Ce nouveau yacht de course de l’America’s Cup vole à 3 pieds au-dessus de l’eau | Monocoque à foils

La Youth America’s Cup 2021 a fait un grand pas en avant avec les essais en mer réussis du premier bateau de l’épreuve. L’AC9F, un monocoque à foils de 29,5 pieds de long, a été conçu et construit par Yachting Developments en Nouvelle-Zélande. Il atteint une extrémité supérieure d’environ 23 mph. C’est une version plus petite, plus lente et plus sûre de l’America’s Cup AC75, le monocoque à foils de 75 pieds avec 11 membres d’équipage qui participera à l’America’s Cup 2021. Il peut atteindre des vitesses de plus de 60 mph.

Dans la Youth America’s Cup, les yachts de course AC9F seront pilotés par deux hommes et deux femmes, âgés de 18 à 24 ans. Annoncé en décembre dernier, l’événement a rapidement attiré 15 équipes de 12 pays, dont deux de Nouvelle-Zélande, où il se tiendra, deux d’Australie, deux de Suisse, ainsi que des équipes individuelles des États-Unis, de Chine, d’Italie, du Royaume-Uni et d’Espagne. , Russie, Argentine, Hong Kong, Chine, Danemark et Allemagne. Le nombre est bien supérieur à celui des cinq équipes en lice pour la Coupe de l’America pour adultes.

«La Youth America’s Cup est quelque chose que nous avons hâte de voir établie depuis que nous avons remporté l’America’s Cup en 2017», déclare Grant Dalton, PDG de Emirates Team New Zealand (ETNZ), le Defender de l’America’s Cup.

Yachts de l'America's Cup

Le monocoque à foils de 23 pieds est une mini-version du 75 pieds beaucoup plus grand et plus rapide. AC75.

« Je suis époustouflé par l’intérêt », a déclaré Hayden Porter, PDG du Royal New Zealand Yacht Squadron (RNYZYS) qui, avec Team New Zealand et China Sports Industry Group, commandite l’événement pour les jeunes. «Une fois que les gens verront également l’AC9F naviguer, le niveau d’intérêt mondial augmentera d’un cran. Être un événement avec l’égalité des sexes au premier plan s’est également avéré populaire et quelque chose qui était important pour nous depuis le début.

Le premier AC9F, Kōtare ou «Kingfisher» en maori, a été lancé en mars, mais les tests ont été retardés de plusieurs mois en raison des protocoles Covid-19. La Nouvelle-Zélande a annoncé la semaine dernière qu’elle ouvrait le pays.

«Nous avons encore d’autres tests à terminer, mais après sa première navigation, il est bon de confirmer qu’elle vole certainement», déclare Ian Cook, directeur général de Yachting Developments.

AC9F

L’AC9F aura quatre marins – deux hommes et deux femmes – qui utiliseront l’expérience acquise sur le monocoque à foils comme tremplin pour les futures America’s Cup.

La dernière America’s Cup 2017 a utilisé des AC62, un catamaran à voilure de 62 pieds pouvant atteindre une vitesse de 54,3 mph. L’AC72 de cette année sera une conception entièrement différente, basée sur un monocoque de 75 pieds en fibre de carbone qui se soulève de l’eau sur deux foils. Il aura un équipage de 11 personnes et aura une vitesse de pointe d’environ 63 mph.

Les AC9F, en revanche, sont nettement plus petits et pas aussi difficiles ou dangereux à naviguer. Mais ils permettront aux plus jeunes marins – qui aspirent à naviguer dans les futures America’s Cup – d’apprendre le comportement d’un monocoque à foils, tout en s’affrontant devant une foule nombreuse lors de la série et des finales des challenger de l’America’s Cup. Sept AC9F seront construits pour les événements et partagés entre les équipes.

L’objectif des sponsors est de «redynamiser» le programme des jeunes pour les futures épreuves de l’America’s Cup, mais c’est aussi la première fois qu’un yacht de ce calibre est développé pour les jeunes marins.

Te Aihe

Te Aihe, le premier AC75 de Team Emirates Nouvelle-Zélande, est beaucoup plus rapide que les AC9F, capables de vitesses de plus de 60 mph. Le yacht de course a également 11 membres d’équipage.

Team Emirates Nouvelle-Zélande

«Nous pensons que le format et le bateau que nous avons créés encouragent la diversité et laissent un héritage insurmontable pour nos 150 ans ainsi que pour l’avenir de la voile pour les jeunes», déclare Aaron Young, vice-commodore de RNZY. «Le développement des futurs talents est primordial pour le succès du yachting dans le monde. Nous avons l’intention d’intégrer cet événement de manière permanente dans les futurs événements AC.

Wan Weidong, président du China Sports Industry Group, a déclaré que son pays, tout en participant à cette America’s Cup, doit également «accorder plus d’attention à la promotion de la prochaine génération de coureurs de haut niveau».

«Ce fut un travail impressionnant de la part de toutes les personnes impliquées pour atteindre nos objectifs si rapidement», a déclaré Bob Graham, concepteur principal chez Yachting Developments, à propos de la conception, de la construction et du lancement du yacht de course en trois mois. «La Youth America’s Cup sera une occasion à ne pas manquer pour amener de jeunes marins du monde entier à courir un design passionnant exigeant le meilleur de toutes leurs compétences.»

AC9F

Sept AC9F identiques seront construits pour l’événement des jeunes et les équipes partageront les bateaux pour les courses de match.

La première épreuve de la Youth America’s Cup est prévue en novembre en Chine, les dates restant à déterminer, et les épreuves suivantes auront lieu en février, du 18 au 23 février 2021 et du 8 au 12 mars 2022.