Excursions en voilier et en bateau sur l’île de Wight

Si vous demandez à quelqu’un qui a un vif intérêt pour la voile, vous pouvez parier qu’il a entendu parler du Solent et de l’île de Wight. Séparant l’île du continent, le Solent s’étend sur 20 miles de long et est l’une des étendues d’eau les plus fréquentées au monde, servant de voie de navigation principale, ainsi que de plaque tournante pour les sports nautiques.

Beaucoup de gens choisissent de se diriger en utilisant les excellentes liaisons par ferry, mais de même, beaucoup de gens aiment faire leur propre chemin, naviguant par le vent ou la puissance de leur yacht à moteur. Si vous avez le savoir-faire nautique, l’île de Wight est l’un des meilleurs endroits pour naviguer, offrant un accueil chaleureux toute l’année.

Cowes et son patrimoine nautique

La ville nautique la plus célèbre, Cowes est le haut lieu de la voile et abrite le Royal Yacht Squadron, fondé en 1815. Connue dans le monde entier pour son héritage de course, la toute première Coupe de l’America s’est tenue ici en 1851 et est toujours la la plus grande course du calendrier nautique international à ce jour. La course annuelle Round the Island attire plus de 1600 bateaux en juin, des amateurs aux visages célèbres, et Cowes Week elle-même est l’un des événements sportifs les plus réussis du Royaume-Uni et se déroule ici au début du mois d’août depuis 1826.

Le plaisir ne s’arrête pas non plus sur la terre ferme, car la ville de Cowes possède un certain nombre de pubs et de restaurants où vous verrez régulièrement ceux des huiliers rouges se mélanger avec ceux des civvies. Les boutiques se trouvent à côté de chandeliers bien approvisionnés et les marinas locales ont d’excellentes installations pour les marins en visite tout au long de l’année.

West Wight, ville portuaire historique

Une base idéale pour explorer l’ouest de l’île. Yarmouth est une ville portuaire historique, centrée sur une place de marché. Plus calme que le côté est de l’île, l’ouest est magnifiquement préservé, mais ne vous y trompez pas, il y a un nombre surprenant de pubs proposant tous une boisson de bienvenue. La ville elle-même est jolie carte postale avec une jetée classée grade II offrant une vue imprenable sur le Solent. Vous trouverez un certain nombre de magasins indépendants et de cafés confortables parfaits pour se réchauffer et se sécher en cas de besoin.

East Wight, pêche et vues

Bembridge, situé dans le point le plus à l’est de l’île, est un village côtier animé, considéré comme l’un des plus grands villages du Royaume-Uni. Le port substantiel abrite également la flotte de pêche locale desservant les cafés et restaurants avec leur célèbre crabe et crustacés. Le centre est pittoresque avec un village par excellence, tout comme sa vue sur la mer voisine qui abrite une communauté de voile passionnée de dériveur. Vous y trouverez toutes les commodités dont vous avez besoin ainsi que des pubs et des restaurants animés. Bembridge possède son propre bureau portuaire et abrite également l’une des stations de sauvetage RNLI les plus photographiées du pays avec son imposante jetée de lancement et son hangar à bateaux architectural achevé en 2010.

Porte d’entrée de l’île

Ryde est une ville balnéaire animée, régulièrement appelée la «porte de l’île» et un point d’arrêt idéal pour des vacances à la voile en famille le long de la côte sud. Il y a des kilomètres d’excellentes plages de sable et des eaux peu profondes avec des activités à peu près dès que vous descendez du bateau, y compris des lacs de bowling et de plaisance.

Avec son port de loisirs relativement petit qui s’assèche complètement à marée basse, Ryde bénéficie d’une vue sur le Spithead, une section d’eau occupée où le Solent rencontre la Manche, avec de grands navires qui passent. Avec une jetée victorienne, une esplanade par excellence et une grande variété de pubs, bars, cafés et restaurants, il y a de quoi vous occuper.

Tant de choix

En plus de ces principaux ports de l’île de Wight, il existe des estuaires et des refuges moins connus qui valent la peine d’être explorés. Newtown Creek est un véritable joyau caché, un paradis pour la faune et appartient au National Trust qui maintient quelques amarrages pour les visiteurs. C’est l’arrêt parfait pour s’éloigner de tout. Pour les aventuriers, Ventnor est situé près de la pointe sud de l’île et dispose d’un petit havre de pêche accessible à marée haute. Mais attention à esquiver les casiers à homard qui sont parsemés autour de l’entrée. La ville du comté de Newport a un port de marée populaire, le quai a de bonnes installations et est à seulement deux minutes à pied du centre-ville. Le port de l’île se trouve également sur la rivière Medina, juste au nord de Newport et sur le chemin d’East Cowes.

Une visite à l’île de Wight est toujours une expérience magique rendue d’autant plus mémorable lorsque vous arrivez par le vent.