Première construction de bateau IMOCA 60 annoncée pour The Ocean Race 2022-23

Première construction de bateau IMOCA 60 annoncée pour The Ocean Race 2022-23

11th Hour Racing Team fait un pas de plus dans son ambition de participer et de gagner l’Ocean Race 2022-23 avec l’annonce que l’équipe construit un tout nouvel IMOCA 60 en Bretagne, en France.

Le skipper, Charlie Enright et le PDG de l’équipe, Mark Towill, ont réuni trois des organisations d’experts de la course au large les plus expérimentées et les plus réussies pour conceptualiser, concevoir et construire le bateau.

Le nouvel IMOCA 60 est conçu par Guillaume Verdier, l’un des designers les plus prolifiques de la course de yachts avec des vainqueurs de l’America’s Cup, des records d’Ultime et a participé à la conception de quatre des cinq derniers vainqueurs du Vendée Globe. Verdier rassemble les meilleurs esprits du monde de la navigation hauturière pour travailler en collaboration dans tous les domaines, de la conception structurelle au routage, de l’ingénierie à la dynamique des fluides computationnelle.

Le partenaire stratégique de 11th Hour Racing Team pour les aspects techniques et de performance du nouveau bateau est MerConcept, dirigé par le vétéran de la course au large François Gabart qui a remporté le Vendée Globe en 2012. MerConcept, une Entreprise à Mission [purpose-led company] plus récemment, a dirigé la construction d’Apivia – l’IMOCA à foils de dernière génération, qui est un des pionniers du prochain tour du monde en solitaire. Un groupe de près d’une douzaine d’ingénieurs, de concepteurs et d’analystes travaille sur les analyses et les données pour l’analyse des performances de la nouvelle conception.

Le bateau est construit par CDK Technologies, basée à Lorient et Port-la-Forêt, en France, qui ont construit plusieurs des principaux voiliers hauturiers du sport, y compris les trois derniers vainqueurs du Vendée Globe et le plus grand trimaran de course. jamais construit, le Maxi Banque Populaire V.

« Quand nous avons appris que l’Ocean Race allait être ouverte à une classe de développement, nous avons sauté sur l’occasion », a commenté le skipper Charlie Enright. «Nous avons fait deux tours de la planète maintenant dans les Volvo Ocean 65 monotype et nous sommes très heureux de franchir cette prochaine étape de la course avec un processus de conception et de construction personnalisé.

Le PDG de l’équipe, Towill, a déclaré: «Le défi que nous avons devant nous est de prendre un IMOCA 60 et de le transformer en bateau Ocean Race entièrement équipé et d’intégrer la durabilité à chaque étape du processus. C’est quelque chose que personne n’a jamais fait auparavant. et c’est pour moi la partie la plus excitante de notre campagne.  »

Le copropriétaire de l’Ocean Race, Johan Salen, a parlé en juillet 2018 de sa vision pour que les équipes relèvent le défi du design. «En ouvrant la prochaine course à l’IMOCA 60 et au VO65, nous entendons attirer les meilleurs marins, designers et équipes du monde pour relever le défi de participer à la course de pointe en équipage autour du monde. l’IMOCA 60 apporte à la course un élément de conception et d’ingénierie qui nous maintient à la pointe de la technologie et de la performance et qui plaira aux artistes les plus compétitifs de notre sport.  »

Le bateau est construit pour s’adapter à l’hippodrome unique de The Ocean Race avec jusqu’à 10 escales (y compris deux traversées d’équateur supplémentaires avec une étape vers l’Asie), ce qui comprend des angles de navigation plus au près et plus serrés. De plus, il a été conçu pour répondre aux règles strictes incorporant un équipage de cinq (quatre hommes, une femme) et un rapporteur embarqué (OBR), et un pilote automatique de cap uniquement. Le nouveau 11th Hour Racing Team IMOCA 60 sera le premier du genre dans la catégorie.

Enright a expliqué certains des défis liés à la conception du nouveau bateau 11th Hour Racing Team, « Les IMOCA 60 sont généralement construits pour les courses en solitaire, donc les équipes sont autorisées à utiliser un pilote automatique intelligent qui utilise des données supplémentaires sur le bateau, y compris l’angle de vent et la gîte du bateau, pour Ces bateaux sont construits avec un système de barre franche et les marins manœuvrent à la main moins de 5% du temps, et dépendent du pilote automatique pour le reste.

« Alors que dans The Ocean Race, nous sommes limités à un pilote automatique de cap uniquement qui n’est pas aussi précis, il est donc plus efficace de diriger notre bateau à 100% du temps. En conséquence, nous avons dû concevoir notre bateau avec deux volants. Beaucoup de réflexion et de temps ont été consacrés à la conception du cockpit et du pont pour s’assurer que nos conducteurs ont une visibilité directe vers l’avant du bateau et peuvent voir les voiles, les conditions de vent et l’état de la mer.

« Tout cela fait partie du défi de conception passionnant que l’entrée dans The Ocean Race 2022-23 nous a apporté. Cela maintient la course fidèle à son ADN de marins qui dirigent les bateaux dans le monde entier », a-t-il conclu.

L’équipe a commencé le nouveau processus de conception en juin 2019 et est maintenant au stade d’avoir une coque achevée avec la structure de pont actuellement en cours chez CDK Technologies.

Armand de Jacquelot, ingénieur de projet chez MerConcept a commenté: « L’un des défis intéressants pour nous était de fusionner les deux cultures: la française en solitaire avec The Ocean Race. Le bateau du 11th Hour Racing Team sera le premier IMOCA 60 de ce génération; c’est une situation passionnante mais qui soulève également beaucoup de questions.

«Nous avons passé peut-être trois fois le temps normal à travailler sur la réponse à certaines de ces questions comme la configuration du cockpit. Nous avons construit une maquette à grande échelle dans la cour pour que l’équipe puisse venir« jouer »à l’intérieur du bateau. Je l’ai changé trois fois et je suis passé d’un concept à un autre. Ce fut un travail assez difficile d’obtenir les réponses et de trouver une solution pour ce cockpit, l’habitabilité et l’exigence de conduire presque tout le temps, mais je crois que nous avons l’a fait avec succès.  »

Au cours de la construction, l’équipe de développement durable de 11th Hour Racing, y compris un membre de l’équipe sur place en France, mesure et évalue l’impact environnemental de l’ensemble du processus de construction, tout en recherchant des matériaux et techniques alternatifs, y compris l’utilisation de lin à faible structures portantes dans le bateau. Cela fait partie de l’ambition globale de l’équipe de laisser un impact positif sur l’environnement à la fin de la campagne.

Les apprentissages de l’équipe en matière de développement durable, pilotés par Damian Foxall et Amy Munro, permettront d’identifier les points chauds d’impact clés grâce à une analyse du cycle de vie. L’équipe travaille avec la classe IMOCA pour développer et définir des normes de durabilité pour les futures constructions et publiera et partagera des ressources avec l’industrie maritime et la communauté de la voile pour encourager la mise en œuvre de plans de durabilité.

Foxall, responsable du développement durable, a déclaré: «Dès le départ, en tant qu’équipe, nous avons décidé que nous voulions avoir un impact neutre sur l’environnement, mais faire moins mal n’est pas suffisant. Nous voulons rendre tous nos domaines d’opération et influencer le net positif et régénérateur.  »

L’annonce de la construction du bateau est la dernière nouvelle de l’équipe basée à Newport, dans le Rhode Island, qui a renforcé son équipage il y a deux semaines. «Nous avons récemment annoncé trois nouveaux membres d’équipage, Simon Fisher, Kyle Langford et Rob Greenhalgh, et allons tester d’autres membres d’équipage pour rejoindre le 11th Hour Racing Team. Heureusement, nous avons un partenaire très favorable dans 11th Hour Racing qui nous a permis de nous en tenir à le plan et la vision d’origine, soutenant une année supplémentaire d’essais, d’essais, d’entraînement et de course dans la perspective de l’Ocean Race 2022-23. Ce sera un voyage incroyable », a conclu Towill.