Banksy finance un bateau de sauvetage pour réfugiés en Méditerranée | Louise Michel

L’artiste de rue britannique Banksy a financé un bateau pour sauver les réfugiés qui tentent de rejoindre l’Europe depuis l’Afrique du Nord, peut révéler le Guardian.

Le navire, nommé Louise Michel après une anarchiste féministe française, partie en secret le 18 août du port espagnol de Burriana, près de Valence, et se trouve désormais en Méditerranée centrale où elle a secouru jeudi 89 personnes en détresse, dont 14 femmes et quatre enfants.

Il recherche maintenant un port maritime sûr pour débarquer les passagers ou les transférer sur un navire des garde-côtes européens.

Le navire Louise Michel financé par Banksy

Le navire Louise Michel financé par Banksy Photographie: Ruben Neugebauer

L’équipage, composé d’activistes européens ayant une longue expérience dans les opérations de recherche et de sauvetage, avait déjà participé à deux autres opérations de sauvetage impliquant un total de 105 personnes, qui sont désormais à bord du navire de l’ONG Sea-Watch 4.

Peint en rose vif et comportant des illustrations de Banksy représentant une fille dans un gilet de sauvetage tenant une bouée de sécurité en forme de cœur, la Louise Michel navigue sous un drapeau allemand. Le yacht à moteur de 31 mètres, anciennement détenu par les autorités douanières françaises, est plus petit mais considérablement plus rapide que les autres navires de sauvetage des ONG.

L’implication de Banksy dans la mission de sauvetage remonte à septembre 2019 lorsqu’il a envoyé un courrier électronique à Pia Klemp, ancienne capitaine de plusieurs bateaux d’ONG qui ont secouru des milliers de personnes ces dernières années.

Le navire est parti en secret mardi dernier du port maritime espagnol de Burriana, près de Valence, et se trouve maintenant en Méditerranée centrale où il a déjà effectué sa première mission.

Le navire est parti en secret du port espagnol de Burriana, près de Valence. Photographie: Ruben Neugebauer

«Bonjour Pia, j’ai lu votre histoire dans les journaux. Tu as l’air d’un dur à cuire », a-t-il écrit. «Je suis un artiste du Royaume-Uni et j’ai travaillé sur la crise des migrants, je ne peux évidemment pas garder l’argent. Pourriez-vous l’utiliser pour acheter un nouveau bateau ou quelque chose comme ça? S’il vous plaît, faites-moi savoir. Bien joué. Banksy. »

Klemp, qui a d’abord pensé que c’était une blague, pense qu’elle a été choisie par Banksy en raison de sa position politique. « Je ne vois pas le sauvetage en mer comme une action humanitaire, mais comme faisant partie d’un combat antifasciste », a-t-elle déclaré au Guardian.

Elle a clairement indiqué que la participation de Banksy aux opérations se limitait à fournir un soutien financier. « Banksy ne prétendra pas qu’il sait mieux que nous comment diriger un navire, et nous ne prétendrons pas être des artistes. »

Avec une vitesse de pointe de 27 nœuds, la Louise Michel serait en mesure «d’espérer distancer les soi-disant garde-côtes libyens avant qu’ils n’atteignent des bateaux avec des réfugiés et des migrants et les ramènent vers les camps de détention en Libye», a déclaré Klemp.

Pia Klemp en octobre 2017.

Pia Klemp en octobre 2017. Photographie: Lisa Hoffmann

Les sauveteurs en mer non étatiques ont longtemps critiqué le retour massif de migrants en Libye par les garde-côtes libyens en collaboration avec les États membres de l’UE. Des organisations internationales ont accusé les garde-côtes libyens de maltraiter des personnes en mer ou de les vendre à des milices dans les ports libyens après les avoir interceptées.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations, plus de 7 600 migrants ont été interceptés jusqu’à présent cette année et renvoyés en Libye, un pays déchiré par la guerre où différentes factions politiques continuent de lutter pour le pouvoir. Souvent confinée dans des camps informels, la situation des migrants en Libye est désespérée, avec des actes de torture et de viol systématiques documentés depuis longtemps par les organisations de défense des droits humains.

Les 10 membres d’équipage du Louise Michel ont des antécédents divers, mais ils s’identifient tous comme des militants antiracistes et antifascistes prônant un changement politique radical. Comme il s’agit d’un projet féministe, seules les femmes membres d’équipage sont autorisées à parler au nom de la Louise Michel.

Lea Reisner, infirmière et chef de mission pour la première opération de sauvetage, a déclaré que le projet était anarchiste dans son cœur, destiné à rassembler une variété de luttes pour la justice sociale, y compris pour les droits des femmes et des LGBTIQ, l’égalité raciale, les droits des migrants, environnementalisme et droits des animaux.

La planification de la mission s’est déroulée dans le secret entre Londres, Berlin et Burriana, où la Louise Michel avait accosté pour être équipé pour les sauvetages en mer. L’équipage craignait que l’attention des médias ne compromette leurs objectifs: si l’on avait appris qu’un projet financé par Banksy se dirigerait bientôt vers la Méditerranée centrale pour sauver les migrants, les autorités européennes auraient pu tenter de déjouer la mission. Pour cette raison, l’équipe de Banksy et les activistes de sauvetage ont accepté de ne divulguer la nouvelle du bateau qu’après avoir effectué le premier sauvetage.

La Louise Michel est la dernière intervention de membres de la société civile cherchant à prévenir les décès en Méditerranée. D’autres sauveteurs d’ONG se sont engagés dans des activités de sauvetage cette année, mais ont été entravés par ce qu’ils considèrent comme des inspections excessives et politiquement motivées par les autorités italiennes. Les verrouillages et les restrictions de Covid-19 ont également affecté les activités de sauvetage en mer, les équipages d’ONG n’ayant pas pu retourner en Méditerranée centrale au cours des dernières semaines.

Jusqu’à présent, en 2020, plus de 500 réfugiés et migrants sont connus pour être morts dans la mer Méditerranée, et le nombre réel est estimé être considérablement plus élevé. Mercredi, 45 personnes – dont cinq enfants – sont décédées lorsque le moteur de leur bateau a explosé au large de la Libye, dans le naufrage le plus meurtrier du pays cette année, selon l’ONU. Plus de 19 500 migrants ont survécu à la traversée de la Méditerranée le long de la route maritime centrale cette année et ont atteint l’Italie ou Malte.

Claire Faggianelli, une militante qui a préparé le Louise Michel pour sa première mission, a vu le projet comme un appel au réveil pour l’Europe. «Nous voulons vraiment essayer d’éveiller la conscience de l’Europe et dire:« Regardez, nous vous hurlons dessus depuis des années maintenant. Il y a quelque chose qui ne devrait pas se produire aux frontières mêmes de l’Europe, et vous fermez les yeux dessus. Réveillez-vous! »Dit-elle.