La décarbonation maritime doit commencer dans les académies maritimes

David Hume, le fondateur de The Liquid Grid, examine comment la prochaine génération de marins américains pourrait conduire le transport maritime mondial vers un avenir plus vert.

La décarbonisation maritime n’aura pas lieu sans l’adoption de technologies énergétiques à faible émission de carbone.

Malheureusement, les technologies énergétiques innovantes ne sont pas adoptées en une seule fois. Au lieu de cela, les technologies suivent une courbe d’adoption, qui est le taux cumulé auquel un groupe d’utilisateurs adopte la technologie au fil du temps. Cette tendance a été observée dans de nombreuses industries avec d’innombrables produits. Il est si courant qu’il existe des noms standard pour les cinq phases de la courbe d’adoption, en fonction du type d’adoptant et du temps qu’il leur faut pour commencer à utiliser la nouvelle technologie: innovateurs, adopteurs précoces, majorité précoce, majorité tardive et retardataires.

La vitesse à laquelle une technologie passe à travers ces phases dépend de nombreux facteurs. Par exemple, une enquête récente menée auprès de 750 cadres par l’Economist Intelligence Unit révèle que certains des plus grands défis à l’adoption de la technologie comprennent «les compétences des employés et le manque de sensibilisation de la haute direction».

Ces défis peuvent être résolus. Par exemple, de nombreux professionnels de la gestion estiment qu’un moyen infaillible de faciliter l’adoption de la technologie consiste à «intégrer la nouvelle technologie dans les routines et les rythmes de la journée de travail dès que possible».

Les technologies de décarbonation maritime doivent rapidement passer par leurs courbes d’adoption respectives si l’industrie veut atteindre les objectifs de réduction des émissions de l’Organisation maritime internationale pour 2030 et 2050. Il faut davantage d’innovateurs et d’adopteurs précoces dans les rôles de leadership maritime pour y parvenir. Pour produire plus de facteurs de changement, nous devons offrir aux marins une exposition précoce et de nombreuses possibilités de formation sur les nouvelles technologies énergétiques.

Les acteurs du changement des marins marchands

La main-d’œuvre de la marine marchande est souvent divisée en deux groupes: sous licence et sans licence. Les marins licenciés doivent suivre de nombreuses années de formation avancée et passer des examens rigoureux pour obtenir une licence de la Garde côtière américaine qui les autorise à exploiter des navires commerciaux en tant qu’officier de pont ou de mécanicien. Les marins sans permis constituent la majorité critique de la main-d’œuvre et les postes qu’ils remplissent nécessitent généralement moins de formation et d’expérience, mais ne sont pas moins importants pour l’industrie.

Les marins licenciés assument de nombreux rôles de leadership et de gestion dans l’industrie maritime, à la fois sur les navires et à terre, et ils prennent bon nombre des décisions commerciales clés. Ce sont les acteurs du changement pour l’industrie maritime et là où la formation à la décarbonation aurait le plus d’impact.

Académies maritimes et décarbonisation

Aux États-Unis, il existe sept académies maritimes qui produisent environ 95% (soit environ 1 100 diplômés) de la main-d’œuvre totale des marins licenciés du pays chaque année. Sur les sept académies, six sont financées par l’État et situées dans le Maine, le Massachusetts, New York, le Texas, la Californie et le Michigan. La septième, la US Merchant Marine Academy (USMMA) à Kings Point, New York, est la seule à être financée par le gouvernement fédéral.

Bien qu’il y ait eu une baisse lente et régulière du nombre de marins au cours des trois dernières décennies, une étude réalisée en 2015 (commandée par les départements américains du travail, de l’éducation et des transports) estime qu’il y aura 74000 emplois dans le secteur maritime (environ partage entre les postes licenciés et non licenciés) entre 2012 et 2022. Compte tenu de cette demande de main-d’œuvre, les académies maritimes ont un rôle essentiel non seulement en fournissant des marins compétents et compétents, mais aussi en les éduquant sur les dernières technologies de décarbonation maritime.

Programme de décarbonation maritime

Malheureusement, le programme de décarbonisation maritime dans la plupart des académies maritimes fait défaut. Aucune des académies n’a exigé des cours pour tous les étudiants qui se concentrent sur les aspects environnementaux de la navigation. La plupart des académies ont au moins un cours qui étudie les aspects environnementaux du transport maritime ou les technologies d’énergie renouvelable pertinentes. À en juger par les catalogues de cours actuels, les académies maritimes du Massachusetts et du Maine ont le plus de cours et sont les seules à proposer des majors ou des mineurs dédiés à l’énergie propre dans le secteur maritime.

Les autres académies proposent un ou deux cours au choix, mais ceux-ci sont par définition optionnels et atteignent ainsi un nombre limité d’étudiants. L’une des raisons pour lesquelles les académies pourraient ne pas exiger de tels cours est simplement parce qu’une formation en énergie propre n’est pas nécessaire pour obtenir une licence USCG. Les exigences en matière de licence aux États-Unis sont définies par l’USCG et adhèrent à une réglementation internationale appelée Normes de formation, de certification et de veille (STCW). Ces exigences STCW stipulent une base commune pour la formation des marins et les académies consacrent une partie substantielle de leur programme à répondre à ces exigences afin que les étudiants puissent obtenir des licences à la fin de leurs études. Avec un programme de base déjà exigeant pour les exigences STCW, il n’est pas facile de proposer des cours supplémentaires obligatoires pour les pratiques d’expédition durables, mais les académies devraient élever ces cours au même niveau que ceux nécessaires pour les exigences STCW.

Navires-formation – enseigner le statu quo?

La formation en classe n’est pas le seul moyen pour les académies maritimes d’exposer les étudiants aux nouvelles technologies énergétiques. Chaque académie accueille un navire de formation utilisé pour fournir une formation pratique aux étudiants. Presque tous les étudiants d’une académie maritime donnée passeront du temps sur le navire-école de l’école avant d’obtenir leur diplôme, ce qui fait de ces navires des lieux idéaux pour exposer les étudiants aux nouvelles technologies. Cependant, au moment d’écrire ces lignes, l’âge moyen de ces navires est supérieur à 37 ans. Ces navires sont si vieux qu’ils ne sont plus représentatifs de ce que les étudiants verront dans l’industrie et ils ont cruellement besoin d’être remplacés.

Heureusement, l’Administration maritime du département américain des transports (MARAD) dépense environ 1,5 milliard de dollars pour remplacer cinq de ces navires de formation décrépits par de «nouveaux navires de formation spécialement conçus pour mieux répondre aux besoins de formation des académies tout en fournissant aux États-Unis des navires capables de soutenir les interventions en cas de catastrophe et d’autres besoins nationaux critiques. » Ces navires multi-missions de sécurité nationale (photo ci-dessous), ou NSMV, pourraient répondre à d’autres «besoins nationaux critiques» tels que la décarbonisation rapide dans la lutte mondiale contre le changement climatique.

Les NSMV auraient pu être équipés de technologies énergétiques de pointe à faible et zéro carbone telles que des batteries marines à grande échelle, des piles à combustible ou même une propulsion éolienne supplémentaire. Au lieu de cela, ils disposent de systèmes de propulsion diesel-électriques et fonctionnent avec des combustibles fossiles. Ce fut une occasion manquée de former nos futurs marins aux derniers systèmes énergétiques.

Mais peut-être que la conception du NSMV peut être modifiée pour les futures constructions, ou les navires peuvent être modernisés, pour s’adapter aux nouvelles technologies. Si les NSMV étaient équipés des dernières technologies énergétiques à faible émission de carbone, ces navires seraient des aides à la formation inestimables pour les futurs dirigeants maritimes.

Les académies maritimes américaines ont un rôle central dans l’élaboration de la transition énergétique maritime. Les académies forment la majorité des dirigeants maritimes du pays qui prennent ensuite des décisions commerciales cruciales au sein de l’industrie. Si nous formons ces futurs leaders maritimes aux technologies que nous voulons voir dans l’industrie, que ce soit par le biais de cours obligatoires ou de navires de formation à la pointe de la technologie, ils deviendront les innovateurs et les pionniers dont nous avons désespérément besoin pour décarboner rapidement.