Ces nouveaux dirigeables de luxe visent à être les superyachts du ciel

Il y a moins d’un siècle, le dirigeable était le symbole d’un voyage élégant, glissant silencieusement dans le ciel. L’explosion du Hindenburg a changé le sort des dirigeables en un instant, leur donnant la réputation de bombes flottantes.

Un certain nombre d’entreprises aux États-Unis et en Europe tentent d’organiser un retour pour ces géants flottants, en les commercialisant non seulement comme un antidote aux jets bruyants et émettant des émissions, mais aussi comme un moyen beaucoup plus civilisé de voyager.

Le Airship 2.0 est certainement une bête différente du zeppelin d’il y a 100 ans. La dernière génération repose sur de l’hélium non combustible et des matériaux pare-balles comme le vectran, le mylar et le kevlar pour rendre le ballon à la fois léger et durable.

Avion de ligne

L’Airlander 10, qui est prêt pour la production, promet une façon beaucoup plus civilisée de voyager en avion que les jets.

Des entreprises comme Flying Whale en France et Skunk Works, la filiale de recherche de Lockheed Martin, basée aux États-Unis, conçoivent des dirigeables pour transporter des marchandises et des fournitures médicales vers des endroits éloignés du monde entier. Skunk Works dit que ses dirigeables pourraient être utilisés comme transporteurs de passagers si les acheteurs souhaitent les modifier après avoir acheté le design.

Aeroscraft basé en Californie a un 220 pieds. dirigeable en production qui utilise l’énergie solaire pour la propulsion. La société dit qu’il peut être utilisé pour des escapades, telles que des voyages entre les îles hawaïennes. Aeroscraft prévoit qu’il faudra encore trois à cinq ans avant que son dirigeable ne reçoive la certification FAA pour les voyages de passagers.

La société a également travaillé sur des concepts comme la Neona, une soucoupe volante futuriste en forme de beignet. Plus d’OVNI que de superyacht flottant, la société n’a pas donné de calendrier pour le moment où Neona pourrait entrer en production.

Néon

Aeroscraft, basé en Californie, fabrique un dirigeable d’aspect traditionnel, mais travaille également sur le Neona en forme de soucoupe volante en tant que yacht personnel.

Une entreprise britannique mène la charge de la création de dirigeables qui entreprendront des voyages de passagers, un peu comme un bateau de croisière ou un yacht. Hybrid Air Vehicles a déclaré que ses goliaths flottants offriront des voyages de passagers privés à partir de 2024. Ces dirigeables complets auront des salons, des suites principales, des bureaux et des spas. La société affirme qu’elle offrira également des comptoirs à sushis ou des réfrigérateurs dans les chambres pour les croisières longue distance.

HAV a lancé un prototype à grande échelle de son Airlander 10 et dispose d’un dirigeable beaucoup plus grand, l’Airlander 60, pour le transport de marchandises. L’Airlander 10 a un prix de base de 50 millions de dollars, tandis que les modèles avec des spécifications complètes coûtent 10 à 20 millions de dollars supplémentaires. La société affirme avoir 15 lettres d’intention pour les dirigeables, bien qu’elle n’ait pas encore signé de particuliers. Les groupes de voyage de luxe prévoient de les utiliser pour des safaris, sautant d’un camp à l’autre, ou un autre opérateur souhaite faire voler les dirigeables depuis le Svalbard, en Norvège, et atterrir près du pôle Nord.

Puisque dirigeables n’ont pas besoin de pistes, elles sont parfaites pour les destinations éloignées ou pour les sauts entre les îles privées. Ces léviathans en lévitation peuvent atteindre 300 pieds de longueur, avec un espace cabine d’environ 150 pieds. Ils sont beaucoup plus lents que les avions, bien qu’ils tournent toujours à environ 80 mi / h.

Baleine volante

Flying Whale prévoit d’utiliser ses dirigeables pour transporter des marchandises et des fournitures médicales dans des régions éloignées.

«Notre capacité à opérer sans piste signifie que nous pouvons voler de point à point», a déclaré la porte-parole de la société Rebecca Zeitlin. Rapport Robb. «Cela signifie que quelqu’un qui possède un domaine en dehors de Londres et un château dans la campagne française peut faire un voyage beaucoup plus direct que Londres à Paris.»

le dirigeables sont livrés avec de l’hélium et sont renouvelés chaque année dans le cadre du programme d’entretien régulier. «Ils ressemblent plutôt à un superyacht, avec le même niveau de luxe à l’intérieur», déclare Zeitlin. «Nous aimons le considérer comme un yacht rapide plutôt que comme un avion lent.»