E-foil: Volez au dessus de l’eau !

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E-foil: Volez au dessus de l’eau !

Si la vision de Graham Piddington se réalise, nous volons au-dessus de l’eau alors que le soleil du matin se lève sur le port d’Auckland.

À partir de son atelier de Devonport sur la côte nord d’Auckland, l’ingénieur Kiwi a construit un prototype d’hydroptère électrique à batterie – une motomarine appelée e-foil.

L’e-foiling est une forme de transport électrique et urbain qui pourrait offrir aux Kiwis une alternative aqueuse pour héler un taxi, conduire une voiture ou sauter sur un scooter électrique.

« La sensation de piloter l’hydroptère à basse altitude au-dessus des vagues est unique et peut être comparée au surf sur les nuages », explique Piddington.

Mais c’est l’impact que cela pourrait avoir sur un réseau de transport encombré qui pourrait voir l’e-foiling devenir le trajet de choix pour ceux qui ont besoin de traverser l’eau.

« Il est en apesanteur et silencieux; le gros ennui de tout véhicule aquatique est sa perturbation par le bruit et la vague qu’il fait », a déclaré Piddington à Stuff.

La feuille électronique de Piddington utilise un moteur à induction alimenté par une batterie de 2 à 3 kWh (kilowattheures) qui lui permet de voler au-dessus de l’eau sans émissions, sans bruit ni sillage. La batterie peut durer deux heures et peut être rechargée en deux heures.

Compte tenu de notre dépendance à l’égard des réseaux d’eau, le transport d’eau personnel devrait faire partie de notre avenir non congestionné, a-t-il déclaré.

« Si vous prenez le trajet Devonport-Auckland, c’est cinq minutes sur un e-foil contre 25 minutes si vous avez de la chance aux heures de pointe. »

Le moment d’inspiration de 58 ans est venu il y a deux ans en regardant le catamaran de Team New Zealand voler sur ses foils à l’America’s Cup 2017.

«Il m’a semblé que les hydrofoils permettaient l’électrification de l’eau», se souvient Piddington.

« Et c’est ce que je poursuis depuis deux ans, et l’électrification de l’eau commence avec les motomarines. »

Piddington espérait avoir son design sur le marché cet été, mais ne voulant pas précipiter les améliorations techniques, il se concentre désormais sur la vente de machines l’été prochain alors que la ville se prépare à accueillir l’America’s Cup.

Non seulement il pourrait devenir l’e-scooter de l’eau, Piddington dit que d’autres conceptions pourraient radicalement changer le concept de propriété d’un bateau:

« J’aime l’idée du partage de bateaux », dit-il. « Les bateaux électriques sont entièrement chargés au quai afin que tout le monde puisse profiter de nos magnifiques ports. »

En France, les Parisiens découvrent déjà une nouvelle forme de transport électrique: un taxi volant baptisé SeaBubbles transporte les gens sur la Seine.

« Supprimer le carbone de tous les modes de transport, particulièrement approprié avec le transport par eau qui utilise également plus de carburant et de carburant sale – c’est une partie du puzzle électronique que nous devons résoudre. »

Il n’est pas le premier à sauter sur l’idée, le Waydoo est un e-foil chinois qui s’améliore rapidement, et Fliteboard en Australie et Lift e-foil à Porto Rico sont également des acteurs du marché en plein essor.

« Cependant, nous savons à quel point la conception de l’hydroptère en Nouvelle-Zélande est avancée, comme en témoigne l’America’s Cup », a déclaré Piddington.

Piddington dit qu’il s’est engagé à mettre une version abordable sur le marché pour promouvoir l’électrification sur l’eau et partager ce qu’il considère comme « l’ultime manège ».

SAVIEZ-VOUS QUE NOUS AVONS ÉGALEMENT OBTENU LA VOITURE AMPHIBIAN FAITE?

La première voiture amphibie à grande vitesse au monde, capable de plus de 100 mph sur terre et plus de 30 mph sur l’eau, a été développée par Kiwi Rich Lister Alan Gibbs.

Appelé Aquada, il a transporté l’entrepreneur britannique Richard Branson à travers la Manche en quatre heures en 2004, et a donné une impression irréprochable d’une escapade James Bond 007 sur le front de mer de Wellington.

Il est capable de vitesses supérieures à 160 kilomètres à l’heure sur terre et à 50 kilomètres à l’heure (27 nœuds) sur l’eau. Plutôt que d’ajouter des roues à la conception d’un bateau ou de créer une voiture qui flotte, l’Aquada a été conçue dès le départ pour fonctionner très bien dans les deux domaines, avec plus de 60 brevets couvrant les innovations techniques.

Gibbs a retiré la voiture de la vente après qu’un collègue entrepreneur ait dû être sauvé alors qu’il tentait de voyager de Land’s End aux îles Scilly, et a été traîné à mi-chemin vers la France. Gibbs a décidé que la responsabilité du fait des produits rendait la mise en production de la voiture trop risquée et renvoyait les dépôts des acheteurs.

Il a gardé les 25 aquadas construits à l’époque, et ils sont hébergés à Gibbs Farm, son vaste domaine du port de Kaipara, au nord d’Auckland.

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