«Trumptilla»: les partisans organisent des rassemblements de bateaux pour le président américain Trump

L’histoire de l’été 2020 aux États-Unis est celle de plans annulés, d’énergie refoulée et d’angoisse existentielle. Qu’ils pensent que le COVID-19 est une menace ou non, les Américains ont été contraints de remodeler leur vie face à une pandémie dont beaucoup de nos dirigeants avaient dit qu’elle serait désormais terminée.

Inévitablement, 2020 est aussi une année électorale, et cet été a vu une explosion d’expression politique.

Les villes de gauche ont éclaté dans des manifestations et des soulèvements, avec des dizaines de milliers de personnes indignées par le meurtre de George Floyd aux mains de policiers à Minneapolis, Minnesota et par la question plus large de l’injustice raciale aux États-Unis.

Mais qu’en est-il des autres, dont beaucoup vivent dans les zones rurales et soutiennent la réélection de Donald Trump?

Entrez dans la « Trumptilla »

Cet été, dans tout le pays, les partisans marins du président Donald Trump se sont mis à l’eau, organisant d’énormes rassemblements de flottilles.

L’origine peut être attribuée à un simple acte de défi début mai, lorsqu’un résident de Jupiter, en Floride, a été interdit par la direction de sa communauté fermée de faire flotter un drapeau « MAGA » au bout de son quai, faisant référence à l’élection de Trump en 2016. slogan: « Make America Great Again ».

Flottille Trump

Des centaines de partisans de Trump se sont réunis à Brewerton, New York et sont allés à l’eau pour afficher leur loyauté envers le président américain.

En réponse, il a recouvert son bateau de décalcomanies Trump, et quand le mot est sorti, les soi-disant « Trumptillas » ont commencé à apparaître partout, se propageant de la Floride à la Caroline du Nord, en Arizona et, plus récemment, à l’État de New York.

Un « plaisancier MAGA » s’est même présenté pour le splashdown de Dragon d’équipage de SpaceX vaisseau spatial le dimanche 2 août, faisant une apparition sur la diffusion en direct de l’événement par la NASA.

« La navigation de plaisance est américaine. Les communistes ont fermé tout le reste, mais ils n’ont pas été en mesure d’arrêter cela », a expliqué David Kolakowski le même jour sur le lac Oneida, dans le nord de l’État de New York.

«Au début, nous avons soutenu le [COVID-19] arrêt, mais après cela, c’est un mensonge de nuire à l’économie parce qu’ils font tout ce qu’ils peuvent pour blesser Trump, alors nous sommes sortis pour montrer notre soutien », a-t-il déclaré.

« J’adore qu’il donne la priorité à l’Amérique »

L’organisateur de l’événement, 23 ans, Tyler a été inspiré par un Rallye du 4 juillet en Caroline du Sud, qui a attiré 3 400 bateaux, ce qui en fait un détenteur potentiel des records du monde Guinness pour la plus grande parade de bateaux.

« J’ai vu le [rally] sur le lac Norman et a pensé: «Ce serait plutôt cool», a-t-il dit.

Tyler ne voulait pas que son nom de famille soit utilisé par crainte de représailles contre les entreprises de sa famille par des membres de la communauté anti-Trump. Il a dit qu’il avait déjà reçu des commentaires négatifs.

« J’en ai un [Facebook] message, ils m’ont dit que j’étais raciste et homophobe. Je suis comme, ma petite amie est chinoise et mon frère jumeau est gay », a-t-il déclaré.

La peur des haineux de Trump était une préoccupation pour certains qui se sont rassemblés dimanche sur la jetée du front de mer à Brewerton, New York.

Des centaines de yachts, de bateaux pontons, de vedettes rapides et de petits bateaux de pêche en aluminium ornés de drapeaux « Trump 2020 » avec des slogans colorés comme « no more bullsh * t » et « f ** k your sentiments » flottaient d’avant en arrière sur l’eau, se préparer à partir.

Les spectateurs portaient des t-shirts et des masques personnalisés «Oneida Lake Flotilla 2020» et, à 10h du matin, craquaient déjà Twisted Teas et Michelob Ultras.

Flottille Trump

Rassemblement de «plaisanciers MAGA» pour le président Donald Trump alors qu’il était stationné à Three Mile Bay sur le lac Oneida, dans le nord de l’État de New York [Adam Muro/Al Jazeera]

Shane Mennig pilotait un jet ski Yamaha suralimenté, arborant un drapeau Trump, un drapeau américain et un drapeau à «fine ligne bleue». Ce dernier est devenu controversé – pendant près d’un siècle un symbole pour représenter l’application de la loi, ces dernières années, il a également été piloté par des suprémacistes blancs.

Mennig, au cours de sa première année en tant que plaisancier, a acheté deux jet-skis avec sa petite amie Alisha McLaughlin en novembre. « Je n’ai jamais possédé de drapeau Trump avant cela, j’en ai commandé un en ligne pour être prêt », a-t-il déclaré.

Il est également un nouveau venu en politique et a déclaré qu’il n’avait jamais vraiment prêté attention avant que Trump n’entre en scène. «J’adore le fait qu’il donne la priorité à l’Amérique», a-t-il déclaré.

Interrogé sur le drapeau de la «fine ligne bleue», il a dit que beaucoup de ses copains étaient des adjoints du shérif.

«Ils sont plutôt pro-Trump par ici», a déclaré Tyler, faisant référence aux départements du shérif du comté d’Oswego et d’Onondaga. « Ils m’ont appelé et m’ont demandé ce que je faisais [the rally] car, et j’ai dit que si ça allait être un problème, appelez ça une protestation, je ne peux pas nous arrêter alors », a-t-il plaisanté.

Il a dit qu’il avait facilement obtenu un permis pour la flottille.

Alors que les bateaux quittaient Brewerton, des députés en uniforme ont souri et ont fait signe à partir d’un bateau de shérif du comté arborant un grand drapeau MAGA, et les plaisanciers ont applaudi et ont crié: «Merci».

« Tout le monde est à six pieds l’un de l’autre »

À Three Mile Bay, une crique abritée peu profonde où les plaisanciers du lac Oneida vont souvent jeter l’ancre et se détendre, un autre contingent de plaisanciers MAGA qui a décollé de Sylvan Beach, de l’autre côté du lac, avait déjà commencé la fête.

La musique country a retenti des systèmes de sonorisation, les gens ont allumé des grilles et ont commencé à lancer des ballons de football.

« Absolument, c’est sûr! Regardez à quelle distance tout le monde est, tout le monde est à six pieds l’un de l’autre », a crié David Kolakowski depuis son bateau de pêche en aluminium, lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que c’était un événement sûr à la lumière de la pandémie.

La scène ressemblait à quelque chose de similaire à un dîner en plein air que vous pourriez voir dans les rues de Manhattan: amis et famille regroupés dans des poches, garés dans des zones disparates sans trop de mélange. Même si personne ne portait de masque, les plaisanciers se tenaient pour la plupart à distance les uns des autres.

Le lac chevauche les comtés d’Onondaga et d’Oswego, qui ont connu un total de 203 décès depuis le début de la pandémie, selon le Johns Hopkins Centre de ressources sur les coronavirus.

Flottille Trump

Les adjoints du shérif du comté d’Oswego en uniforme escortent et encouragent un rassemblement de bateaux pro-Trump, arborant un grand drapeau «  MAGA  » à Brewerton, New York [Adam Muro/Al Jazeera]

« La plupart des gens restent dans leur groupe, ils n’errent pas vraiment », a déclaré Tyler. « Trump ne peut pas avoir de rassemblement à cause de tout le truc COVID, alors j’imagine que les gens voulaient juste sortir, passer un bon moment et soutenir le président. »

Bien qu’à quelques kilomètres seulement de la ville plus diversifiée de Syracuse, New York, le rallye lui-même était extrêmement blanc. John, qui a demandé à être identifié uniquement par son prénom, est hispanique et passionné de plaisance. Il dit que sa politique est plutôt conservatrice mais qu’il n’est en aucun cas un partisan de Trump et qu’il est venu à Three Mile Bay pour passer la journée avec sa famille, ne sachant pas que la flottille se présenterait.

« Tout le monde a été très gentil jusqu’à présent », a-t-il déclaré, au milieu d’un match de Horseshoes polonais, où deux équipes se lancent un frisbee en essayant de faire tomber une bouteille d’un piédestal. « Hé, ils sont juste là pour soutenir ce qu’ils aiment. Qu’est-ce qui ne va pas avec ça? »

Flottille Trump

Les spectateurs regardent les «  plaisanciers de MAGA  » se préparer à se lancer dans leur rallye de bateaux pro-Trump à Brewerton, New York [Adam Muro/Al Jazeera]

Alors que la journée avançait et que le soleil brûlant faisait des ravages, les plaisanciers ont commencé à partir.

«Nous sommes totalement accro», a déclaré Shawn Bartlett, sergent des services correctionnels du département du shérif du comté d’Onondaga, qui avait un jour de congé. « C’est formidable de réunir tous les supporters et de lui montrer [Trump] que la majorité silencieuse est là-bas. Ne suivez pas les sondages.  »

« Sensationnel! » c’est tout ce que j’ai à dire. Un taux de participation incroyable, a déclaré Tyler. Il planifie déjà le prochain pour la fin de semaine de la fête du Travail du 5 au 7 septembre et espère obtenir un taux de participation encore plus élevé.

« Peut-être qu’un jour, je serai transporté par avion à la Maison Blanche », dit-il avec un petit rire. « Je pense que ce serait plutôt cool. »