Hemingway’s Boat, Windjammers & Lobsters dans la Mecque des bateaux en bois du Maine au USA

Au début de cette année, j’ai été invité dans l’un des hauts lieux de la construction de bateaux en bois aux États-Unis. Vous vous évadez dans le Maine après un été chaud d’août dans le sud de la Floride ? Pourquoi pas? J’étais en mission pour YachtWorld sans arrière-pensée. Faire des recherches et faire des reportages sur la construction de bateaux en bois était une tâche louable, mais retourner dans mon ancienne maison pour visiter des repaires à la fois familiers et nouveaux de la Nouvelle-Angleterre était encore plus intrigant. Et mes papilles gustatives attendaient avec impatience un vrai « homard » du Maine !

Prendre l’avion pour Boston pour ma première visite post-« Big Dig » a été un régal, en particulier trouver le restaurant de fruits de mer ReelHouse à East Boston, à proximité, comme premier arrêt. Là, j’ai rencontré Ryan de Boat Trader et l’équipe vidéo qui nous accompagnait et pendant le voyage pour capturer toute l’expérience sur film. Les maquettes de bateaux Riva derrière le bar m’ont donné l’impression de partir du bon pied alors que l’équipe et moi avons respiré notre premier avant-goût de la Nouvelle-Angleterre, puis nous sommes partis pour 4 heures de route vers le nord.

Le chantier naval de Brooklin

Une arrivée tard dans la nuit sous une pluie battante nous a préparé pour une belle matinée fraîche alors que nous partions de la charmante ville d’Ellsworth pour Brooklin, Maine, l’autoproclamée «Capitale mondiale de la construction de bateaux». Des routes sinueuses à travers des fermes pittoresques, des champs et de petites villes pittoresques ont préparé le terrain pour notre arrivée sur les quais du Brooklin Boat Yard, une grande usine de construction de bateaux en bois, qui a commencé comme une usine de sardines dans les années 1890.

Brooklin Boat Yard à Brooklin Maine

Ci-dessus : Le Brooklin Boat Yard à Brooklin Maine, l’un des épicentres de la construction de bateaux en bois en Amérique. Photo par Amy Richmond.

Nous avions prévu de faire une visite approfondie de l’usine de bateaux en bois plus tard (pour un prochain épisode de Les vendredis d’usine de boats.com – une série de vidéos que j’anime également) mais d’abord, nous étions prêts à faire une croisière autour de l’Eggemoggin Reach, sur un bateau en bois très spécial. Notre objectif était de capturer des images de ce navire unique dans le cadre de la nouvelle série de vidéos à venir de YachtWorld « Cult Classics », une série de vidéos de style documentaire sur « un groupe sélectionné de constructeurs de yachts vénérés qui ont gagné un public extrêmement fidèle de fans et de propriétaires dévoués , les aidant à atteindre un statut presque « culte » ». Heureusement pour nous, la célèbre régate Eggemoggin Reach se déroulait également en même temps, ce qui offrait des vues spectaculaires sur les voiliers et les marins dans des conditions de navigation presque parfaites dans le Maine.

Le nouveau bateau Hemingway, une véritable « légende »

Au chantier naval de Brooklin, notre objectif du tournage était amarré. « Legend », le magnifique bateau en bois de 38 pieds construit par Wheeler Yachts au Brooklin Boat Yard, est une reproduction bien documentée et précise du bateau de pêche d’Ernest Hemingway, Pilar. Mais l’histoire est bien plus que cela.

Wheeler 38 - Légende Le bateau Hemingway Pilar Reconstruit

Ci-dessus : LEGEND, la coque numéro un du nouveau yacht Wheeler 38, se trouve sur les quais de Brookline, dans le Maine. Photo par Amy Richmond.

Wheeler Yacht Company, qui a construit le légendaire bateau de pêcheur et d’auteur en 1934 dans son usine de Brooklyn, NY, a été dissoute en 1963. Pendant des décennies, plus aucun Wheeler Yacht n’a été fabriqué et la société a apparemment disparu dans l’histoire. Wes Wheeler était le seul fils de Wheeler qui a décidé de ne pas s’en tenir à l’entreprise familiale de construction de bateaux et s’est aventuré dans une carrière dans le pétrole et les produits pharmaceutiques. Des décennies plus tard, dans un étrange coup du sort, l’acteur Andy Garcia a trouvé les coordonnées de Wes et l’a appelé à l’improviste pour lui demander s’il faisait partie de la famille Wheeler d’origine qui avait construit Hemingway’s Boat. Lorsqu’il a répondu oui, Garcia a demandé s’il serait intéressé par la construction d’une reproduction de Pilar pour un prochain film hollywoodien sur Ernest Hemingway.

Wes Wheeler à la barre de la légende

Ci-dessus : Wes Wheeler à la barre de LEGEND, le nouveau yacht Wheeler 38. Photo par Amy Richmond pour YachtWorld.

En fin de compte, Andy Garcia a fini par choisir de financer la modernisation d’un Wheeler Playmate de 31 pieds que Wes lui a trouvé afin d’atteindre l’objectif de créer un authentique bateau de pêche en bois à la Hemingway, plutôt que d’en construire un nouveau. À ce jour, le film Hemingway n’a pas encore été réalisé pour un certain nombre de raisons. Mais toute l’affaire a rendu Wes Wheeler accro à l’idée de recréer le véritable compagnon de jeu 38 ‘avec un design rétro uniquement avec la technologie d’aujourd’hui. Lui et sa femme Marianne en ont parlé et ont finalement décidé de reprendre le projet ensemble et de ressusciter le nom de Wheeler Yachts pour construire le nouveau Wheeler 38.

Wheeler Yacht Company - Wes et Maryann avec Ryan McVinney et Marilyn DeMartini

Ci-dessus, de gauche à droite : Ryan McVinney, Marianne Wheeler, Marilyn DeMartini et Wes Wheeler à bord de LEGEND. Photo par Amy Richmond.

Recréer une icône

Après une vie passionnante de voyages et de navigation de plaisance, lui et Marianne ont pleinement embrassé le nouveau projet – ainsi que tous ses bourbiers – alors qu’ils se rendaient à Cuba pour explorer et mesurer chaque centimètre du Pilar original avec la nièce d’Hemingway, Hilary Hemingway. Autre curiosité et connexion avec Cuba, Wheeler Shipbuilding Co. avait également construit le Granma de Fidel Castro en 1943, le yacht de 60 pieds qui a emmené les combattants de la Révolution cubaine en 1956 du Mexique à Cuba pour renverser le régime de Batista. Ce bateau est maintenant un artefact au Musée de la Révolution à Cuba.

Jonglant maintenant avec son propre travail et devenant un constructeur de bateaux en bois, Wes Wheeler a trouvé un nouveau zèle dans l’entreprise familiale et lorsqu’il a rencontré Steve White au célèbre «Vintage Weekend» de l’Ocean Reef Club, il a découvert que White avait déjà fait des recherches sur les bois, les finitions et les designs. pour construire un nouveau Wheeler. Les deux sont depuis devenus partenaires commerciaux et amis dans la quête pour construire le parfait nouveau Wheeler 38 Playmate.

Proue du yacht Wheeler 38

Ci-dessus : La proue du nouveau yacht Wheeler 38. Photo par Amy Richmond pour YachtWorld.

Le processus de construction

De retour à l’usine de Brooklin, dans le Maine, où le nouveau Wheeler 38 a été construit, nous avons rencontré Steve White, le constructeur de bateaux de troisième génération qui a créé le premier voilier moulé à froid, Vortex, avec cette méthode et ce bateau, toujours utilisé aujourd’hui. White a construit le bateau selon les spécifications, mais ne l’a jamais vendu et aime le naviguer régulièrement. Son grand-père, Howard, a commencé le chantier naval après la Seconde Guerre mondiale et est né en 1899, la même année qu’Ernest Hemingway. White a appris le métier de son père, le concepteur de yachts, Joel White, et bien qu’il ait quitté le Maine pour l’école et s’est attardé à d’autres occupations, il est rentré chez lui à Brooklin dans les années 1950 pour perpétuer la tradition. Il voit maintenant à la fois l’usine en contrebas et la mer au-delà depuis la fenêtre de son bureau d’angle au troisième étage. Des plans, des plans, des croquis et des dessins de grands bateaux en bois construits là-bas ornent chaque mur et bureau. La structure ressemble au berceau des légendes.

Steve White Brookline Boat Yard

Ci-dessus : Steve White du Brooklin Boat Yard et Marilyn Demartini discutant de la construction de bateaux en bois. Photo de Ryan McVinney pour YachtWorld.

Coque n°1 : un chef-d’œuvre de la construction de bateaux en bois

La première coque du nouveau yacht Wheeler 38 est une déclaration de construction de bateaux en bois classique, grâce à la collaboration de Marek Yacht et Bill Prince Yacht Designs, rétro-ingénierie et moulée à froid par une équipe de Brooklin Boat Yard, dirigée par Eric Stockinger. À 39 pi 4 po avec un faisceau de 12 pi et un tirant d’eau de 3 pi 5 po, le bateau de 20 600 livres brille de la proue à la poupe, avec du teck brillant, une coque peinte en noir avec une bande de botte blanche et le logo Wheeler arborant divers moulages spécifiques accents de quincaillerie en acier inoxydable et chrome. Sous la ligne de flottaison, la coque a été modifiée pour s’adapter aux vitesses plus élevées et à une meilleure maniabilité du yacht. Mais elle a toujours ce look classique, et l’esprit du bateau d’Hemingway prend vie dans ce nouveau bateau.

Caractéristiques modernes intégrées avec goût et subtilité

D’autres nouvelles technologies deviennent évidentes à mesure que vous explorez le bateau de près, y compris des ajouts comme le Seakeeper 3, le propulseur d’étrave, l’ancre d’étrave, le Zipwake, les essuie-glaces et la rampe anti-éclaboussures. Des rails et des cordes en acier inoxydable sur le pont arrière ont également été ajoutés pour rendre le tableau arrière incliné plus sûr pour la croisière, plutôt que de tirer de gros poissons. Une échelle utilisée par Hemingway pour accéder au toit a été ajoutée, bien que moins fonctionnelle dans le nouveau modèle.Ryan McVinney à bord du bateau Legend Wheeler 38 Ernest Hemingway

Ci-dessus : (L) Ryan McVinney s’appuie sur l’échelle décorative inspirée de l’une des caractéristiques préférées d’Ernest Hemingway de PILAR, maintenant reproduite sur LEGEND, coque n° 1 du Wheeler 38. (R) La plaquette Wheeler Yacht Company à bord de LEGEND. Photo par Amy Richmond pour YachtWorld.

Tous les commutateurs opérationnels sont cachés derrière les trappes de barre en bois d’acajou ; un tableau de bord en acier inoxydable abrite des jauges analogiques qui se connectent au réseau NMEA, démentant l’écran tactile et les commandes iPad/iPhone et les chargeurs de téléphone inductifs. Le bateau est propulsé par des moteurs Yanmar 370 HP, choisis pour leur ajustement dans le compartiment moteur étroit, et navigue facilement à 26 nœuds. Même le volant en acier inoxydable et en bois a été récupéré et reproduit pour se sentir original, tout en répondant aux nouvelles technologies. La quincaillerie chromée à l’ancienne sur les fenêtres facilite la ventilation de l’air frais tandis que la climatisation est intelligemment placée et cachée dans tout le bateau, tout comme le système audio, qui se répercute sous les sièges du salon.

Wheeler 38 Barre et Volant

Ci-dessus : Le volant en acier inoxydable avec poignées en grain de bois aux commandes de la barre principale du Wheeler 38. Photo d’Amy Richmond.

Design d’intérieur

Marianne Wheeler a pris en charge les intérieurs, avec l’aide de Martha Coolidge Designs, une résidente du Maine spécialisée dans les classiques. L’aspect rétro des tissus et des meubles en acajou confère au bateau authenticité, confort et élégance là où Hemingway privilégiait l’utilitaire. Des sols en sapin de Douglas, une télévision qui ressemble à de l’art encadré, des chaises qui stockent le vin sous les coussins, des rangements de cuisine et de la Chine personnalisée, et une couchette queen plutôt que des couchettes, donnent à Legend tout le confort de croisière souhaité, avec une hauteur sous barrot de 6′, des rangements, du bois loquets–et beaucoup de classe.

Conception d'intérieur de cabine de yacht Wheeler 38

Ci-dessus : Sous les ponts dans le salon principal de l’intérieur de la cabine à bord du Wheeler 38. Photo de Ryan McVinney.

Sur l’eau avec la légende

Le bateau se manie facilement, a l’air incroyable et la coque n ° 2 est actuellement en cours de planification avec plusieurs demandes de renseignements sur les nouvelles commandes d’une apparition au salon nautique du Maine. Legend s’est rendu au salon nautique de Newport peu de temps après notre croisière à bord, où beaucoup d’autres sont susceptibles de tomber amoureux de cet incroyable yacht. Alors maintenant, le bateau unique qui est devenu une passion pour un non-constructeur de bateaux a ramené la troisième génération de Wes Wheeler dans le giron de l’entreprise de construction de bateaux en bois.

Pont arrière du Wheeler 38

Ci-dessus : Le pont arrière du Wheeler 38 en cours de route. Photo par Amy Richmond.

Steve White et son équipe sont impatients d’avoir une nouvelle construction, ayant appris sur la coque n°1 comment incorporer la technologie au 38 classique. rivaliser pour l’espace dans ce bateau, pour intégrer toute la technologie dans la structure.

Marilyn DeMartini Ryan McVinney Marianne Wheeler Yacht

Ci-dessus : Marilyn DeMartini avec Ryan McVinney et Marianne Wheeler à bord du Wheeler 38. Photo par Amy Richmond.

Avec Legend à notre actif, y compris une croisière l’après-midi pour voir la course d’alimentation de la régate Eggemoggin Reach – une pléthore visuelle de voiliers vintage et classiques – nous nous sommes dirigés vers une autre légende locale de Brooklin, la WoodenBoat School.

Régate Eggemoggin Reach

Ci-dessus : Deux voiliers dans la régate Eggemoggin Reach. Photo de Ryan McVinney.

The WoodenBoat School – Là où la tradition vit

Ressource et destination recherchées pour les constructeurs de bateaux en bois, la WoodenBoat School est détenue et exploitée par WoodenBoat Magazine, dont le fondateur et rédacteur en chef, Jon Wilson, l’a créée il y a 41 ans pour préserver l’art qu’il a entrepris et adopté comme une jeunesse et en a fait une carrière et une passion à l’âge adulte. Nichée dans une rue latérale, un campus de 64 acres, comprenant un terrain de camping ouvert aux étudiants et au public (avant COVID), l’école respire le charme d’antan de son poêle à bois, de ses huttes en bois Quonset, de son artisanat en bois ancien. outils et de nombreux souvenirs laissés par les promotions.

École de construction de bateaux en bois dans le Maine

Ci-dessus : l’école WoodenBoat à Brookline, dans le Maine. Photo de Ryan McVinney.

Il y a plus de 90 cours à l’école, allant de la forge au matelotage, au travail du bois et à la fabrication de modèles. Les classes sont principalement composées de 45-50 ans, avec de longues files d’attente d’étudiants en herbe pour tout construire, des kayaks aux voiliers en passant par les doris. Étonnamment, peu d’étudiants plus jeunes sont en lice pour des postes dans l’industrie maritime.

La construction de bateaux en tant que compétence créative

Selon Bill Hilsinger, qui a dirigé l’école pendant 38 ans, « Les gens apprécient la nature pratique de l’école, ce ne sont pas des cours magistraux et des PowerPoints. Nos excellents instructeurs permettent aux gens de se sentir créatifs, d’acquérir de nouvelles compétences et de faire quelque chose de leurs propres mains. Il y aura toujours des gens qui voudront le faire. directeur de Legend, prendra désormais en charge l’exploitation de l’école, bien que Hilsinger soit probablement impliqué à mesure que le nouveau chapitre évolue.

École de construction de bateaux en bois dans le Main

Ci-dessus : Bateaux en bois à la WoodenBoat School à Brookline, ME. Photo par Amy Richmond.

Maine Windjammers à Camden Harbour

Sur le chemin de notre prochaine aventure, Camden, Maine, nous avons vu le Front Street Boat Yard, une étendue impressionnante, où Steve White s’est associé à plusieurs autres marins pour créer une grande entreprise de services sur la côte voisine de Belfast. Une fois arrivés à Camden, nous avons trouvé une autre ville pittoresque avec un port magnifique, rempli de tous les types de bateaux, y compris une flotte bien conservée de voiliers Windjammer en bois et en acier qui offrent toujours une croisière rétro pour un maximum de 29 passagers qui peuvent Participez à l’expérience de la voile alors qu’ils sautent d’île en île à travers l’archipel naturel du Maine.

Le Windjammer « Angélique »

Ici, nous avons sauté à bord du Windjammer Angelique et avons visité le navire avec le capitaine Dennis Gallant. L’Angélique est une coque en acier « Brixham chalutier » construit avec un pont et des mâts en bois qui représente un chalutier de pêche anglais (vers 1880) qui pêchait en mer du Nord. Elle combine les normes de sécurité du 21e siècle avec l’authenticité d’un coupe-vent classique du 19e siècle.

Le Windjammer Angélique

Ci-dessus : Le Windjammer Angelique à Camden Maine. Photo de Ryan McVinney.

Ses voiles rouges sont d’époque car il était courant en Angleterre de traiter les voiles pour rendre la toile de coton plus résistante à la moisissure avec du suif, de l’acide tannique et de l’ocre rouge. Il mesure 130 pieds de long avec un pont de 95 pieds et une coque à grand tirant d’eau avec une largeur de 23 pieds et une quille complète qui assure une stabilité maximale même dans des eaux agitées. Les ponts en bois, les perches et les intérieurs donnent aux voyageurs le charme d’antan, tout en profitant de la sensation émouvante de la côte tranquille du Maine.

En savoir plus sur les bateaux à homard: le Stanley de 36 pieds

Un autre arrêt par excellence du Maine lors de notre voyage sur la route – nous avons navigué jusqu’à Bar Harbor avec McVinney, dans sa Mustang convertible blanche menthe de 1965 pendant que l’équipe filmait un segment pour un prochain épisode de Terrains de jeu des marchands de bateaux. Pour ceux qui ne le savent pas, Bar Harbor est une destination touristique majeure, mais avec des racines de pêche.

1965 Ford Mustang Penny Lane Ryan McVinney Marilyn DeMartini

Ci-dessus : Marilyn Demartini dans une Ford Mustang 1965 à Bar Harbor Maine, lors d’un tournage pour YachtWorld et Boat Trader. Photo de Ryan McVinney.

Là, nous avons rencontré Dallas Hodgkins, un pêcheur de homard de troisième génération qui était également conducteur de bateau d’observation des baleines. Alors que le bateau de pêche au homard en bois de son père se trouve à proximité dans le port, Hodgkins tire toujours des homards tous les jours de son propre Stanley de 36 pieds, « Pur Via », pour le restaurant de son cousin, C-Ray Lobster, où nous avons finalement apprécié le dîner complet au homard du Maine , avec des bateaux à vapeur, du maïs et des IPA locales.

Marilyn DeMartini - Bateaux à homard du Maine

Ci-dessus : Marilyn DeMartini déguste du homard frais pêché sur le bateau Dallas Hodgkins 36 Stanley au restaurant C-Rays Lobster pound à Bar Harbor, dans le Maine.

La barbe pleine de Hodgkins, les bottes en caoutchouc et le couteau attachés à sa salopette, brossent un tableau complet du robuste homard du Maine qui nourrit toujours le monde avec la délicatesse qui était autrefois donnée aux prisonniers et aux serveurs. C’est une profession de ceux qui sont faits de « trucs plus sévères » qui valorisent la tradition autant que le travail et le produit.

Lobsterman Dallas Hodgkins et Ryan McVinney à bord d'un langoustier du Maine.

Ci-dessus : Ryan McVinney et Lobsterman Dallas Hodgkins à bord d’un langoustier du Maine. Photo par Amy Richmond.

Le Maine a une personnalité qui lui est propre, un littoral accidenté, peuplé de gens robustes qui aiment la mer. Ceux qui peuvent résister à l’hiver restent toute l’année, accroupis pendant la neige, le froid glacial et la mer déchaînée. Les snowbirds, qui aiment les étés, se retirent vers le sud lorsque les Nor-easters soufflent, mais comptent les jours jusqu’à ce qu’ils retournent au confort du vieux monde de la Nouvelle-Angleterre, où l’histoire de l’Amérique a des racines profondes depuis les premiers pèlerins qui sont venus dans le Nouveau Monde de la mer – et encore sentir son appel.

Homard du Maine

Ci-dessus : Un dîner de homard classique du Maine à la cabane à homard de C-Ray à Bar Harbor Maine. Photo par Amy Richmond.

Super post