Instantané: Felouque naviguant sur le Nil

Point culminant de tout voyage à Assouan, la voile en felouque est un moyen fantastique de s’imprégner de la vue sur la ville depuis le puissant Nil

La ville d’Assouan a une histoire fascinante, car elle abritait l’une des premières civilisations d’Afrique. À partir de 2500 avant JC, la région de Nubie s’étendait le long du Nil depuis la ville du sud de l’Égypte jusqu’au centre du Soudan. Au cours de plusieurs milliers d’années, la Nubie a été dirigée par plusieurs groupes, le plus important étant le royaume de Kush. Tout au long de l’histoire, ils ont été traités à la fois comme des camarades et des adversaires des Égyptiens, selon qui était au pouvoir. D’une manière ou d’une autre, malgré l’absence des clés de voûte typiques d’un empire – à savoir un système de langue écrite, un capital opérationnel ou toute bureaucratie formelle – ils ont réussi à établir leur propre dynastie en Égypte.

Une vue sur le coucher de soleil sur le Nil près de la ville d'Assouan, Egypte.
Une vue sur le coucher de soleil sur le Nil près de la ville d’Assouan, Egypte.

Bien que le royaume de Kush ait pris fin vers 350 après JC, la culture nubienne a eu un impact durable sur l’Égypte et le Soudan. De nombreux monuments érigés pendant les années dominantes de la Nubie ont été influencés par l’architecture égyptienne typique, en raison de l’intégration historique des cultures. Malheureusement, la construction du haut barrage dans les années 1960 a provoqué l’inondation des colonies nubiennes à Assouan et détruit bon nombre de ces structures sacrées. Alors que les gens ont été déplacés, de nombreux monuments ont été perdus à jamais.

Un village traditionnel nubien coloré dans la ville d'Assouan, Egypte.

Un village traditionnel nubien coloré dans la ville d’Assouan, Egypte.

Depuis l’antiquité, divers groupes autour de la Méditerranée, y compris les Nubiens, ont beaucoup compté sur des bateaux modestes (connus sous le nom de felouques) pour le travail et le transport. En règle générale, les navires étaient en bois, avec des voiles en coton. Au fil des ans, leur composition a évolué pour incorporer d’autres matériaux, cependant, leurs dispositions reflètent toujours très bien le design original – c’est-à-dire des ponts en bois de style ouvert recouverts de grands matelas. Les bateaux de felouque classiques dépendaient uniquement du vent et utilisaient la technique du «virement de bord» pour voyager le long du Nil, remontant la rivière en zig-zag à la vitesse de la brise. Les itérations modernes ont tendance à inclure des moteurs pour un transport plus efficace, cependant, les habitants et les touristes conviennent que regarder le vent attraper dans la voile d’une felouque traditionnelle est merveilleux et si typiquement africain.

Un voilier traditionnel en bois felouque sur la rive du Nil, en Egypte.

Un voilier traditionnel en bois felouque sur la rive du Nil, en Egypte.

Aujourd’hui, la plupart des felouques sont utilisées pour les loisirs, pour donner aux touristes un avant-goût de la vie traditionnelle du Nil. Souvent animées par des Nubiens locaux, les promenades en felouque sont une opportunité fantastique d’en apprendre davantage sur la culture de la région et ses habitants.

Depuis le pont rembourré, vous pouvez regarder les bâtiments pastels et les palmiers imposants d’Assouan dériver, un répit bienvenu du style de vie égyptien au rythme effréné. Pour en savoir plus sur la culture nubienne, rendez-vous sur l’île Éléphantine, où vous pourrez dîner avec une famille locale et découvrir ses coutumes.

https://www.youtube.com/watch?v=vg4wj1j5ynA

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