10 innovations majeures de l’histoire de la voile

De la navigation céleste à la technologie GPS, ces innovations de la voile ont changé notre façon de prendre la mer. Et nous ne pourrions pas nous en passer.

premiers voiliers

Les premiers voiliers:

Les représentations visuelles de bateaux à voile remontent à 5500 avant notre ère, découvertes sur des disques peints de l’ancienne Mésopotamie trouvés dans le Koweït moderne. Ces voiliers, utilisés sur le Nil, étaient de simples bateaux de roseaux à gréement carré avec une seule voile de papyrus carrée attachée à un mât. Les civilisations anciennes, y compris les Égyptiens, les Grecs et les Romains, utilisaient toutes des bateaux à voile, et de nombreuses cultures et praticiens ont contribué aux progrès de la science et de la pratique de la voile au cours des millénaires.

Les Polynésiens ont navigué sur des pirogues à balancier pour coloniser les îles, utilisant des bâtons pour créer des cartes de navigation des modèles de vagues et des courants que les pilotes expérimentés garderaient en mémoire. Les cultures arabe, chinoise et indienne avaient toutes des traditions de voile préhistoriques. Bien que les navires nordiques vikings aient complété la puissance de la voile avec des rames, ils ont réussi à faire cette traversée entre les îles du nord de l’Atlantique et jusqu’en Amérique du Nord, principalement à la voile. Et les sociétés européennes ont repris le flambeau des technologies et techniques de navigation innovantes au cours de ce que l’on appelle l’âge de la découverte.

Avirons et gouvernails de direction:

Alors que la voile et la navigation gagnaient en importance, les cultures anciennes ont commencé à innover et à améliorer la technologie de la voile. L’un des progrès technologiques cruciaux était l’aviron de direction – une innovation qui a précédé les gouvernails plus modernes montés à l’arrière et a permis la construction de plus grands bateaux.

Un aviron de direction était un levier de base – généralement un aviron ou une planche surdimensionné – attaché au milieu du navire sur le côté tribord (une dérivation étymologique du côté «steerboard» original) du navire ou à la poupe. L’innovation a permis à un timonier de piloter l’engin avec plus de précision.

Les navires vikings utilisaient exclusivement des rames de direction. Les petits bateaux, par exemple les plates-formes sur les voies navigables anglaises, utilisent toujours une version de base de l’aviron de direction.

L’invention du gouvernail de direction arrière est attribuée aux Chinois, qui ont eu l’idée de fixer un appareil à gouverner maniable à l’arrière de la coque d’un navire pendant ou avant le premier siècle de notre ère sous la dynastie des Han. Il a fallu encore mille ans aux civilisations occidentales pour fixer un gouvernail à l’arrière des navires.

navigation céleste

Navigation céleste par les étoiles:

La perspective de naviguer dans un paysage sans particularités – comme la mer la nuit – est toujours intimidante pour les non-initiés, et le fait que les cultures anciennes aient pu y parvenir témoigne de l’ingéniosité humaine.

La navigation céleste est la méthode par laquelle les anciens marins pilotaient dans l’obscurité ou hors de vue de la terre. La méthode nécessite des mesures angulaires prises entre les corps célestes et l’horizon ainsi qu’un chronométrage précis pour maintenir un navire sur la bonne voie.

Les récits écrits de cette pratique remontent au texte mythique de l’odyssée d’Homère écrit il y a près de 3 000 ans. Dans l’histoire, la nymphe Calypso dit au héros Ulysse de garder la constellation d’étoiles connue sous le nom de l’Ours, Ursa Major et The Big Dipper, sur son côté gauche tout en observant la position de plusieurs autres constellations pour l’aider à se positionner.

La quille:

Une poutre structurelle qui va de la proue d’un navire à sa poupe et se trouve plus bas que le reste de la coque, la quille a été inventée pour la première fois par ces intrépides navigateurs nordiques connus sous le nom de Vikings. Parce que leurs voiliers étaient calés en carré, ils avaient tendance à faire beaucoup de marge de manœuvre lorsqu’ils virent au bord du vent. L’ajout d’une quille a empêché ce mouvement latéral, augmenté la vitesse et rendu les navires vikings plus stables.

Au départ, les quilles étaient petites et n’augmentaient pas beaucoup le tirant d’eau des bateaux. Les quilles fixes modernes peuvent être assez profondes et empêcher les yachts de naviguer dans les eaux peu profondes, mais l’innovation des quilles fixes a également rendu la conception de la stabilité des bateaux modernes beaucoup plus facile.

De nombreuses quilles ajoutent du lest aux bateaux et abaissent le centre de gravité, ce qui les empêche de chavirer. Sur les yachts de course, par exemple, une quille inclinable fournit un élan de redressement pour maintenir les yachts debout.

voile latine

La voile latine (triangulaire):

L’un des plus grands sauts de l’histoire de la technologie de la voile a été l’invention de la voile latine ou latine. Le lateen est une voile triangulaire montée en angle et tournant dans une direction longitudinale. Avec une manœuvre appelée «virement de bord», la voile permet aux bateaux de se frayer un chemin au vent en zig-zag.

Bien que son origine exacte soit inconnue, la voile latine est la plus ancienne voile gréée avant et arrière connue et était utilisée en Grèce au premier siècle avant JC. On pense qu’il a été introduit dans la région méditerranéenne par des marins arabes ou persans. Les Polynésiens ont également inventé une voile à gréement tardif sans mât dont la construction est très différente de celle utilisée en Méditerranée.

La voile latine a effectivement permis l’avènement de l’ère de la découverte.

La caraque et la première circumnavigation de la terre:

C’était un navire de caraque qui a achevé le premier tour du monde complet. Il a fallu à l’expédition espagnole deux capitaines et près de quatre ans pour faire le voyage. Le capitaine portugais Ferdinand Magellan, qui a initialement dirigé l’expédition, est parti d’Espagne en 1519 et est mort aux Philippines en 1521. Juan Sebastian Elcano a ramené le navire de caraque Victoria – le seul des cinq navires qui ont commencé l’expédition pour survivre au voyage – de retour en Espagne en 1522.

Les carracks étaient des voiliers de trois à quatre mâts développés par les marins génois au 15ème siècle pour être utilisés dans le commerce. Leurs cales spacieuses les rendaient bonnes pour l’exploration à longue distance et elles étaient importantes pour faire progresser l’expansion coloniale européenne menant à l’ère de la découverte. Navires océaniques suffisamment grands pour être stables dans une mer agitée, les caraques étaient gréées en carré sur les mâts avant et principal et gréées tardivement sur le mât d’artimon.

charlotte-dundas-bateau à vapeur

Moteurs marins:

La caraque n’était en aucun cas le dernier mot dans la conception des navires, et des navires plus rapides – comme les clippers – y ont succédé et ont raccourci la durée des voyages pour transporter des marchandises et des personnes à travers le monde. Mais la prochaine avancée majeure de la technologie marine était le moteur.

Les premiers moteurs marins étaient à vapeur et ont été adaptés pour les navires près d’un siècle après que Thomas Newcomen a créé la première machine à vapeur à succès commercial en 1712.

L’ingénieur écossais William Symington a construit le «premier bateau à vapeur pratique» au monde, le Charlotte Dundas, en 1802. Le premier voyage transatlantique en bateau à vapeur a eu lieu 17 ans plus tard, en 1819, lorsqu’un autre navire nommé Savannah a navigué de Savannah, en Géorgie, aux États-Unis à Liverpool, en Angleterre. . L’innovation de la technologie s’est poursuivie tout au long du 19e siècle et a finalement été dépassée par les moteurs diesel. L’impact évident de la technologie était de permettre aux navires de naviguer à des vitesses constantes même lorsque les vents ou les conditions de navigation étaient défavorables.

EPIRB:

L’avènement des radiobalises d’indication de position d’urgence (EPIRB) a rendu la navigation beaucoup plus sûre.

Les EIPRB sont des émetteurs de poursuite qui communiquent avec le service Cospas-Sarsat, un système satellitaire international utilisé pour les opérations de recherche et sauvetage (SAR).

Bien qu’elles puissent être activées manuellement, les EPIRB fournissent une mesure supplémentaire de sécurité dans les situations catastrophiques par le fait qu’elles sont automatiquement activées lorsque, par exemple, un bateau chavire. Les balises envoient un signal de détresse surveillé par un système mondial de satellites qui aident les efforts de sauvetage à trouver des survivants.

Selon le service Cospas-Sarsat, depuis ses débuts en 1979, les radiobalises de détresse ont aidé au sauvetage de dizaines de milliers de personnes en situation de détresse.

Navigation GPS

Navigation GPS:

Avec l’histoire assez complexe des techniques de navigation, nous avons noté – des cartes célestes aux cartes bâton – un moyen fiable de trouver la position de votre bateau en pleine mer est d’une importance cruciale.

Le dernier bond en avant dans la navigation est survenu lorsque les bateaux ont commencé à être équipés d’unités GPS. Fonctionnant fondamentalement de la même manière que le Sat Nav qui vous guide pendant que vous conduisez, les récepteurs GPS (Global Positioning System) ont rendu la navigation maritime moins dépendante des cartes papier et plus dépendante des cartes électroniques.

Les récepteurs GPS font partie d’un système de navigation spatial qui fournit des informations de localisation et d’heure dans toutes les conditions météorologiques, partout sur Terre où il y a une ligne de vue dégagée vers quatre satellites GPS ou plus.

Nous avons parcouru un long chemin depuis l’époque de la navigation sous les étoiles. Maintenant, nous naviguons avec l’aide de corps célestes créés par l’homme.

Internet à bord:

Oui, croyez-le ou non, il est possible de se connecter et de se connecter assis sur un bateau au milieu de l’océan. Mais ce n’est pas bon marché.

La démocratisation de l’information a frappé la haute mer avec des options Internet par satellite disponibles loin de la terre et le Wi-Fi haut débit à partir de points d’accès à terre ou de points d’accès personnels transmis via un téléphone mobile.

Le problème, cependant, est que le prix n’est pas très démocratique. En fonction de votre désir de données, vous pouvez dépenser des milliers de dollars pour rester connecté.

Selon le fournisseur de services et de matériel Global Marine Networks, la configuration matérielle de l’Internet par satellite peut coûter de 3 000 $ à plus de 15 000 $. Et les tarifs mensuels vont de 50 USD pour les e-mails et les données météo ou dans les milliers si vous êtes un utilisateur intensif.

Bien sûr, les coûts diminueront à mesure que la technologie s’améliorera, et le fait qu’il soit même possible de rester connecté avec ses proches ou même de diffuser un film en mer est un autre signe que nous vivons dans un monde uniquement prédit par la science-fiction.