Burling et Tuke présentent un plan ambitieux pour la Coupe de l’America 2021, les Jeux Olympiques et SailGP

Burling et Tuke présentent un plan ambitieux pour la Coupe de l’America 2021, les Jeux Olympiques et SailGP

49er Rio Olympics – Burling et Tuke (NZL) avec Outteridge et Jensen (AUS) – L’équipe NZSailGP se heurtera à plusieurs anciens rivaux en SailGP © Richard Gladwell / Sail-World.com

Blair Tuke – Co-PDG NZSailGP © Richard Gladwell / Sail-World.com

Peter Burling – Co-PDG NZSailGP © Richard Gladwell / Sail-World.com

Largement considérés comme la propriété la plus en vogue de la voile, Peter Burling et Blair Tuke ont franchi une étape significative dans leur carrière professionnelle de voile, avec l’annonce de leur entrée sur le circuit SailGP.

SailGP est disputé sur des catamarans à voilure à ailes à foils identiques de 50 pieds (F50) dérivés de l’AC50 utilisé lors de la Coupe de l’America 2017 aux Bermudes.

Leur premier événement dans le circuit SailGP soutenu par Larry Ellison, devrait avoir lieu en avril prochain dans la ville natale du magnat du logiciel de San Francisco.

Burling et Tuke rejoindront deux autres grands titres: le britannique Ben Ainslie et l’Australien Tom Slingsby.

Tous les trois partagent la rare distinction d’être médaillés d’or olympiques et champions de l’America’s Cup. Burling et Tuke sont les champions actuels de l’America’s Cup.

Ainslie est quatre fois médaillé d’or olympique et Slingsby, a remporté sa médaille d’or à Weymouth en 2012 dans la catégorie Laser. Tous deux faisaient partie de l’équipage vainqueur d’Oracle Team USA lors de l’America’s Cup 2013, également à San Francisco.

Ainslie a tiré son équipe Great Britain SailGP des rangs de l’équipe INEOS Team UK America’s Cup. Slingsby n’a actuellement aucune participation à l’America’s Cup. Cependant, l’équipe AustraliaSailGP est le champion SailGP 2019 – en retirant le gagnant d’un million de dollars US prend tout le sac à main – qui a été décidé sur la dernière course de la série.

Live Ocean lié à l’équipe de course

Burling et Tuke arrivent à SailGP par une voie différente.

En novembre dernier, ils ont lancé leur organisation caritative pour la conservation des océans, Live Ocean.

Leur équipe de course qui vient d’être lancée, Live Ocean Racing, est décrite par l’équipe comme «un intermédiaire entre l’association caritative de conservation des océans Live Ocean du duo et leurs efforts de voile. L’ambition de Live Ocean Racing est d’être une plateforme puissante pour transmettre le message. de la restauration et de la protection des océans à l’échelle mondiale grâce à une navigation de classe mondiale  »

Le duo a également son programme olympique 49er qui, lors des Championnats du monde 2019 et 2020, a attiré le parrainage de la multinationale informatique, SAP et Mastercard.

Bien que bénéficiant d’une aide financière substantielle pour la première année sur le circuit SailGP, les équipes devraient trouver leur propre parrainage pour la deuxième année.

À bien des égards, Burling et Tuke suivent les traces de Sir Peter Blake, qui a également combiné une série de projets de voile professionnels très réussis, avec un programme solide de santé des océans.

Les courses sur le circuit SailGP offrent aux sponsors de Live Ocean Racing un accès à une audience mondiale de 1,8 milliard de dollars, dans plus de 100 territoires – en fonction de l’impact médiatique de la saison 1. À ce jour, SailGP a navigué dans six grandes villes – Sydney, San Francisco, New York, Cowes et la finale à Marseille. SailGP a attiré plus de 130 000 spectateurs à terre lors de sa première saison.

« Nous avons déjà plusieurs partenaires de marque incroyables qui nous soutiennent dans nos efforts olympiques », dit Burling en réponse à une question sur la façon dont ils vont intégrer leurs engagements de sponsoring actuels dans les opportunités considérables offertes par SailGP.

«Au début, comme la majorité des équipes, nous sommes souscrits par la Ligue, ce qui est utile pour nous mettre en marche. SailGP nous donne une plateforme sécurisée pour aller chercher des partenaires afin que nous puissions être une équipe financièrement indépendante . », il ajouta.

COVID-19 a créé une opportunité

Burling et Tuke sont co-PDG de NZSailGP. «Du point de vue de la gestion, nous travaillerons pour amener des partenaires et des sponsors partageant les mêmes idées autour de nous pour constituer cette équipe», explique Tuke.

Le programme SailGP débutera une fois que les engagements de Burling et Tuke en America’s Cup seront satisfaits en mars 2021. Le programme comprend également la défense de leur titre olympique dans la classe 49er à Tokyo2020 qui sera couru à la mi-2021. Ils pourraient également faire partie d’une équipe de The Ocean Race, désormais reportée à septembre 2021 au moins.

« La bonne chose est que SailGP commence après la Coupe de l’America, donc pour le moment nous avons un peu de préparation à faire, mais notre concentration reste sur la Coupe », a déclaré Burling à Sail-World. « Nous avons également beaucoup planifié l’intégration des Jeux Olympiques à SailGP. Notre priorité reste également d’essayer de remporter une autre médaille olympique pour la Nouvelle-Zélande, l’année prochaine – dépendante du COVID », a-t-il ajouté.

Il semble que le COVID-19 ait été le catalyseur pour que les champions olympiques 49er et America’s Cup rejoignent la ligue de voile SailGP.

Burling dit qu’ils discutent sérieusement avec le PDG de SailGP, Russell Coutts depuis un certain temps maintenant.

« Cela a toujours été l’ambition de Russell d’avoir une équipe de Kiwi représentée dans la Ligue. Il est arrivé que COVID-19 ait décalé les dates de la Ligue et cela s’alignait sur notre calendrier, donc c’était une excellente opportunité pour tout le monde », ajoute-t-il.

« Nous connaissons Russell depuis longtemps et avons beaucoup de respect pour lui », commente Tuke. « Nous lui avons fait comprendre que nous étions intéressés par la Ligue. Les choses ont juste progressé à partir de là. »

«SailGP est quelque chose qui nous a enthousiasmés depuis sa création», déclare Tuke.

« La saison 1 a été quelque chose que nous avons suivi de près et que nous avons aimé regarder comme tout le monde. Elle offre des courses serrées dans des bateaux qui sont très similaires à ce que nous avons couru aux Bermudes. Nous réfléchissons à l’opportunité depuis un petit moment, mais plus encore dans le passé quelques mois. »

«Nous avons maintenant un plan pour savoir comment tout cela fonctionnera le mieux, et nous sommes impatients de sortir et d’exécuter», dit Burling.

Visez à amener les jeunes marins au sport

Une partie de ce plan est d’étendre la voile en Nouvelle-Zélande et en particulier d’attirer et de garder les jeunes marins dans ce sport. C’est un objectif qu’ils partagent avec Russell Coutts, également médaillé d’or olympique et quintuple champion de l’America’s Cup, qui a mis en place et soutenu financièrement plusieurs projets destinés aux jeunes marins.

Burling et Tuke sont des produits des programmes jeunesse et olympique de Yachting New Zealand. La lueur dorée de leurs réalisations sur les circuits mondiaux de voile contribue à générer de la confiance en soi chez les jeunes marins, actuellement dans ces mêmes programmes YNZ.

« COVID-19 a mis une clé dans les travaux du sport professionnel mondial. Mais cela a été une grande opportunité qui s’est présentée, et nous sommes impatients de développer le sport en Nouvelle-Zélande », explique Burling.

« Il y aura beaucoup plus de voile professionnelle présentée à la télévision, ce qui va donner de l’inspiration et créer des voies pour que les jeunes kiwis intéressés par le yachting continuent à venir dans le sport – c’est très important pour nous en tant que leaders de l’équipe. »

Un aspect intrigant de l’entrée de Burling et Tuke dans SailGP est que c’est un moyen pour les membres de Team New Zealand de se lancer dans d’autres événements de voile professionnels, sans nuire à l’objectif principal de l’équipe de l’America’s Cup.

«Dalts et Shoeb nous ont apporté un soutien incroyable, ils le voient alors que nous franchissons la prochaine étape de notre carrière de voile, nous avons élaboré un plan pour savoir comment tout cela va fonctionner de manière transparente», explique Burling. « Ils en ont parlé depuis le début – donc ce fut un voyage cool. »

« C’est totalement indépendant de Team New Zealand », souligne Tuke. « Nous avons eu le soutien total de l’équipe. Ils y voient évidemment une belle opportunité pour nous personnellement, mais aussi pour pousser le sport de la voile en Nouvelle-Zélande. »

« C’était formidable d’avoir le soutien de l’équipe NZ. Dalts et Shoeb ont été confrontés à cela depuis le début de la discussion, ce qui est important. »

Affronter les rivaux de l’America’s Cup 2017

Il y a un certain chevauchement entre SailGP et les régates préliminaires de l’America’s Cup World Series – également une initiative de Russell Coutts et Larry Ellison en 2011/12 avant l’America’s Cup 2013 et qui s’est poursuivie pour la préparation de la Coupe 2017.

Aux Bermudes, Burling et Tuke ont affronté Ben Ainslie (alors Landrover BAR) dans l’America’s Cup 2017, ainsi que Tom Slingsby (Oracle Racing) et Nathan Outteridge (Artemis Racing). Ils sont respectivement en compétition dans les équipes SailGP de Grande-Bretagne, d’Australie et du Japon.

«Ça va être cool de les piloter à nouveau dans des chats monotypes», dit Burling. « Pouvoir aller tester nos compétences contre certains des meilleurs marins du monde est l’une des cartes de tirage de SailGP. »

Le médaillé olympique d’or et d’argent Nathan Outteridge (AUS), maintenant résidant à Auckland, est un partenaire d’entraînement et un compétiteur de longue date dans la classe 49er. L’équipage olympique d’Outteridge, Iain Jensen, fait désormais partie de l’équipe INEOS UK et navigue avec le skipper Ben Ainslie sur les circuits SailGP et America’s Cup.

« Nous n’avons pas encore parlé avec Ben, Tom ou Nath », ajoute Tuke. « Nous avons gardé le silence et avons juste traité avec Russell et son équipe à la Ligue pour que tout cela soit organisé. Nous communiquerons plus tard aujourd’hui et discuterons un peu. Nous sommes impatients de courir contre à nouveau, avec certains des meilleurs marins du monde. Espérons que nous pourrons y aller et tenter le coup.  »

Les champions de l’America’s Cup donneront un nouvel avantage à SailGP

L’entrée de Burling et Tuke sur le circuit SailGP sera suivie avec grand intérêt compte tenu de la performance dominante de Tom Slingsby et de ses amis dans la première série SailGP (2019). Mais cela a été éclipsé en janvier 2020, Ben Ainslie, à ses débuts avec SailGP, a élevé la barre à un nouveau niveau avec une performance exceptionnelle lors de l’événement d’ouverture du SailGP 2020 à Sydney.

Les kiwis peuvent-ils faire mieux qu’Ainslie et élever la barre SailGP à de nouveaux niveaux? Ou SailGP se nivellera-t-il pour devenir un événement très disputé avec beaucoup de changement de leader sur l’eau et dans le classement quotidien?

« Oui, il s’est bien passé lors de la dernière épreuve », déclare Burling, sous-estimant la performance dominante d’Ainslie à Sydney.

Il s’attend à ce que les Australiens et les autres équipes qui se sont vraiment intensifiées lors de la première saison fassent beaucoup de pratique et découvrent des moyens de s’améliorer d’ici le deuxième tour de SailGP prévu pour San Francisco début mai.

Les deux partenaires commerciaux et nautiques affirment n’avoir pris aucune décision concernant un équipage ou l’ensemble de l’équipe de navigation et de terre de NZSailGP – qui devrait compter environ 17 personnes.

«À l’approche du redémarrage de la saison, nous confirmerons le reste des rôles de l’équipage à terre à l’équipe de voile», explique Burling.

Beaucoup de membres de l’équipe initiale de marins NZSailGP viendront probablement de Emirates Team New Zealand. Le besoin d’un équipage expérimenté en foil est plus aigu, étant donné que seul un temps d’entraînement limité est disponible dans les F50. San Francisco est réputée pour son hippodrome à air lourd et à forte marée.

Mais une fois l’équipe établie, il est probable que NZSailGP atteindra la grande flotte de 49er à Auckland, ainsi que d’autres classes de haute performance et programmes de développement des talents.

« Nous sommes tellement chanceux que la Nouvelle-Zélande compte beaucoup de bons marins, ce qui facilite grandement les choses lorsque nous nous lançons dans l’un de ces événements », déclare Burling en regardant au-delà de l’immédiateté de la première régate à San Francisco.

Calendrier serré pour San Francisco

« Une des choses avec SailGP est que vous ne pouvez pas faire beaucoup de formation », ajoute-t-il.

« Le service partagé des bateaux monotypes, la logistique partagée qui voyagent avec l’événement signifient qu’il n’y a pas beaucoup de temps d’entraînement. À ce stade, il semble qu’il y aura une petite période de familiarisation avant San Francisco pour toutes les équipes. »

Les courses du SailGP San Francisco débutent les 2 et 3 mai 2020 moins de six semaines après la conclusion du 36e match de l’America’s Cup.

Burling admet que San Francisco sera un rendez-vous à l’aveugle pour l’équipe NZSailGP et qu’il n’a aucune expérience en F50.

« La dernière fois que j’étais sur un AC50, c’était lors de la dernière course de l’America’s Cup – il y aura certainement des souvenirs spéciaux quand nous reviendrons là-bas », dit-il.

«Après avoir discuté avec les autres qui ont navigué sur les F50, ils ressemblent beaucoup à ce que nous avons navigué en Coupe.

«Il sera intéressant de voir comment le F50 a changé par rapport à l’époque où il était l’AC50.

AC50 et AC75 similaires mais différents

«L’AC75 est impressionnant par l’ampleur du bateau et la présence qu’il a lorsque vous le naviguez et sa rapidité», déclare Burling.

« Beaucoup de compétences en navigation se croisent », dit Tuke en comparant l’AC50 à l’AC75. « Vous allez très vite sur les deux bateaux. Les angles de virement de bord et d’empannage sont tous assez similaires. Vous avez une voile souple sur l’AC75 et une voile d’aile dure sur l’AC / F50 donc il y a quelques différences. »

« Vous essayez toujours de faire rouler le bateau sur lequel vous naviguez aussi vite que possible. Nous sommes impatients d’apprendre comment faire cela sur les F50 qui sont légèrement différents de ce que nous avons couru aux Bermudes.

« Ce sera incroyable de piloter une flotte de ces bateaux de haute performance (F50) qui est l’un des aspects passionnants du SailGP. »

« Le F50 est une version modifiée et monotype de ce que nous avons couru aux Bermudes. Ils sont désormais super chargés », explique Tuke.

« Les foils sont conçus pour fonctionner à des vitesses plus élevées, dépassant maintenant les 50 nœuds. Les bateaux sont géniaux et les pilotes qui les pilotent font partie des meilleurs marins au monde », ajoute-t-il.

« Cela rend les courses serrées, et nous sommes impatients de nous lancer. »

La mention de la marque magique de 50kt soulève la question de savoir s’ils ont vu 50kts dans les AC75?

« Vous devrez attendre et voir jusqu’à ce que les courses soient à la télévision et vous pouvez voir les vitesses que nous faisons. Les bateaux vont vite, et ils ne vont pas être plus lents avant la Coupe », dit Tuke.

Régate SailGP en NZ?

À l’horizon, la perspective d’accueillir une régate SailGP en Nouvelle-Zélande?

«C’est quelque chose que nous aimerions vraiment voir», dit Tuke. « Mais nous devons d’abord lancer l’équipe – donc ces discussions sont sur le point d’avoir lieu. Mais nous serions ravis de présenter SailGP en Nouvelle-Zélande si c’est une possibilité. »

Ensuite, il y a la question mineure des affaires inachevées avec The Ocean Race anciennement la Volvo Ocean Race.

«Nous serions ravis de faire un autre TOR», dit Tuke. «Nous avons une énorme passion là-bas, et il y a des choses inachevées de la dernière édition!

« Nous devrons simplement voir comment le monde du sport évolue avec COVID et quand la prochaine édition du TOR aura lieu. »

En attendant, il y a la petite question d’une Coupe de l’America à défendre.