Le concepteur de bateaux et triple olympien Bruce Kirby, concepteur du dériveur olympique Laser 14, est décédé à l’âge de 92 ans.

Le concepteur de bateaux et triple olympien Bruce Kirby, mieux connu dans le monde comme le concepteur du dériveur olympique Laser 14, est décédé à son domicile du Connecticut le 19 juillet 2021, à l’âge de 92 ans.

En 1969, à la demande d’un ami appelant de Montréal pour concevoir un voilier « car-topper », Kirby a esquissé un avant-projet du Laser tout en étant au téléphone avec le constructeur de bateaux et compatriote canadien Ian Bruce. Kirby a conservé ce croquis fané, qu’il a appelé le « Million Dollar Doodle », dans un tiroir de sa maison au bord de l’eau à Rowayton, CT, pendant plus de cinquante ans.

Croquis de conception laser original de Bruce Kirby.
Croquis original de Bruce Kirby du canot Laser. Photo – ASA

«Ce croquis a payé notre maison», explique Margo, la femme de Kirby depuis 65 ans. Au salon nautique de New York en janvier 1971, 144 Lasers se sont vendus, un nombre record de ventes qui se tient encore aujourd’hui.

Aujourd’hui, Bruce Kirby est considéré comme l’un des plus grands concepteurs de yachts de tous les temps. Le Laser est le premier des modèles mono-constructeurs qui sont maintenant prolifiques dans le sport de la voile. Plus d’un quart de million ont été construits.

Bruce Kirby a été intronisé au Temple de la renommée de la voile en 2012 et a été nommé membre de l’Ordre du Canada en 2017. Margo se souvient que sa mère avait demandé à son nouveau gendre : « Quand allez-vous sortir de votre système de navigation ? Il ne l’a jamais fait.

Pour l’histoire complète, voir : https://asa.com/news/2021/08/09/bruce-kirby/