Voile spectaculaire autour des îles du Pacifique de Nouvelle-Calédonie

Janneke Kuysters et Wietze van der Laan sont captivés par les îles du Pacifique de Nouvelle-Calédonie

« OK, cette fois tu vas le faire, non? » Demande Wietze, plein d’espoir que cette fois je vais attraper la bouée d’amarrage sans accroc. Je suis totalement concentré sur la bouée blanche flottant juste devant nous.

Je prépare mentalement les amarres dans ma main gauche pour traverser cet anneau. Mais tout comme nous sommes à 3 m du mouillage, un cochon fait surface, un gros cochon gris et gras. Il me regarde droit dans les yeux et dit: « Pffff! » Je suis abasourdi. « Il y a un cochon! » Je crie à Wietze.

« Un quoi? » Et puis j’ai manqué la bouée et je dois faire un autre virage. La deuxième fois tout se passe bien et dix minutes plus tard, le calme de cette journée ensoleillée descend autour de nous.

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Phare d’Amédée et réserve naturelle – le lagon est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Photo: Hemis Alamy

«Maintenant, qu’avez-vous dit à propos d’un cochon?» Me demande Wietze. J’ouvre la bouche pour lui dire, quand ça me frappe – ce n’est pas un cochon, c’est un lamantin! Nous nous précipitons tous les deux dehors et le voilà à nouveau, nageant lentement autour de notre bateau avant de faire un plongeon majestueux dans la zone herbeuse derrière nous. Bienvenue en Nouvelle-Calédonie.

Il est temps d’habiter

«Allez-vous au Vanuatu?» beaucoup de gens nous ont demandé quand nous attendions une fenêtre météo à Opua.

«Non, nous visons la Nouvelle-Calédonie, donc nous avons plus de temps là-bas», fut notre réponse. Comme toujours lors d’un tour du monde, vous devez choisir où vous allez, et nous pensons que nous sommes richement récompensés pour avoir fait ce choix. Après une traversée sans incident, nous apercevons vaguement le mont Doré aux petites heures du matin. La VHF prend vie avec le bavardage français.

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Acheter un bateau, traverser l’Atlantique puis explorer le Pacifique, avant de le revendre au prix d’achat en…

Vous pouvez perdre beaucoup d’amis lorsque vous traversez le Pacifique. Après les premières photos, vous…

Le passage à travers le récif est facile à repérer (le méplat entre les massifs rouleaux) et le phare d’Amedée fait signe avec ses bras de lumière. Dès que nous sommes à l’intérieur du récif, la taille de la Nouvelle-Calédonie vous frappe. Il faut 13 miles pour aller du récif à la capitale Nouméa. Et tout le temps vous régalez vos yeux d’innombrables nuances de bleu que le soleil du matin révèle.

«Saviez-vous qu’elle n’est que légèrement plus petite que la Grande Barrière de Corail?» Je demande à Wietze en lisant un guide de croisière. «Et un site du patrimoine mondial aussi. Beaucoup de coraux et d’animaux sauvages protégés ». Il hoche la tête, essayant d’éviter de heurter l’un des nombreux bateaux ancrés à l’extérieur de Port Moselle, l’un des deux ports de plaisance qui offrent des installations d’enregistrement.

Port Moselle a un quai réservé pour visiter les yachts. Les règles sont strictes en haute saison: séjour de trois nuits maximum. Cela nous donnera amplement le temps de dégager et de bien regarder autour de nous. Le dédouanement est un jeu d’enfant: une marche rapide vers l’Immigration (deux formulaires, deux timbres), la douane est gérée par la marina (un formulaire) et l’agent de biosécurité monte à bord. Nos légumes peuvent rester; elle ne prend qu’une pomme de terre.

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Port Moselle et cathédrale de Nouméa. Photo: Oliver Strewe / Getty

En moins de deux heures, tout est fait gratuitement. Tous les formulaires sont français / anglais et toutes les personnes impliquées parlent anglais d’une manière française très charmante. On a l’impression d’avoir trouvé Paris sous les tropiques.

Il est temps d’explorer

Le marché est à côté de la marina et nous nous approvisionnons en délicieuses papayes, melons, bananes, légumes, poissons, tous d’une fraîcheur appétissante et colorée. Les produits locaux sont à un prix raisonnable mais tout ce qui est importé est incroyablement cher.

Nous flânons dans Nouméa et adorons la place Cocotier (place de la palmeraie) où il semble toujours y avoir un événement. Les petits musées sont des joyaux où il y a beaucoup à apprendre sur l’histoire de la Nouvelle-Calédonie. Prendre un petit café français sur une terrasse est le meilleur début de journée imaginable ici.

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Les produits locaux sont relativement bon marché

Nos trois jours passent très vite et nous nous retrouvons bientôt à en redemander au bureau de la marina. «Non, allez-y», nous dit un marin local. Il attrape mon coude et montre le graphique sur le mur. «Regardez ici: mouillages protégés sur les petits atolls. Et ici, l’île des Pins. De classe mondiale, il faut aller le voir. Et ici, Prony Bay, vous pouvez y passer une semaine.

«Allez, et revenez après un mois. Ou mieux, après toute une saison. C’est tellement dommage que la plupart des croiseurs ne viennent ici que pour quelques semaines.

Nous décidons de prendre ses conseils au sérieux. Un tour de plus du marché pour faire le plein de friandises fraîches, et en fin d’après-midi nous larguons. A six kilomètres de la capitale se trouve le premier atoll, l’Îlot Maître, une jolie petite île entourée d’un récif. Pour éviter que les gens ne mouillent sur le corail, le gouvernement français a posé des centaines de bouées d’amarrage gratuites dans toute la Nouvelle-Calédonie.

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Anna Caroline au mouillage au large de l’île Uére´ près de Nouméa

Ils peuvent prendre des bateaux jusqu’à 10 m dans toutes les forces de vent; les plus gros bateaux doivent aller ailleurs lorsque le vent monte à plus de 20 nœuds. Nous nous attachons à un mouillage et profitons du coucher du soleil. Pas d’éclair vert à l’horizon, mais l’éclair vert d’une bouteille de Chablis très française à bord.

Nous passons une semaine à explorer. Pendant que nous profitons d’un pique-nique sur la plage de l’île Amédée, où se dresse fièrement le vieux phare de métal, un compagnon de croisière s’approche et demande: «Tu vas aussi à l’île des Pins demain?» Nous admettons honteusement que nous n’avons pas remonté nos cartes météorologiques ces derniers jours. Heureusement, naviguer dans les alizés bénins nous a rendus paresseux. Mais le vent vire à l’est. Il est maintenant temps de partir.

Joyau inattendu

Le lendemain matin, nous partons aux premières lueurs du jour. Nous naviguons sur 40 milles au près, une longue tâche contre une houle océanique régulière. «J’espère vraiment que cela en vaut la peine», dit Wietze avec amertume.

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Anna Caroline battre au vent

Une fois que nous nous tournons vers Kuto Bay, nous savons que chaque minute valait la peine. Nous naviguons dans une large baie de sable bordée de palmiers avec une terrasse accueillante en plein milieu. L’ancre se pose magnifiquement, on gonfle le dériveur et c’est parti.

Nous rencontrons un gars du coin qui se présente comme William. «Je vais vous emmener faire de la voile», dit-il avec un sourire. Wietze montre notre bateau: «Nous savons la voile, mon ami.»

«Non, pas la navigation que nous faisons ici», persiste William.

Alors le lendemain matin à 7h00, il vient nous chercher à la plage. Nous nous dirigeons vers le bateau de Bernard. C’est une pirogue classique, fabriquée à partir du tronc d’un pin. Naviguer sur un rondin est intéressant, mais Bernard parvient à faire une vitesse remarquable avec. Une tortue ne peut que nous esquiver lorsque nous grondons sous le vent.

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Ancien et nouveau: naviguer avec une pirogue traditionnelle à balancier – qui dispose également d’un moteur hors-bord

Bernard dirige son engin agile avec une grande pagaie comme rame. Cela tourne en un rien de temps, comme nous le découvrons lorsque nous passons devant un rocher massif, pendant que Bernard discute de sa tribu. Il est kanak et membre de l’une des huit tribus de l’île. La population totale est inférieure à 1 500, les tribus sont donc relativement petites.

Une autre pirogue part de la plage et apparemment il en va de même pour les Kanaks comme pour tous les autres marins: deux bateaux sur l’eau c’est une course. Nous nous amusons beaucoup à comparer la vitesse et l’angle de vent des deux bateaux. Au bout de deux heures, nous déclarons le bateau rouge de Bernard vainqueur.

Il nous dépose sur une plage, d’où nous marchons à travers la forêt jusqu’à une rivière. Ensuite, nous longeons la berge pendant environ un kilomètre avant d’arriver à La Piscine Naturelle (la piscine naturelle). Encore une fois, l’un de ces joyaux inattendus: du sable blanc, une eau d’un bleu spectaculaire remplie de palourdes colorées, de coraux et de poissons tropicaux.

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Belle La Piscine Naturelle sur l’île des Pins, juste au sud-est de l’île principale de Nouvelle-Calédonie

Après avoir fait de la plongée avec tuba à notre guise, nous remontons le long de la rivière jusqu’à la route. William vient nous chercher, son visage rayonnant de fierté: « C’était spécial, non? » C’était vraiment le cas.

Une belle voile au portant nous amène à Prony Bay. C’est comme si nous entrions dans un monde différent avec des collines verdoyantes et de la terre rouge. Les mangroves montrent leurs pieds à marée basse. C’est un paysage mystérieux, j’ai l’impression que les fées pourraient sortir de la brousse à tout moment.

Badge d’honneur

Les habitants de la Nouvelle-Calédonie ont un mot spécial pour cette terre rouge; ils l’appellent «boue rouge». Lorsque les choses ont leur propre mot, la sonnette d’alarme doit sonner. La boue rouge est la boue la plus étonnante; il adhère à tout et l’eau ne le lave pas. L’antidérapant de notre terrasse portera le badge d’honneur boue rouge pendant des années.

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La végétation s’accroche aux formations rocheuses sur les récifs qui ont été sculptées par les vagues au cours des millénaires. Photo: Blaine Harrington III / Alamy

Pour le peuple kanak, il existe de nombreux sites sacrés dans cette baie. Les mouillages sont tous distants de quatre ou cinq miles, et de presque toutes les plages, il y a une piste balisée menant à un phare ou à une source chaude. Nous marchons pendant des heures et ne cessons d’être étonnés de l’abondance de fleurs et de plantes inhabituelles.

Après des semaines de poteries autour de ses baies et îles, nous étions convaincus que notre décision de nous concentrer sur la Nouvelle-Calédonie était la bonne. Au début de la saison, les alizés ne sont pas aussi forts, de sorte que l’éventail des destinations est beaucoup plus large.

Au bureau de la marina, nous rencontrons à nouveau le même marin local. « As-tu aimé? » demande-t-il avec ce sourire spécial de supériorité à peine cachée. «Oui, nous l’avons fait», disons-nous.

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Les montagnes sont la toile de fond du paysage de la Nouvelle-Calédonie. Photo: Tim Hester / EyeEm / Getty

À propos de la Nouvelle-Calédonie

La Nouvelle-Calédonie est un territoire français d’outre-mer. Bien que le français soit la langue officielle, la plupart des gens parlent (ou du moins comprennent) l’anglais.

Le dédouanement est un processus simple qui peut être traité en anglais, car la plupart des formulaires sont en deux langues, et la plupart des formalités peuvent être effectuées par deux marinas: Port du Sud et Port Moselle.

Les marqueurs de chenaux et autres aides à la navigation sont maintenus aux normes européennes, mais il est avantageux d’avoir des cartes détaillées et récentes de la lagune.

Le niveau de prix des ports de plaisance est élevé, tout comme au restaurant, mais avec quelques courses soignées, il est possible de se ravitailler sans vider les caisses de croisière.

Les guichets automatiques sont largement disponibles et les cartes de crédit et de débit sont acceptées presque partout.

croisière-nouvelle-calédonie-îles-du-pacifique-Janneke-Kuysters-Wietze-Van-Der-Laan-bw-headshot-600px-square À propos les auteurs

Janneke Kuysters et Wietze Van Der Laan ont quitté les Pays-Bas en 2013 avec leur Bruce Roberts 44 Anna Caroline. Ils ont traversé l’Atlantique, navigué sur les Amériques jusqu’en Alaska et beaucoup navigué dans le Pacifique.