Elba 45 – Fountaine Pajot |Catamarans

Le battage médiatique entourant ce yacht était tel que Fountaine Pajot avait vendu plus de 100 coques Elba 45 avant même que la première ne sorte du moule. La réponse du client a convaincu le constructeur de catamaran basé à La Rochelle de commencer à travailler sur un deuxième ensemble d’outillage afin qu’il puisse compléter plus de 50 de ces yachts chaque année.

Certes, à 45 pieds de LHT, c’est un endroit idéal pour les chats de croisière, mais même ainsi, il est presque sans précédent d’avoir pré-vendu les deux premières années de production.

Armé de ces connaissances, mes attentes étaient élevées alors que je traversais les eaux protégées du Río Sado juste au sud de Lisbonne au Portugal pour les essais en mer. Et même si je n’ai certainement pas été déçu par ce que j’ai vu se balancer au quai, il faut plus qu’un coup d’œil sur les lignes de l’Elba 45 pour comprendre l’attrait qu’elle exerce.

Cela ne veut pas dire que les premières impressions ne sont pas bonnes. Comme avec la plupart des catamarans modernes, l’Elba 45 a des topsides imposants, en particulier vers la proue, donc a une présence assez physique. Ajoutez à cela le vaste vitrage du salon et les grandes lumières de la coque, et vous obtenez un bateau d’apparence moderne. Le design d’Olivier Racoupeau est aérodynamique, contrairement à Lagoons, par exemple: elle a des vitres légèrement en arrière et une courbe fluide vers le roof.

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Le nouvel Elba 45 est la prochaine génération de l’hélia 44 à succès, avec des coques plus rapides et un plus grand volume intérieur

Il y a quelques petits détails qui révèlent le degré de réflexion approfondie qui a été apportée à ce nouveau modèle. Il y a une jupe utile aux ailes du tableau arrière pour que vous puissiez facilement monter à bord par le côté, par exemple. Et sur ce modèle, les bossoirs avaient été remplacés par la plate-forme de bain optionnelle «transformateur» (17 200 €), qui peut soulever hydrauliquement une annexe jusqu’à 3,2 m de long et 150 kg de poids.

La hauteur sous le toit rigide est également excellente. Tout cela représente environ deux ans de travail de conception à travers quelque 150 rencontres entre Berret-Racoupeau et Fountaine Pajot. «Le 45 est le cœur du marché de Fountaine Pajot, nous n’avons donc pas le droit de nous tromper sur quelque chose qui n’a pas fonctionné», me dit flegmatiquement Racoupeau. «Innover ou prendre des risques est toujours un défi majeur.»

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Lancer une toute nouvelle marque de voile à cette époque d’incertitude économique est un geste rare et courageux. XCS…

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Quelque chose de grand s’est produit dans la navigation océanique. Ce pourrait être le point de basculement dans les 34 ans d’histoire de l’Atlantique…

Défis de conception

Bien que Racoupeau ait conçu le prédécesseur à succès de l’Elba 45, l’Hélia 44, il est revenu aux premiers principes sur le nouveau bateau, en testant une gamme de nouvelles formes de coque avec moins de traînée. «Nous l’avons réduit [drag] de 10% et cela permet au bateau de mieux naviguer à moyenne et haute vitesse, et plus efficacement sous le moteur », explique Racoupeau. « Cela peut ne pas sembler grand-chose mais, pour nous, c’est un gros problème. »

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L’espace de détente sur le flybridge a été multiplié par trois dans le nouveau modèle

L’équipe de conception a même réussi à rendre la coque plus longue de 15 cm et plus large de 15 cm, introduisant un petit échine dans la section arrière. «Ce type de forme de coque sera utilisé sur les futurs designs de Fountaine Pajot», confirme Racoupeau.

Le flybridge est un autre point central des travaux de conception du nouveau bateau. L’Hélia offrait également un espace de détente sous la flèche à côté du poste de barre, mais l’Elba 45 est vraiment parti en ville.

Des sièges pour quatre ou cinq et un grand bain de soleil couvrent plus de 10 m2 – près de trois fois la surface offerte par l’Hélia. Par une journée nuageuse au Portugal, vous ne comprenez pas vraiment, mais il n’est pas difficile d’imaginer un dîner avec vue ici, et cela signifie une bonne compagnie pour le barreur au milieu de l’océan.

Il y a une console avec porte-boissons et un petit renfoncement pratique pour les effets personnels, et encore de la place pour les panneaux solaires le long du bord de fuite du toit rigide. Le compromis est une flèche légèrement plus haute, qui à son tour soulève le centre d’effort de la voile, créant plus de force latérale.

«Nous avons vraiment agrandi le flybridge avec des zones plus confortables et des zones de détente», explique Racoupeau. «En même temps, je voulais vraiment garder le poste de pilotage classique du Fountaine Pajot au milieu, là où il est en sécurité. Je ne voulais pas le mettre sur le flybridge. »

Cette barre constitue un compromis efficace entre un flybridge pur et simple, qui ajoute du cachet pour certains, et un poste de pilotage de cloison qui lorgne au-dessus du roof. Il y a de la place pour deux au volant, et une fosse spacieuse devant lui pour que quelqu’un puisse se débarrasser de trois grands winchs Lewmar 50 montés sur le toit.

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Il y a beaucoup de place pour tenir compagnie au barreur

Si vous étiez à une main, vous auriez besoin d’engager le pilote automatique pour se déplacer et couper, mais toutes les écoutes et les lignes de contrôle à l’exception du gennaker ou de la voile codée en option reviennent au poste de barre, principalement sur de belles courtes courses qui restent friction vers le bas. Même les écoutes de génois reviennent à travers le roof: parfait pour la maniabilité de la voile, mais présentant un risque avec leur agitation dans l’amure.

Ailleurs sur le pont, l’Elba 45 offre une gamme impressionnante d’espace extérieur, l’accent étant mis sur le fait de manger dans le cockpit et de s’y prélasser, sur le flybridge ou sur les bains de soleil du pont avant. Le cockpit profond offre des canapés et un transat pour que vous puissiez choisir où et comment faire votre sieste l’après-midi. Et vous pouvez opter pour une plancha intégrée ou un barbecue à côté de l’unité d’assise de tableau arrière.

Pour autant, les fruits les plus remarquables de la refonte de Racoupeau se trouvent à l’intérieur. «Les volumes dans le salon et dans les cabines sont beaucoup plus importants», affirme Racoupeau. Je n’ai pas d’Hélia sous la main pour faire la comparaison, mais une chose me frappe dès que je rentre dans le salon: ce bateau est une question d’habitabilité et d’espace intérieur.

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Un nouvel espace de détente a été créé à l’avant du carré, dont les fenêtres enveloppantes sont plus grandes que jamais

D’une superficie de 17 m2, le carré n’a peut-être pas beaucoup changé de forme, mais il a été reconfiguré pour rendre la cuisine plus ouverte et améliorer le rangement. Mais le bateau n’est pas un Tardis, donc bien sûr, il existe un compromis qui ne conviendra pas à tous. «De notre expérience personnelle, nous avons vu que nous utilisons de moins en moins la table à cartes», explique Racoupeau. «Nous y allons pour obtenir des informations, mais pas pour nous asseoir et travailler comme nous le faisions dans le passé.»

Ainsi, le traceur et le tableau de bord ont été rétrogradés de l’avant de la salle à une zone plus petite autour d’une armoire technique sur le côté tribord de la porte arrière. Vous pouvez toujours tirer une chaise et consulter la lecture – qui se trouve maintenant à quelques pas du bas des escaliers du poste de barre – mais il n’y a pas d’espace dédié pour étaler un graphique et commencer à travailler avec le traceur et les diviseurs.

C’est un problème qui divise les marins. Mais si, comme moi, vous regrettez la perte de la table à cartes, alors au moins la table basse ou les surfaces planes derrière les canapés serviraient.

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La cuisine s’est déplacée vers l’extrémité arrière du carré et la table à cartes rétrogradée sur une étagère par les instruments

La taille de l’intérieur compte

Le volume précédemment dédié à la table à cartes a été utilisé pour augmenter le carré et la cuisine. «Nous avons introduit le concept de la méridienne», dit Racoupeau, «un endroit où les gens peuvent prendre un verre, lire quelque chose sur l’iPad, se détendre sur une chaise; rester toujours au milieu de la zone pour pouvoir discuter, partager avec des amis. »

C’est un stratagème réussi, avec le canapé en forme de L profond et confortable qui ressemble plus à quelque chose d’emprunté au monde des superyachts qu’à des sièges de yacht standard.

La cuisine est bien équipée, avec l’évier le long de la cloison arrière du carré et la plaque de cuisson à bâbord, ponctuée par les escaliers descendant vers les cabines en contrebas. Diviser la cuisine de cette manière n’est peut-être pas idéal, mais cela crée plus d’espace et maintient la connexion avec le cockpit via la fenêtre arrière basculante et la porte escamotable.

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L’aménagement du cockpit est flexible et convivial grâce aux portes et fenêtres ouvrantes qui le relient au carré

Le bateau standard offre un grand réfrigérateur 190lt au tribord, et un réfrigérateur 130lt en option ou un congélateur 90lt près de l’évier. La capacité d’eau douce est de 700 l raisonnable, et il existe une option pour inclure un dessalinisateur de 60 l / h 12V pour les croiseurs Bluewater, ou un modèle plus costaud de 180 l / h sur le système 220 / 110V.

Deux configurations intérieures de base sont proposées – la version maestro (propriétaire), qui consacre toute la coque bâbord à une cabine double avec TV dépliante, coiffeuse, rangement de vêtements vraiment copieux et une grande salle de douche et des têtes.

L’alternative est la configuration à quatre cabines et quatre têtes, qui coûte 4000 € de plus. Il y a également de la place pour une seule couchette d’équipage dans la proue tribord et un équipage se dirige vers bâbord, bien que cela égratigne l’espace de casier de voile très pratique.

La refonte de Racoupeau a également ouvert le vestibule entre les deux cabines tribord en supprimant le plafond en bois qui séparait cet espace du carré de l’Hélia. «Cela donne l’impression d’avoir plus d’espace, avec plus d’air frais dans le couloir et dans la coque», dit-il. «De mon point de vue, c’est le pire endroit dans les catamarans normaux: sombre et clos.» Cela ressemble à un petit détail mais, étrangement, il a absolument raison.

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Les cabines doubles disposent toutes de lits semi-insulaires

La qualité de la finition est comme on peut s’y attendre dans un yacht de série, le tout dans un chêne gris clair pour les meubles, un parquet en chêne foncé et un choix de revêtement neutre en standard. Tout cela semble très sophistiqué et urbain, mais manque sans doute d’un peu de chaleur. Heureusement, il existe de nombreuses options.

Cependant, le domaine dans lequel Fountaine Pajot excelle est la configuration de sa coque, utilisant un processus d’infusion sous vide sophistiqué pour une qualité constante et élevée. Ils utilisent de la résine polyester et vinylester sur du verre, avec une couche finale d’apprêt époxy sous l’antifouling. Les compartiments moteurs spacieux du tableau arrière révèlent à quel point cette finition est soignée et ordonnée.

Le chantier insiste également sur quelques bonnes caractéristiques de conception supplémentaires, telles que la façon dont les quilles tronquées sont montées. Ils sont simplement collés dans un creux profond moulé dans la coque, il n’y a donc pas de boulons de quille à arracher en cas d’échouement ou de heurt d’un objet immergé.

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Dans la version «maestro», la suite du propriétaire remplit la coque bâbord offrant un grand espace de stockage

Ces quilles fournissent un lest utile bas pour rendre le bateau plus stable, mais elles améliorent également légèrement le suivi au vent. Lors de notre test, nous n’avons pas vu plus de 12 nœuds de vent réel, le bateau n’était donc parfois pressé que de temps en temps alors que des rafales se frayaient un chemin sur les pentes abruptes des montagnes. Cependant, elle a réussi un 40 ° décent par rapport au vent apparent sans faire de marge de manœuvre excessive, à en juger par le sillage arrière.

L’Elba 45 est amusant à naviguer comme le sont les catamarans: vous regardez en bas et vous réalisez que vous roulez à 8 nœuds sans même essayer. Avec le principal entièrement latté et le génois standard à 120%, nous avons réussi un 7 à 8 nœuds facile en battant dans environ 12 nœuds de vent réel.

Grand voile puissante

Il est conçu avec un mât de 18,1 m avec doubles haubans diamantés pour une bonne quantité de virage et une forme de grand-voile plus puissante. Il existe également une option pour avoir un mât en fibre de carbone plus léger. Tout cela représente une tête de boule de 74 m2 au maximum et un génois de 45 m2.

, Elba 45 – Fountaine Pajot |Catamarans » Il n’y a pas de foc autovireur sur notre bateau, « dit Erwan de Vuillefroy, directeur commercial Fountaine Pajot. «Nous préférons avoir un génois un peu plus grand pour avoir un plan de navigation mieux équilibré.

La plus grande voile d’avant maintient la vitesse du bateau dans des vents légers et signifie qu’il y a moins besoin d’une voile dédiée. Malheureusement, nous n’avons pas pu tester cette affirmation car notre bateau, qui s’est précipité au Portugal pour des essais en mer, n’avait pas le bon mât.

Néanmoins, il existe l’option d’un longeron central qui dépasse de la proue pour fournir un point d’amure pour atteindre et porter les voiles au portant, au coût de 5 850 €. La voile elle-même coûte à peu près la même chose et aurait dû permettre des vitesses de 10 à 11 nœuds dans les conditions que nous avions.

J’ai trouvé la roue un peu sous-dimensionnée pour le bateau et trop collante – quelque chose qui pourrait sans aucun doute être corrigé. Une caractéristique que j’aimais mieux était l’ingénieuse poulie à crochet montée sur la voiture qui tire la grand-voile sur le mât. Grâce à la poulie, il y a déjà un achat 2: 1 sur la drisse, mais le crochet tire la tête de lit du principal carré près de la tête de mât. Il ne s’engage que lorsque la drisse est presque apprise sur la corde d’arc, gardant la voile lâche pour une montée à faible frottement.

La propulsion standard provient d’un diesel Volvo Penta de 40 ch dans chaque coque, couplé à des étais fixes. Vous pouvez passer à des unités de 50 ch pour un montant relativement modeste de 1 000 € par moteur, ce qui constituerait une option intéressante si vous prévoyez de passer beaucoup de temps à conduire. Et pour moins de 1900 € ex. TVA, vous voudrez certainement améliorer les deux avec l’hélice pliable Volvo de 18 pouces pour récolter un nœud supplémentaire ou plus de vitesse du bateau.

Une option plus verte?

Fountaine Pajot se rend compte que ses bateaux sont de gros morceaux de plastique non recyclable, mais tente néanmoins de cultiver une plus grande conscience écologique. Les panneaux solaires et les systèmes de gestion de l’eau visent à rendre les bateaux moins polluants, tandis que le processus de fabrication vise à utiliser moins de produits chimiques dangereux et les déchets sont minimisés et recyclés.

Mais la plus grande victoire verte potentielle vient d’un rapprochement entre FP et Volvo Penta, qui utilise le plus petit Lucia 40 comme banc d’essai pour co-développer leur propre système de propulsion électrique.

Verdict

Ce serait sans aucun doute un bateau confortable sur lequel effectuer une traversée océanique – le travail de conception de Racoupeau et Fountaine Pajot a veillé à cela. Mais en se rappelant ce vieil adage sur les 85% du temps que les croiseurs bluewater passent au mouillage, l’Elba 45 excelle à offrir de grands volumes pour vivre sur l’eau. Vous pouvez passer un peu plus de temps sur le passage par rapport à un chat plus orienté vers la performance, mais le confort vous garantit à peine le remarquer.

Détails

LOA:13,45 m (44 pi 2 po)

LWL:13,25 m (43 pieds 6 pouces)

Faisceau:7,55 m (24 pieds 9 pouces)

Déplacement (léger):14 021 kg (30 911 livres)

Déplacement (chargé):18 900 kg (41 667 livres)

Grand voile:74 m2 (797 pi2)

Gênes:45 m2 (484 pi2)

Moteurs:2x Volvo Penta D2 de 40 à 50 chevaux