La recherche d'une éruption volcanique sur le volcan White Island en Nouvelle-Zélande continue

Les plongeurs recherchent de l’eau contaminée à la recherche des corps de deux personnes tuées lors de l’éruption volcanique de White Island en Nouvelle-Zélande.

La police a déclaré que l’équipe a dû faire face à des conditions «uniques et difficiles» samedi dans sa mission de retrouver les corps, qui seraient ceux des guides touristiques Hayden Marshall-Inman et Tipene Maangi.

Au total, 47 personnes se trouvaient sur l’île lorsque le volcan a éclaté lundi, tirant des jets de vapeur brûlante.

Seize personnes seraient mortes lors de l’éruption, dont 14 citoyens australiens ou résidents permanents.

Il est rapporté qu’un hélicoptère a repéré M. Marshall-Inman qui courait en arrière pour aider les touristes après l’éruption.


Hayden Marshall-Inman
Le guide touristique Hayden Marshall-Inman serait parmi les morts 

Vendredi, six corps ont été retrouvés dans une dangereuse mission de quatre heures, mais l’opération visant à retrouver deux autres corps a commencé vendredi, malgré les avertissements continus de nouvelles activités du volcan.

Le sous-commissaire John Tims, commandant des opérations nationales, a déclaré: «L’eau autour de l’île est contaminée, obligeant les plongeurs à prendre des précautions supplémentaires pour assurer leur sécurité, notamment en utilisant un équipement de protection spécialisé.

«Des plongeurs ont rapporté avoir vu un certain nombre de poissons et d’anguilles morts échoués et flottant dans l’eau. Chaque fois qu’ils remontent à la surface, les plongeurs sont décontaminés à l’eau douce. »

L’un des corps a été repéré dans l’eau près de l’île par des équipes de secours mardi, le lendemain de l’éruption, mais les conditions ont empêché sa récupération.

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a maintenant appelé à une minute de silence lundi à 14h11 heure locale, une semaine après l’éruption.

Elle a déclaré: «Où que vous soyez en Nouvelle-Zélande ou dans le monde, c’est un moment où nous pouvons nous tenir aux côtés de ceux qui ont perdu des êtres chers dans cette tragédie extraordinaire.

« Ensemble, nous pouvons exprimer notre chagrin pour ceux qui sont morts et blessés et notre soutien à leurs familles et amis en deuil. »

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Le commissaire adjoint John Tims, commandant des opérations nationales, a déclaré que le processus d’identification des corps était « long et complexe », ajoutant qu’il serait « impardonnable de se tromper ».

On pense que 15 personnes sont traitées dans des unités de brûlures en Nouvelle-Zélande, dont 11 sont dans un état critique.

Deux femmes britanniques font partie des personnes admises à l’hôpital, mais leur état reste inconnu, a déclaré le docteur Peter Watson, médecin-chef de Counties-Manukau Health.

À l’époque, les habitants de l’île comprenaient également 24 Australiens, neuf Américains, cinq Néo-Zélandais, quatre Allemands, deux Chinois et un Malaisien.

Parmi les morts figurent les frères Berend Hollander, 16 ans, et Matthew Hollander, 13 ans, de Sydney.

Leurs parents, Martin et Barbara, âgés de 48 et 50 ans, sont actuellement portés disparus et seraient morts.

Julie Richards, 47 ans, et sa fille Jessica, 20 ans, de Brisbane, ont également été nommées victimes de l’éruption.

L’écolière d’Adélaïde, Zoe Hosking, 15 ans, et son beau-père Gavin Dallow, 53 ans, ont été confirmés parmi les morts, tandis que maman et sa femme Lisa Hosking ont été blessées mais ont survécu.

Krystal Eve Browitt, 21 ans, est décédée lors de l’éruption, tandis que son père Paul et sa sœur Stéphanie restent à l’hôpital avec de graves blessures.

Des dizaines de personnes ont été gravement brûlées lors de l’éruption après qu’on pense qu’elles ont été touchées par des jets de vapeur sortant latéralement du volcan.

L’agence de surveillance GeoNet a déclaré que l’alerte volcanique de White Island avait été abaissée au niveau deux après avoir été brièvement augmentée à quatre.

La poursuite de l’activité volcanique sur l’île avait initialement empêché les équipes de secours de commencer leur recherche.

L’île est la pointe d’un volcan principalement sous-marin, à 30 miles au large de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, et est visitée par des milliers de touristes chaque année.

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