À l’intérieur du SBS ultra-secret dont les hommes-grenouilles d’élite ont sauvés un pétrolier au large des côtes de l’île de Wight et saisi sept clandestin en seulement 7 minutes

ILS SONT les membres des forces spéciales d’élite qui travaillent le mieux sous le couvert de l’obscurité.

Et la nuit dernière, une escouade de crack de 16 soldats du Special Boat Service a effectué un raid dramatique sur un pétrolier au large des côtes de l’île de Wight et a saisi sept passagers clandestins dangereux.

Les troupes du SBS sortent de la mer avec des armes prêtes à ChypreLes troupes du SBS sortent de la mer avec des armes prêtes à Chypre Crédit: ROYAL NAVY / NATIONAL ARMY MUSEUM

Le SBS a utilisé des bateaux pneumatiques rigides comme celui-ci lors de la mission de la nuit dernière au large de l'île de WightLe SBS a utilisé des bateaux pneumatiques rigides comme celui-ci lors de la mission de la nuit dernière au large de l’île de Wight

Un hélicoptère Chinook abaisse un bateau SBS dans l'eauUn hélicoptère Chinook abaisse un bateau SBS 

Les troupes du SBS n'ont mis que sept minutes pour effectuer une mission sur la Nef Andromeda de 42000 tonnes hier soir
Les troupes du SBS n’ont mis que sept minutes pour effectuer une mission sur la Nef Andromeda de 42000 tonnes hier soir

Il n’a fallu que sept minutes aux hommes-grenouilles lourdement armés pour prendre d’assaut le pétrolier de 42 000 tonnes Nave Andromeda, arrêter les suspects violents et sécuriser en toute sécurité les 22 membres d’équipage à bord.

Certains sont descendus d’hélicoptères Merlin planant dans le ciel nocturne, tandis que d’autres ont grimpé furtivement à bord de bateaux pneumatiques rigides à l’aide de grappins.

Ceux qui se trouvaient à bord des structures gonflables – descendus à l’eau par des hélicoptères Chinook – se cachaient dans la Manche pendant des heures, attendant que la nuit tombe et que le feu vert continue leur audacieuse mission.

Les SBS secrets sont « les plus heureux de travailler dans l’obscurité », a déclaré une source – une attitude reflétée dans la devise de l’unité: « Par la force et la ruse ».

Comment le raid dramatique d’hier s’est déroulé:

  • Des rapports ont fait état d’un pétrolier ayant été «  détourné  » au large de l’île de Wight hier après-midi
  • Le capitaine avait envoyé un signal mayday à 10 heures du matin après avoir craint pour sa vie et celle de son équipage
  • Sept passagers clandestins auraient brisé du verre à bord et menacé d’utiliser des fusées éclairantes comme armes
  • Le pétrolier a zigzagué dans la Manche avant de jeter l’ancre
  • Les commandos SBS ont plongé sur le pétrolier et ont saisi les passagers clandestins

On ne sait pas grand-chose sur le fonctionnement du SBS, mais l’unité a été impliquée dans certaines des missions les plus dangereuses des forces armées britanniques.

Le quartier général de l’unité de la Royal Navy se trouve à Poole, dans le Dorset, à seulement quelques kilomètres de la scène de la mission tendue de la nuit dernière.

Le SBS est à la pointe des efforts de lutte contre le terrorisme en mer, risquant leur vie pour assurer la sécurité des Britanniques.

Ils ont été impliqués dans la plupart des conflits majeurs depuis leur formation en 1940 pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris la guerre de Corée, la guerre des Malouines, la guerre en Afghanistan, la guerre en Irak et la lutte contre l’État islamique au Moyen-Orient.

Le prince Harry est le capitaine général du SBS.

Seulement environ 250 hommes composent le SBS à la fois, répartis en quatre escadrons.

Plongeurs SBS lors d'un exercice nocturnePlongeurs SBS lors d’un exercice nocturneCrédit: Bibliothèque de photos de la Défense

Les commandos sont photographiés en train de sauter dans l'eau pendant l'entraînement SBSLes commandos sont photographiés en train de sauter dans l’eau pendant l’entraînement SBS Crédit: Crown Copyright

Les commandos SBS sont formés à la plongée dans l'eau depuis les hauteursLes commandos SBS sont formés à la plongée dans l’eau depuis les hauteurs Crédit: Bibliothèque d’images militaires

Un hélicoptère Merlin similaire à celui-ci a été utilisé lors du raid de la nuit dernièreUn hélicoptère Merlin similaire à celui-ci a été utilisé lors du raid de la nuit dernière Crédit: Alamy Live News

Un commando SBS monte à bord d'un navire lors d'un exercice d'entraînementUn commando SBS monte à bord d’un navire lors d’un exercice d’entraînement Crédits: Crown

Les commandos SBS transportent une gamme d'équipementsLes commandos SBS transportent une gamme d’équipements

Les recrues sont principalement composées de bérets verts Royal Marines, et ce sont des experts en natation, plongée, parachutisme, navigation, démolition et reconnaissance.

Les commandos utilisent une variété d’armes de haute puissance, y compris des fusils d’assaut Colt Canada et Heckler & Koch, des pistolets sous-marins et semi-automatiques et des mitraillettes Sterling.

Le fusil d’assaut utilisé par le SBS est un Colt Canada C8A1 de fabrication canadienne, avec des cartouches de 5,56 mm. La même arme est également utilisée par le SAS.

Les commandos SBS transportent des grenades fumigènes, assourdissantes et régulières, ainsi que des couteaux, des cordes et des cartouches supplémentaires.

Environ 90 pour cent de ceux qui postulent pour rejoindre le SBS échouent à passer le processus de sélection exténuant.

Les candidats doivent marcher jusqu’à 17 miles par jour avec un fusil et des poids de 18 kg pendant cinq jours consécutifs.

La Nef Andromeda avait voyagé du Nigeria à la Manche avant d'être prise d'assaut hier
La Nef Andromeda avait voyagé du Nigeria à la Manche avant d’être prise d’assaut hier
La Nef Andromeda est photographiée à Southampton aujourd'hui
La Nef Andromeda est photographiée à Southampton aujourd’hui

Cet effort marathon est ensuite suivi d’une «marche d’endurance» de 40 miles, transportant des poids de 25 kg. La marche doit être terminée dans les 20 heures.

Les commandos en herbe doivent également être habiles à plonger dans l’eau d’une hauteur, ainsi qu’à terminer une nage de 500 m avec un équipement de combat complet.

Ils sont ensuite emmenés dans la jungle au Belize et entraînés pendant 14 semaines supplémentaires, y compris soumis à une simulation de torture et privés de nourriture, d’eau et de sommeil pendant que le bruit blanc retentit.

La mission d’hier soir a été menée avec une efficacité impitoyable similaire à celle d’une opération de décembre 2018.

Les commandos SBS n’ont mis que cinq minutes pour s’emparer d’un navire détourné par quatre migrants.