Huit belles expériences de la nature en Irlande

La crise de Covid a placé notre aspiration à des évasions avec la nature au sommet de la liste des seaux de staycation.

De l’observation des baleines à West Cork aux méandres des fleurs sauvages du Burren, nous sommes à la recherche de rencontres sauvages comme jamais auparavant.

Et dans toute l’Irlande, la niche jadis croustillante de l’écotourisme est désormais reconnue comme une solution intelligente à la fois pour le tourisme rural durable et pour rehausser le profil RP de la magnifique faune irlandaise.

Alors, où pouvez-vous vous aventurer à vous déchaîner? Voici huit belles expériences de la nature à travers le pays, ainsi que des conseils pour les restaurants et les hébergements familiaux où vous pourrez faire le plein d’énergie et vous détendre en chemin.

Observation des baleines | West Cork

Les conseils les plus remarquables pour tout voyage d’observation de la faune sont de faire preuve de patience et de mesurer vos attentes. Le week-end dernier, j’ai fait exactement cela en quittant le port de Baltimore avec l’un des véritables pionniers de l’écotourisme en Irlande, Whale Watch West Cork.

Une baleine à bosse, exposée alors qu'elle plonge sous la surface de la mer au large de la côte ouest de Cork.
Une baleine à bosse, exposée alors qu’elle plonge sous la surface de la mer au large de la côte ouest de Cork.Le voyage de six heures à bord du catamaran Voyager nous a longés le long de la côte de Roaring Water Bay pour apercevoir plusieurs groupes ludiques de dauphins communs, un marsouin, des phoques gris et le cétacé le plus commun d’Irlande, un petit rorqual! Le skipper et zoologiste Nic Slocum a offert de nombreuses couleurs théâtrales et des idées tout au long du chemin, l’éco-sensibilité étant la philosophie principale de l’excursion. Le voyage comprend également généralement une escale sur le magnifique Cape Clear. Fortement recommandé pour 55 €. whalewatchwestcork.com

Manger: Il doit s’agir de fruits de mer dans cette partie du monde. Si vous faites une pause à Cape Clear, dirigez-vous vers le restaurant convivial de Séan Rua sur le quai – j’ai dégusté une savoureuse salade de crabe servie dans une boîte à emporter recyclable.

Rester: L’hôtel Casey’s Family vous tient au cœur de l’action à Baltimore et vous offre moins de chances de rater votre bateau.

Corncrakes | Inishbofin

L’un des sons les plus emblématiques de l’Irlande rurale d’antan, le râle du maïs est peut-être rare sur le sol sur le continent, mais il fait toujours partie de la bande-son country d’Inishbofin à Galway.

Une corncrake à Inishbofin.Une corncrake à Inishbofin.

Et ils en sont assez fiers là aussi. L’île a accueilli un festival populaire de corncrake en 2019 (également prévu pour 2020), attirant les amoureux de la nature et les ornithologues en herbe du monde entier. L’expert Anthony McGeehan propose des visites sur l’île, mais si vous y allez seul, il y a des zones de reproduction pittoresques de corncrake lorsque vous marchez vers l’est en direction du cimetière de l’île (en entendre un est un grand frisson en tant qu’observation). Pour vous rendre à Inishbofin, vous devez prendre le ferry depuis l’embarcadère de Cleggan, situé au nord-ouest de Clifden.

Manger: Inishwallah est, oui, un bus à impériale londonien devenu un food-truck funky proposant des plats bio avec un coup de pied Keralan.

Rester: En tant que camp de base pour ledit festival de corncrake, le Dolphin Hotel, respectueux de l’environnement, est le nid parfait pour votre séjour.

Safari en mer | Dingle

Abritant le symbole original de l’écotourisme en Irlande, Fungi, il n’est pas étonnant que la péninsule de Dingle se soit taillé une place parmi les principales destinations d’observation de la faune en Irlande. Avec Jim et Bridget Flannery à la barre, Dingle Sea Safari emmène les invités à bord de bateaux à côtes zippy pour une escapade de 3 heures imprégnée d’adrénaline au départ de Dingle Bay.

Flanquant les spectaculaires falaises et grottes de la péninsule, le point culminant est d’atteindre la frange la plus à l’ouest de l’Irlande, à savoir les îles Blasket. Attendez-vous à ce que les dauphins, les phoques et le craic figurent sur vos Insta-stores, dès que vous captez ce signal. 55 €.

Manger: La Fish Box à Dingle sert des délicieuses crevettes, plie et haddock capturés par leur propre bateau Cú na Mara!

Rester: Inch Beach Cottages situé à l’entrée de la péninsule joue un jeu écologique fort et sont membres du programme Corca Dhuibhne Glas.

Croisière sur les falaises | Doolin

Peu d’endroits sur le continent irlandais peuvent surpasser la cacophonie de l’avifaune vécue le long des falaises de Moher. Alors que la plupart des touristes apprécient les merveilles de la terre ferme, faire une croisière le long du littoral de Banner offre un frisson.

Au sens propre. Les ferries Doolin2Aran de la famille Garrihy proposent des croisières familiales le long de la côte, où les passagers sont amenés à proximité des colonies d’oiseaux épiques de la falaise (des macareux aux guillemots) et de la gigantesque pile de la mer Atlantique, An Bhreannan Mór. L’entreprise fait également partie du réseau d’écotourisme stellaire de Burren, alors que l’on me dit que leur navire amiral Star of Doolin est le navire le plus récent et le plus rapide du Wild Atlantic Way. Réduisez vos émissions! 15 €.

Manger: La cuisine familiale Stonecutter’s Kitchen propose de copieux plats faits maison, tandis que les balançoires de jardin et les tabourets de crapaud plairont aux enfants après le dessert.

Rester: Le Doolin Hotel doit se classer parmi les hôtels les plus verts d’Irlande avec des initiatives allant de la collecte de l’eau de pluie à la culture de ses propres légumes.

Eagles | Lough Derg

Avec la libération de dix autres poussins dans la nature le mois prochain, l’avenir et la fortune de l’aigle à queue blanche en Irlande s’annoncent prometteurs. Les rives du Lough Derg, le long des Cœurs cachés d’Irlande, sont l’une des régions où les rapaces se sont épanouis, avec un couple qui nidifierait actuellement sur les rives du lac Tipperary. Voir les oiseaux voler au-dessus de leur tête est un spectacle à voir et étant donné leur taille, il est impossible de se mêler de quoi que ce soit d’autre. Si vous souhaitez ajouter un aigle royal à votre photo, vous devrez vous aventurer plus au nord et vous rendre au parc national de Glenveagh, dans le Donegal, pour les voir monter en flèche.

Manger: Le Lough Derg Inn à Terryglass propose une excellente cuisine gastronomique Tipperary avec un cadre pittoresque pour démarrer.

Rester: Pour vous sentir vraiment en harmonie avec la nature, installez-vous au Lakeside Holiday Park dans le village de Clare à Mountshannon.

Yew Forests | Killarney

Bien qu’il s’agisse de l’une des grandes régions sauvages d’Irlande, le parc national de Killarney est peut-être moins connu pour abriter l’une des rares forêts d’if restantes en Europe. La boucle Reenadinna Woods est un sentier de 6 km près de Muckross House qui balaie la vue sur le lac et la montagne avant d’envelopper les marcheurs avec les bois de contes de fées noueux qui donnent son nom au sentier. Bien que les cerfs Sika soient monnaie courante dans le parc, vous n’en apercevrez pas trop ici car ils sont clôturés pour protéger la flore!

Manger: Le Porterhouse est un endroit idéal pour les bières locales et les plats allant de l’agneau du Kerry aux plats végétaliens.

Rester: Le Slieve Bloom Manor est un Bed & Breakfast respectueux de l’environnement qui privilégie les petits-déjeuners locaux et les paniers-repas sans litière.

Atlantic Shores | North Mayo

Parc national de Wild Nephin Ballycroy.Parc national de Wild Nephin Ballycroy.

L’île de Bartragh, une île inhabitée de l’estuaire de Moy, abrite une grande colonie de phoques qui vivent sur le banc de sable sur la gauche lorsque vous vous dirigez vers la baie de Killala. L’île est accessible en bateau, en kayak ou même à pied à marée basse! Ailleurs dans la région, la péninsule de Kilcummin est un endroit connu pour les dauphins et les petits rorquals ou vous pouvez simplement apporter votre tuba pour la jetée de Kilcummin.

À la recherche de wilds encore plus grands! Enfilez vos bottes et visitez le parc national de Ballycroy.

Manger: Le café On The Way à Killala où tout fait à partir de zéro (essayez les salades bio du cru)!

Rester: Brigown est un B & B accueillant sur le quai de Ballina où Ban an tí Marjorie organise des cours de pâtisserie informels dans sa cuisine.

Promenade de la faune | Wicklow

Le jardin de l’Irlande a son côté sauvage. Au milieu de ses sentiers infinis, le parc national des montagnes de Wicklow propose une promenade pour les familles avec des «traces de mammifères et des signes» où vous apercevez des cerfs et des chèvres sauvages et retracez les empreintes de pattes de blaireaux et d’écureuils roux indigènes.

Manger: Il y a quelque chose dans le houmous. Faites le plein de fournitures de pique-nique à The Happy Pear à Greystones et vous serez bien alimenté pour vous attaquer à l’une des pistes les plus difficiles du parc. Rester:

Rester: Vous garderez le moral élevé et l’empreinte carbone faible avec un séjour confortable au Glendalough Camping.

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