Ce catamaran Excess peut naviguer dans les vents les plus légers |Beneteau

Il s’agit du premier modèle d’une nouvelle marque du Groupe Beneteau lancé au Salon Nautique de Cannes. Toby Hodges donne ses premières impressions après un essai en mer au large de Barcelone

Lancer une toute nouvelle marque de voile à cette époque d’incertitude économique est un geste rare et courageux. XCS ou Excess est une nouvelle entreprise de catamaran, une branche de l’empire du Groupe Beneteau, forgée par le désir de servir une génération plus jeune et plus active.

Son lancement s’est accompagné d’un battage médiatique de poids lourd, avec des détails subtils sur certaines parties des conceptions publiées comme teasers au cours de l’année dernière.

Le groupe a conservé les mêmes concepteurs que ceux utilisés pour sa marque établie Lagoon, VPLP et Nauta, et dans sa hâte de sortir cinq nouveaux modèles Excess sans précédent en seulement 18 mois, il a choisi d’adapter les moules Lagoon existants pour ses deux premiers modèles, les Excess 12 (coques Lagoon 39) et Excess 15 (coques Lagoon 50).

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Les fenêtres verticales en verre transparent créent des vues panoramiques – et des lignes de vue depuis la barre – sans trop d’éblouissement.

Bien sûr, il est financièrement logique de partager ses connaissances en matière de conception et de fabrication avec sa société sœur lorsque cela est possible, mais, pour moi, ces premiers modèles Excess semblent trop similaires à cette marque bien établie de catamarans populaires.

Les principales différences sont que les postes de barre ont été déplacés vers les quartiers arrière pour donner un retour de navigation plus direct, les biminis rétractables sont une option pour ouvrir les cockpits au soleil, et les intérieurs sont beaucoup plus lumineux.

Le poids a également été économisé par rapport aux modèles Lagoon, mais comme les Lagoons sont de toute façon considérés comme les catamarans de production les plus lourds du marché, l’Excess n’est sans doute pas plus axé sur les performances que les marques de cats de croisière concurrentes.

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Le Dragonfly 40 est hérissé de touches soignées et se sent beaucoup plus grand qu’un trimaran de 40 pieds, à la fois sur le pont …

Le chantier a essayé de gagner du poids partout, explique le chef de produit Bruno Belmont, en réduisant d’une tonne le poids cible pour l’Excess 15 (par rapport au Lagoon 50). «La grande différence est la rapidité avec laquelle vous tuez le moteur», a-t-il insisté lorsque nous avons vu pour la première fois les nouveaux modèles Excess au salon nautique de Cannes. Belmont dit que cela se produit en aussi peu que 5 nœuds de vent, ou 1 à 2 nœuds plus tôt qu’un Lagoon comparable.

Nos essais de navigation ultérieurs ont prouvé son point de vue. Un jour où nous aurions normalement dû recourir à la conduite d’un chat de croisière de cette taille, nous avons presque pu égaler les vitesses de vent réelles sous le code 0 et le spinnaker asymétrique (6 à 7 nœuds et 7 à 8 nœuds). Des trucs impressionnants.

Nous naviguions sur la ligne Excess 15 Pulse pendant les essais du yacht européen de l’année. Celui-ci a un mât plus haut et un beaupré plus long que le bateau standard et comporte des graphiques sur la coque. Bien que le bateau standard commence à 625 000 €, ce modèle Pulse avec ses nombreuses options supplémentaires est venu à 925 000 € (HT). A titre de comparaison, un Excess standard est plus cher qu’un Lagoon ou Fountaine Pajot mais comprend plus d’équipement.

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Le Pulse a un mât plus haut, ce qui a aidé l’Excess à naviguer dans les petits airs, mais les problèmes de pression du gouvernail étaient préoccupants.

Les gréements ont des grand-voiles d’aspect très élevé avec des bômes courts bâchés à l’arrière droit. Le déplacement du centre d’effort de la voile plus à l’arrière, combiné avec le passage à la direction directe, donne une plus grande réponse à la barre. Mais les avantages ont été entachés par les vibrations des gouvernails.

Mes collègues juges ont également eu des problèmes de direction, en particulier en naviguant à plus de 15 nœuds, où la pression sur la barre devenait déraisonnablement lourde. Excess étudie le problème avec l’équipe de conception.

Les marins qui arrivent à l’Excess 15 depuis des monocoques peuvent trouver les positions de barre arrière plus familières. Une grande attention a été accordée à la garantie d’une bonne visibilité ici, en utilisant des fenêtres de toit vertical et claires et des caméras tournées vers l’avenir alimentées aux écrans de barre. Le gréement courant mène dans de grands sacs de queue à portée de main, ce qui rend l’Excess 15 facile à naviguer en équipage réduit, tout en laissant de la place à l’équipage pour contribuer.

Pour l’intérieur, l’utilisation du bois a été minimisée dans la mesure du possible pour créer un look dynamique avec de nombreuses zones lumineuses. Ailleurs, l’hébergement est conventionnel, disponible avec des aménagements allant de trois cabines pour un usage privé à six cabines et six têtes pour le marché de la location de catamaran.

Le fait que nous puissions naviguer dans une brise aussi légère montre que le design et le poids plus léger de l’Excess 15 sont payants. Mais c’était la version performante du 15. Il est peut-être plus léger qu’un Lagoon équivalent, mais il n’est pas plus léger que de nombreux chats de production standard de taille similaire. Un tel concept est sûrement imparfait si vous devez ajouter de plus en plus de surface de voile pour encourager le poids à bouger.

Le bateau d’essai, avec tous ses extras, coûte plus de 1 M € taxé. L’argent semble aller à l’espace et aux gadgets plutôt qu’à la qualité de construction ou de finition. Cependant, un jugement complet est réservé jusqu’à ce que j’aie vu un tout nouveau Excess 15 – une fois que tous les problèmes de démarrage ont été réglés – et que j’ai eu la chance de le naviguer dans des vents appropriés.

spécification

LOA: 14,76 m (48 pieds 5 pouces)
Faisceau: 8,03 m (26 pieds 4 pouces)
Déplacement (léger): 18 400 kg (40 572 livres)
Surface de voile au près: 159,5 m2 (1 717 pi2)
Ligne d’impulsion: 171,6 m2 (1 847 pi2) + 10%
Prix: 625 000 € (hors TVA)