Bangkok devient la capitale mondiale des ferries électriques

Avec plus de 200 e-ferries prévus, la «Venise de l’Est» de la Thaïlande pourrait être en passe de devenir la capitale mondiale des ferries électriques.

Il y a quelques semaines, à l’occasion du 160e anniversaire de la création du Département maritime de Thaïlande, son directeur général Wittaya Yamuang a déclaré: «D’ici 2021, il devrait y avoir jusqu’à 30 ferries en service avant de passer à 200 ferries. à travers le pays dans trois à quatre ans. »

Les ferries électriques dans le rêve du réseau vert du premier ministre

Il ne parle que d’une seule initiative – il y a deux autres efforts publics et publics / privés qui se préparent à ajouter 40 à 60 bateaux supplémentaires au total. Et les deux plus grands exploitants de bateaux fluviaux surveillent de près si la propulsion électrique est logique pour leur flotte combinée de 135 navires.

Tout cela a commencé en 2016 lorsque le Premier ministre Prayut Chan-o-cha a promu l’idée d’augmenter le transport par bateau pour résoudre certains des problèmes de trafic (et de pollution) notoires de Bangkok. Cela ferait partie d’une connectivité de transport urbain sans faille reliant les trains électriques, les bus et les bateaux.

Deux ans plus tard, en novembre 2018, l’autorité de transport de la ville – la Bangkok Metropolitan Authority (BMA) – a remplacé le moteur diesel d’un navire fluvial de 40 passagers Moteurs de croisière Torqeedo 10 kW. Le Premier ministre a célébré le lancement et a vanté l’avenir vert de la Thaïlande en utilisant un voyage en bateau électronique comme dernière étape d’un trajet symbolique à zéro émission qui comprenait des trajets à pied, en métro aérien et en métro.

Ensuite, il y avait une société de services publics privée, Absolu d’énergie, qui a annoncé en février 2019 son intention de construire et d’exploiter une flotte de ferries de banlieue électriques qui se raccorderaient aux parties gérées par le gouvernement du système de transport fluvial relancé.

«Tesla d’Asie du Sud-Est»

EA est parfois appelée la Tesla d’Asie du Sud-Est parce que son fondateur et PDG dynamique, le milliardaire Somphote Ahunai, construit un réseau intégré d’actifs qui comprend une usine de VE, des parcs solaires et éoliens, des installations de fabrication de batteries, les nouveaux ferries électriques – et les chargeurs qui peut tous les connecter.

L’usine de véhicules électriques fabriquera 5 000 berlines électriques «Mine Mobility» d’ici début 2020 pour les utiliser comme taxis. Les ferries électroniques seront alimentés par des unités Li-ion de 800 kWh provenant de l’usine de batteries de la société à 3 milliards de dollars américains, et ils seront desservis par un réseau de bornes de charge rapide qui peuvent les «remplir» en 15 minutes environ.

Les bateaux eux-mêmes sont récipients électriques d’alliage d’aluminium, 24 m • Catamarans en aluminium de 78 pieds, chacun avec une capacité de 200 passagers, une autonomie de 80-100 km • 50-62 miles et capables de passer deux à quatre heures sur l’eau sans recharge. Energy Absolute construit 24 d’entre eux, 20 autres bateaux électriques, et investit 1 milliard de bahts (33 millions de dollars américains) dans l’entreprise.

La capitale mondiale potentielle des ferries électriques compte 2600 km de canaux

Voici un aperçu avant de passer aux chapitres suivants de cette histoire:

Bangkok se trouve à l’embouchure de la rivière Chao Praya, longue de 372 km • 230 milles, qui irrigue et serpente à travers les terres agricoles du nord de la Thaïlande et draine une superficie représentant environ 1/3 de l’ensemble du pays.

Bangkok a été connue dans le passé comme la «Venise de l’Est» parce que le delta du fleuve s’étend en une toile d’araignée de canaux, ou «khlongs», écrit คลอง en thaï. Les khlongs étaient, et sont, utilisés pour le transport et comme sites de marchés alimentaires traditionnels avec des «étals» de bateaux flottants – dont certains existent encore, principalement comme attractions touristiques. Les canaux font également partie intégrante et essentielle de la vie de Bangok.

La plupart des khlongs ont été remplis, mais il en reste encore 1 682 pour une longueur totale de 2 604 kilomètres • 1 600 milles. Ils sont divisés en trois parties:

  • la principale rivière Chao Phraya
  • Khlong Saen Saeb, qui traverse la ville d’est en ouest et
  • un réseau de canaux d’un côté du Chao Praya appelé collectivement «Khlongs de Thonburi«

Il y a des centaines et des centaines de bateaux sur les khlongs, desservant tous les types de passagers avec des taxis fluviaux privés (également appelés bateaux express), des croiseurs fluviaux, des bateaux de shuffle d’hôtel, de longs bateaux – un peu comme des gondoles géantes de 24 passagers – et le ferry bateaux fluviaux utilisés pour les transports publics.

La route Saen Saeb de 18 km • 11m transporte 60 000 passagers par jour dans une centaine de bateaux qui déchargent et déchargent des passagers sur des quais chaotiques qui ressemblent à des stations de métro au bord de la rivière.

Tous ces bateaux créent beaucoup de pollution au gaz et au diesel dans les khlongs, génèrent beaucoup de bruit, et encore plus d’émissions, en particulier des particules toxiques (PM 2,5). Les écoles de la ville ont été fermées en janvier 2019 en raison de la pollution de l’air et le marathon 2020 de la ville a été presque annulé. Non pas que tout cela soit la faute des bateaux, mais ils n’ont certainement pas fait partie de la solution. Jusqu’à maintenant.

Les ferries électriques entrent en jeu dans le monde entier

Il semble que Bangkok, et la Thaïlande dans son ensemble, soient prêtes non seulement à rejoindre la brigade des ferries électriques, mais à la diriger. Voici un bref aperçu (incomplet) de ce qui se passe dans le monde:

En décembre dernier, nous avons écrit sur le premier ferry électrique de Chine, lancé dans la ville alors relativement inconnue de Wuhan. Wuhan est maintenant connue, bien sûr, comme le «point zéro» du COVID-19, ce qui nous amène au chapitre suivant de l’histoire de Bangkok en tant que capitale mondiale émergente des ferries électriques.

Gouvernement, entreprises et éducateurs contribuant

Comme pour tant de choses, l’émergence et l’impact du COVID-19 ont fait dérailler certains des plans que la Thaïlande et Bangkok avaient élaborés pour l’électrification du transport par eau. Le BMA et Energy Absolute visaient tous les deux pour l’été 2020 à démarrer leurs services, mais cela est évidemment devenu irréaliste.

Ils travaillaient toujours loin, cependant. En mars, la BMA a autorisé l’achat de sept bateaux-canaux électriques de 30 passagers pour commencer ses opérations en décembre. Ils seront introduits dans la région des «Khlongs de Thonburi» et seront gratuits pendant les trois premiers mois, dans l’espoir que le prix final se situera entre 5 et 10 bahts par voyage. (Environ 0,15 – 0,30 € • 0,16 – 0,32 $ US).

Cependant, août a été le grand mois. C’est le 6 que le Département de la Marine a fait son annonce et a présenté un nouveau ferry électrique de 100 passagers qu’ils ont développé avec les facultés d’ingénierie de l’Université de Kasetsart. Il peut rouler à 22 km / h • 15 mph et sera mis en service sur la piste de banlieue de Saen Saeb.

Le 21 août, Energy Absolute a lancé le premier de ses catamarans entièrement achevés, le Mine Smart Ferry. C’est l’une des grandes étapes, car ces bateaux opéreront sur la rivière principale Chao Praya. L’une des raisons est que la grande rivière est la mieux adaptée pour l’installation des systèmes de charge. EA a déclaré que les 24 ferries et 20 croiseurs fluviaux électriques seront en service d’ici la fin de 2020 et que 10 autres croiseurs sont prévus pour 2021.

Maintenant, quelqu’un d’autre a rejoint – Banpu – un autre grand acteur de la nouvelle énergie en Thaïlande. Ils commenceront les essais de leur ferry électronique Banpu Next, totalement en dehors des bateaux de banlieue et de canal de Bangkok, en se concentrant sur les touristes de la région de Phuket. Phuket compte des dizaines de milliers de visiteurs nationaux et internationaux, 33 îles et des dizaines de compagnies de ferry, l’une d’entre elles effectuant jusqu’à 44 voyages par jour.

Le dernier aspect de la transition de Bangkok vers les ferries électriques et les bateaux commerciaux incombe aux entreprises privées. La plus grande, la compagnie Chao Praya Express Boat, dessert à la fois les navetteurs locaux et les touristes et exploitera les catamarans EA. Ils possèdent 70 bateaux eux-mêmes et un autre opérateur, Sansab, en possède 60.

Ils examineront, avec les bateaux de l’hôtel, les aspects économiques et espèrent que les prix des batteries chuteront considérablement au cours des prochaines années. Cela peut sembler optimiste, mais qui sait ce qui peut être résolu – peut-être en termes de baux – si tout cela est un système Energy Absolute intégré qui génère l’électricité, construit les batteries et possède les bornes de recharge.

Même sans cela, Bangkok et la Thaïlande sont sur le point de connaître une croissance massive des ferries de banlieue électriques qui pourraient un jour faire de la «Venise de l’Est» la «capitale mondiale des ferries électriques».