a vendu à Shinde à environ un tiers de son prix du marché. Le vendeur a également octroyé à Shinde un prêt sans intérêt pour sa contribution à son entrée dans la course.

« C’est drôle de voir comment les gens se réunissent pour vous aider à réaliser votre rêve », a déclaré Shinde.

Son amour de la voile a commencé à l’âge de 11 ans dans le Corps des cadets de la Marine dans son Inde natale. Quand un ami l’a amené à participer à une course en solo en haute mer au large des côtes indiennes, Shinde était à la fois effrayé et fasciné par le défi de se lancer seul en pleine mer.

Il est arrivé au Canada en 2015 et a obtenu son MBA à la Ivey Business School de la Western University. Il a travaillé pour Google pendant quatre ans et travaille actuellement au marketing numérique chez 3M à Londres.

La vie en suspens

Mais sa carrière et tout le reste de la vie de Shinde seront suspendus pour cette course, qui, selon lui, lui coûtera 200 000 $ pour y participer, y compris le coût du bateau. Pour économiser de l’argent, lui et sa femme vendent leur maison dans le nord de Londres et prévoient vivre sur le bateau – qui est actuellement en cale sèche près de St. Catharines – jusqu’à ce qu’il soit prêt pour l’eau.

C’est une série de sacrifices, tous pour participer à une course de voile qui a un prix dérisoire de seulement 5 000 £, ou moins de 10 000 $ canadiens.

Shinde est à la recherche de sponsors, ce que de nombreux marins de la course aident à couvrir leurs frais.

Et même si la fin de la course serait une énorme réussite, Shinde a clairement mis les voiles sur un objectif plus élevé.

« Je suis convaincu que je suis la bonne personne pour gagner la course », a-t-il déclaré.

Gaurav Shinde est en train de moderniser son bateau TaShing Flying Dutchman 35 de 1980 en préparation de son entrée dans la Golden Globe Race 2022. C’est une course en solo dans le monde entier et les marins ne sont pas autorisés à utiliser des systèmes de navigation modernes. (Gaurav Shinde)
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