Apnée dans le nord de la Norvège à partir d’un bateau de 37 pieds

L’apnéiste Andreas B Heide a passé une décennie à observer les baleines dans l’extrême nord depuis son yacht de 37 pieds

Il fait moins de zéro, le vent souffle à 25 nœuds et nous sommes dans une houle de 2 m. Barba danse au-dessus des vagues, le pot de soupe que nous avons fait à la première heure du matin s’accroche courageusement à la cuisinière à gaz. Je dégringole en bas en entrant dans la tenue de travail du jour: une combinaison de 7 mm, la seule chose que j’ai jamais eue sur mesure. Ensuite, j’attache une balise d’urgence AIS autour de mon bras, pour le pire des cas de se perdre dans les eaux glacées.

En montant sur le pont, j’examine notre arène. Des montagnes escarpées et couvertes de neige bordent la mer bleu foncé. Nous sommes en février et le soleil vient de rentrer après trois mois d’absence pendant la nuit polaire. Nous sommes en eaux libres à l’extérieur de l’île de Senja, dans le nord de la Norvège. Le radar montre les nuages ​​de neige entrants alors que je me dirige vers la poupe avec mon copain de plongée français, Fabrice.

Nous avons une petite fenêtre d’opportunité, l’atmosphère est tendue et nous sommes tous concentrés sur les tâches à accomplir. Mon ami de confiance Emil est à la barre, il nous dit de nous préparer; le compte à rebours a commencé. Tribord, 200m; tribord, 100m; puis partez. Nous plongeons dans une eau froide et rafraîchissante, jusqu’à ce que nous soyons suspendus à 800m de profondeur sur la rupture du plateau continental.

A l’improviste, une silhouette divine émerge. Un cachalot de 15 m glisse devant nous sans effort, à portée de main. Nous sommes là pour capturer l’instant sur film pour un musée local. J’entends les clics distincts de la baleine alors que je la regarde disparaître dans des eaux plus profondes et plus sombres, où elle passera l’heure suivante à se nourrir de calamars.

De toutes les baleines, le cachalot est celui qui suscite le plus ma curiosité grâce à sa capacité à plonger jusqu’à 3 km, en restant immergé jusqu’à deux heures.

Je suis vite réveillé de ma rêverie, Barba a fait demi-tour et vient nous ramener à bord en lieu sûr. Pendant l’opération de plongée, nous avons deux observateurs qui nous surveillent à tout moment. Il est facile de se perdre dans ces conditions, ce dont nous sommes tous parfaitement conscients.

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«Félicitations, capitaine.» Dave McKay, un de notre équipage régulier à bord d’Isbjörn, a eu ces mots pour moi alors que nous jetions l’ancre…

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«Je vous en prie, pourriez-vous monter sur le pont», accompagna le léger coup de coude qui traversa le cocon d’un sommeil profond et chaud. Dans…

En remontant à bord, nous nous réjouissons de soulagement et d’excitation. C’est une mission accomplie. Pour moi, c’est l’un des nombreux moments préférés en mer, et c’est une réalisation rendue possible à chaque fois par les efforts combinés de l’équipage, aidé par un bateau finement réglé et une grande expérience. Cela fait partie de l’excitation qui nous pousse à continuer à naviguer et à continuer à explorer, alimentés par la curiosité.

Cette curiosité s’est développée dans la maison de mon enfance de Stavanger, en Norvège, où j’ai eu la chance de grandir avec l’océan comme terrain de jeu. C’en était une que j’ai rapidement appris à respecter. Calme mort parfois, parfois une bête noire qui a écrasé notre hangar à bateaux. Je regarderais l’océan, me demandant ce qui se cachait dans les profondeurs et au-delà de l’horizon.

J’ai eu une éducation typiquement norvégienne. Mes amis et moi sommes restés à peu près seuls à jouer à l’extérieur, à apprendre les manières difficiles et parfois humides d’interagir avec la nature. Nous avons construit des radeaux en bois flotté, et j’ai eu accès à un petit bateau de 4 chevaux à l’âge de 10 ans.

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Andreas à la barre à Troms, en Norvège. Photo: Kurt Arrigo

À peu près au même moment, j’ai acheté une combinaison et j’ai commencé la plongée en apnée, ce qui a finalement conduit à une carrière de plongeur de combat et de parachutiste dans la marine norvégienne à partir de l’âge de 19 ans, travaillant avec des sous-marins le long de la côte norvégienne. Le service militaire a été suivi d’une maîtrise en biologie marine, et mon expérience d’exploration des océans a été d’une grande utilité pour mes travaux ultérieurs.

Appels océaniques

Je n’ai été initié à la voile qu’à l’âge de 29 ans. Avec un ami, nous avons acheté un bateau charter d’occasion au Royaume-Uni, que nous avons ramené à la maison et ramené à la vie. L’année suivante, nous avons navigué vers le Groenland, rencontrant des icebergs et des baleines. Il n’y avait pas de retour en arrière.

Cela fait maintenant dix ans que nous avons navigué pour la première fois sur la côte est du Groenland, avec des connaissances et du matériel limités, comptant sur une antenne GPS USB pour la navigation et un équipage plutôt inexpérimenté. Depuis lors, j’ai navigué vers l’île arctique de Jan Mayen, jusqu’à la banquise entourant le pôle Nord, et j’ai passé quatre hivers dans la Norvège arctique à la recherche des baleines.

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Amarré temporairement à une banquise dans le Svalbard Photo: Jon Grantangen / Barba.no

Les premières expéditions étaient uniquement destinées à l’aventure. Aujourd’hui, le bateau sert de plate-forme pour soutenir les scientifiques, les équipes de tournage et les journalistes sur le terrain, avec la narration dans le contexte plus large de la conservation de la nature comme objectif ultime.

Évolution constante

Au fil du temps, la configuration du bateau et notre approche de la voile ont considérablement évolué. Sur la base d’une solide expérience acquise et grâce au financement supplémentaire et au soutien des sponsors, Barba regorge désormais d’équipements. L’antenne USB a été remplacée par un système de navigation maritime complet, et le radar nous permet désormais de voir ce qui se cache dans l’obscurité, même dans une tempête de neige la nuit dans l’extrême nord.

La dernière mise à jour est un hydrophone intégré à la coque, ce qui nous permet de mieux comprendre les baleines. Les jumelles thermiques nous permettent également de les suivre et de comprendre leur comportement nocturne.

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Recherche d’orques à l’extérieur de Senja, à Troms. Photo: Mark Romanov / Barba.no

Même si l’équipement a changé, le bateau reste le même. Barba est un Jeanneau Sun Fast 37, conçu pour une croisière confortable en Méditerranée. Mon mantra est que le meilleur bateau est toujours le bateau que vous avez. Avec un financement illimité, je naviguerais sans aucun doute sur un navire d’expédition isolé en aluminium. Mais mon modeste Barba présente de nombreux avantages. Le bas prix m’a permis d’échapper aux confinements d’un bureau à un âge relativement jeune.

La petite taille est également un avantage car vous pouvez mieux accéder aux ports protégés et les charges sont plus gérables. Le grand cockpit s’est avéré utile lors des opérations avec des équipes de plongée et des équipes de tournage, et la poupe ouverte permet un accès facile à l’eau pour le déploiement des plongeurs et du dériveur ainsi que pour débarquer une morue pour le dîner, ou tout équipage qui a pris un bain involontaire.

Mais l’un des plus gros inconvénients de Barba a été le manque d’isolation. Chaque été, après un hiver dans le froid, l’isolation thermique du bateau est progressivement améliorée. Une des premières solutions bon marché consistait à coller des tapis de couchage sur la coque, ce qui faisait une énorme différence.

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Dans BarbaLes eaux de la maison, le Lysfjord à Stavanger, en Norvège. Photo: Terry Ward / Barba.no

Plus cher, mais peut-être notre meilleur investissement à ce jour, a été de recouvrir le sol de liège. Il isole exceptionnellement bien, offre une meilleure adhérence et donne une seconde chance au matériel photo, aux bouteilles de vin et à l’équipage grâce à ses propriétés d’amortissement.

Lorsque les finances et le budget le permettront, j’ai également l’intention de recouvrir le pont de liège. Pour le chauffage, j’ai utilisé un réchauffeur diesel Webasto de 4000 W, ce qui était suffisant jusqu’à présent. J’ai également installé un échangeur de chaleur sur le système de refroidissement du moteur.

Idéalement, j’aurais voulu également une cloison étanche à l’avant, car la collision avec des icebergs, du bois flotté ou des baleines est l’une de ces choses contre lesquelles il peut être difficile de se défendre.

Bien qu’il puisse être réconfortant de se protéger de toutes sortes d’incidents impensables avec un équipement et un équipement de sécurité toujours meilleurs, par expérience, la plus grande menace est toujours les erreurs commises par moi ou par l’équipage.

D’innombrables erreurs ont été commises au fil des ans, heureusement sans blessure grave pour l’équipage ou le bateau jusqu’à présent. Il est juste de dire que nous avons parfois repoussé la limite avec notre coquille d’œuf en fibre de verre. Mais cela a toujours été un objectif de faire cela de manière à ce que l’équipage ne soit pas exposé à des risques inutiles.

Lorsque vous passez suffisamment de temps à naviguer, quelle que soit votre sécurité, vous finirez par avoir des ennuis. Avoir de l’expérience pour se sortir des ennuis est donc une compétence importante à posséder.

Un effort collectif

Quant à l’équipage, ils sont principalement sélectionnés selon les mêmes critères qui ont défini notre chien de famille, Barba, qui s’est occupé de moi comme un enfant: loyal, respectueux et avec un grand appétit pour le plein air et les choses simples de la vie. Ajoutez un peu de détermination dans le mélange et vous avez les caractéristiques d’un idéal Barba membre d’équipage.

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Ancré sur une banquise à 81 ° N. Photo: Daniel Hug / Barba.no

Nous manquons souvent un peu d’expérience de la voile, car les scientifiques et les photographes dévoués manquent généralement de compétences en navigation, mais nous essayons toujours d’avoir un minimum de deux marins compétents.

Je ne voudrais pas naviguer seul, car partager les souvenirs avec les autres est bien plus gratifiant. Une histoire qui me vient à l’esprit est celle de la levée de l’ancre à Svalbard (ce qui était fait à la main dans les premiers temps). J’ai regardé par-dessus mon épaule pour voir une créature ressemblant à un Golden Retriever s’approcher du bateau. Il n’a fallu qu’une fraction de seconde pour sonner l’alarme de l’ours polaire.

L’équipage se précipita sur le pont, armé jusqu’aux dents alors que l’ours à l’air affamé s’approchait de nous. Heureusement, un bâton en bois était suffisant pour le tenir à distance, ainsi que des cris combinés en norvégien, russe, allemand et américain.

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Photo: Daniel Hug / Barba.no

Je suis également reconnaissant de pouvoir partager le souvenir avec mes amis de l’époque où j’étais recroquevillé en boule, essayant de me faire une petite cible après avoir été pris entre une bosse et sa boule d’appât de hareng. Jusqu’à présent, toutes les aventures se sont bien terminées – une statistique que nous nous efforçons de conserver.

Saut dans le fjord

Même si j’apprécie les abords froids de l’Atlantique Nord, c’est sur la côte norvégienne que je passe le plus de temps à naviguer. Le littoral est doté de voies navigables intérieures abritées, et toute la côte peut être traversée avec seulement des tronçons plus courts de littoral exposé. En tant que tel, vous pouvez vous déplacer dans toutes les tempêtes sauf les pires. Il y a toujours une île ou un fjord où l’on peut s’abriter, et les mouillages sont infinis.

J’utilise les livres pilotes côtiers principalement pour des raisons pratiques, comme savoir où trouver du diesel et de l’eau. Pour l’ancrage, j’utilise les cartes navales, ainsi que Google Earth pour me faire une idée de la cale d’ancrage et des environs. J’évite les guides, car ils vous emmènent généralement là où vous êtes plus susceptible de rencontrer d’autres bateaux. Cela fait partie du luxe de s’éloigner parfois de la société.

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Ancré sous les aurores boréales. Photo: David González / Barba.no

Une dernière mise à jour utile a été d’installer des lumières LED 2x60W sur les épandeurs inférieurs, ce qui vous donne suffisamment de lumière lors du mouillage la nuit, ou lorsque vous recherchez l’un des 21000 balises de navigation réparties le long des 103000 km de côtes. À mon avis, il faut éviter les éclairages à la proue, car vous serez aveuglé par le reflet de la pluie, et surtout contre la neige.

Naviguer en hiver n’est pas toujours agréable. Le froid et l’obscurité rendent les choses encore plus difficiles. Les drisses gèlent, votre veste se transforme parfois en coquille de glace, et l’obscurité précoce et la neige profonde vous empêchent de faire les randonnées typiques que nous faisons en été.

Notre principale motivation pour naviguer en hiver est l’afflux d’orques norvégiennes par milliers, ainsi que des dizaines de baleines à bosse. Lorsque vous ajoutez l’excitation des blizzards, les basses pressions polaires et la beauté des aurores boréales fréquentes dans le mélange, cela en vaut toujours la peine.

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Tôt le matin à Kvænangen, Norvège, pour une mission orque. Photo: Kurt Arrigo

Se plaindre des choses n’aide pas, il est donc interdit de se plaindre sur le bateau. Je me rappelle toujours que, pendant des siècles, les hommes naviguaient et remontaient la côte norvégienne à bord de bateaux ouverts pour récolter les richesses de la nature. Il y avait des poignées sur la quille, donc vous aviez quelque chose à quoi vous accrocher lorsque les navires étaient retournés, ce qui était souvent le cas.

Un voilier offre la plate-forme idéale pour interagir avec l’océan et la nature de manière non intrusive. Avec les baleines comme ambassadeurs de l’océan, nous poussons vers la périphérie de l’Atlantique Nord. Quand j’étais enfant, je n’avais jamais pensé qu’il était possible de voir des baleines bleues, des ours polaires et d’autres animaux légendaires du Grand Nord.

En tant qu’hommes et femmes de la mer, je pense que nous avons tous une obligation particulière de nous assurer que ces créatures seront présentes pour les générations à venir. Quant à moi, je regarde toujours la mer, me demandant ce qu’il y a au-delà de l’horizon, et quels secrets reste à découvrir sous la surface.

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Apnée dans le Trollfjord, Norvège. Photo: Sophie Bolesworth / Barba.no

Conseils sur le kit de temps froid d’Andreas

  • La laine comme isolation intérieure: je préfère les couches thermiques en laine car elles sont chaudes même lorsqu’elles sont mouillées, ignifuges et respectueuses de l’environnement.
  • Couches intermédiaires Primaloft et smocks et pantalons imperméables Musto HPX Gore-Tex Pro pour plus de chaleur.
  • Grands gants de pêche avec gants intérieurs amovibles en laine; bon marché mais efficace et facile à sécher.
  • Coupe-corde sur hélice et feux avant, un économiseur de bateau pour l’enchevêtrement des engins de pêche.
  • Annexe catamaran ouvert Takacat: traînée très faible et ne se remplissant pas d’eau – utile lors du remorquage et lors de l’atterrissage sur une plage agitée.
  • Sonar tourné vers l’avenir pour les eaux inexplorées. Nous avons également un radar B&G monté sur une monture autonivelante de Scanstrut qui fournit une bonne image même lorsque le bateau est incliné.
  • Liège comme teck et remplacement de couverture de pont synthétique, intérieur et extérieur. Isolation supérieure, bonne adhérence, confortable et écologique.
  • Un chauffage diesel Webasto de 4 000 W nous a permis de rester à l’aise alors que les températures chutent à -20 ° C à l’extérieur.
  • Jumelles thermiques Pulsar pour la navigation de nuit et le suivi de la faune.
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